Now Live
PokerStars Championship Barcelona

Φιλ Χέλμουθ – Επιχειρηματίας, Παρουσιαστής και Θρύλος του Πόκερ

Φιλ Χέλμουθ – Επιχειρηματίας, Παρουσιαστής και... 0001

Ο Φιλ Χέλμουθ είναι ασφαλώς η επιτομή του σύγχρονου επαγγελματία του πόκερ. Συνεχίζει ακόμη να παίζει στα ανώτατα επίπεδα, επιδεικνύοντας τις ικανότητες εκείνες που τον βοήθησαν να κερδίσει εννιά βραχιόλια World Series of Poker και αμέτρητες άλλες επιτυχίες σε τουρνουά σε ολόκληρο τον κόσμο. Όμως επίσης αντιλαμβάνεται ότι του έχουν δημιουργηθεί τεράστιες ευκαιρίες από τη σταδιοδρομία του στα τουρνουά, και τις οποίες τον τελευταίο καιρό εκμεταλεύεται στο έπακρο. Φαίνεται ότι η "δουλειά" του να είσαι ο Φιλ Χέλμουθ απαιτεί τον ίδιο χρόνο με το να είσαι "πρωταθλητής του πόκερ", μία πλευρά του παίκτη που γνωρίζουμε πολύ καλά.

"Από το Νοέμβριο, έχω αγωνιστεί σε μόλις οκτώ τουρνουά," σημείωσε ο Φιλ όταν μιλήσαμε μαζί την προηγούμενη εβδομάδα. "Υπήρχαν πέντε τουρνουά μόνο τον φετινό Ιανουάριο. Ξέρεις σε πόσα συμμετείχα; Σε κανένα." Αυτό είναι κάτι που ο Παγκόσμιος Πρωταθλητής του 1989 έχει το διακαή πόθο να διορθώσει στη συνέχεια αυτού του χρόνου. Tο πρόβλημα είναι ότι οι επιχειρηματικές του δραστηριότητες, που τον κρατούν μακριά από τα τραπέζια, πηγαίνουν εξίσου περίφημα με τη ζωή του στο πόκερ!

Με το ντεμπούτο του στην όγδοη σαιζόν του "Celebrity Poker Showdown" στις 31 Μαΐου, ο Πρωταθλητής Πόκερ του 2005 στο Ένας-προς-Ένα θα προσθέσει ακόμη έναν τίτλο στο ενεργητικό του συνοδεύοντας τον συμπαρουσιαστή Ντέϊβ Φόλεϋ στην έναρξη της εξαιρετικά επιτυχημένης σειράς πόκερ του δικτύου Bravo. Υπάρχουν ακόμη κι άλλα εγχειρήματα στα οποία συμμετέχει ο Φιλ όπως ανακάλυψα από την κουβέντα μας.

PN: Πρώτα από όλα, Φιλ, πως αποφάσισες να αναλάβεις το ρόλο του οικοδεσπότη στο "Celebrity Poker Showdown";

ΦΧ: Όταν, ξεκίνησαν το 2002, μου είχαν προτείνει να είμαι συμπαρουσιαστής. Εκείνο τον καιρό όμως είχα αναλάβει κάποιες άλλες υποχρεώσεις και δεν ήθελα να μην είμαι απολύτως συνεπής ή άδικος μαζί τους – συμμετέχοντας δηλαδή στο "Celebrity Poker Showdown" ενώ ταυτόχρονα προσπαθούσα να φτιάξω το δικό μου πρόγραμμα. Προσπαθώ πάντοτε να είμαι άψογος σε θέματα ηθικής – είναι κάτι το οποίο έχω ως αρχή.

Tο σόου στο οποίο εργαζόμουν τελικά ως προσπάθεια δεν τελεσφόρησε. Όπως όλοι γνωρίζουμε, το "Celebrity Poker Showdown" τελικά εξελίχθηκε σε ένα πρόγραμμα χάπενινγκ, δηλαδή οι όροι ανεστράφησαν τελείως. Όταν λοιπόν μου παρουσιάστηκε και πάλι η ευκαιρία να γίνω συμπαρουσιαστής, αυτή τη φορά αποδέχτηκα την πρόταση.

PN: Ποιες είναι οι εντυπώσεις σου από τις διασημότητες που συμμετέχουν στον αγώνα; Ξεχώρισε πραγματικά κάποιος κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων;

ΦΧ: Οι διασημότητες ήταν πράγματι πολύ ικανές. Θεωρώ ότι πραγματικά θέλουν να παίξουν καλά όταν έρχονται στο "Celebrity Poker Showdown" και να τα πάνε καλά για τους φιλανθρωπικούς τους σκοπούς. Υπήρξαν πέντε ή έξι τους οποίους πράγματι ξεχώρισα. Ο κωμικός Μάϊκλ Ιαν Μπλακ, ήταν πολύ καλός…επίσης ο Τζέϊσον Αλεξάντερ από το "Seinfeld" και ο Μπράϊαν Κράνστον από το "Malcolm In The Middle" έπαιξαν πάρα πολύ καλά. Η Τζένιφερ Τίλλυ συμμετείχε επίσης στη σειρά και όλοι γνωρίζουμε πόσο καλό πόκερ παίζει. Γενικά θα υπάρχει ένα πολύ αξιόλογο επίπεδο πόκερ στο σόου.

PN: Τι λοιπόν επιπλέον θεωρείς ότι θα προσφέρεις εσύ στο "Celebrity Poker Showdown" ώστε να αφήσεις τη δική σου σφραγίδα;

ΦΧ: (Γέλια) Λοιπόν, το καλύτερο που μπορώ να πω είναι ότι θα πρέπει να παρακολουθήσετε για να δείτε! Θα είναι μία πολύ ιδιαίτερη σειρά τουρνουά, ειδικά αφού παίξαμε εκεί στη Νέα Ορλεάνη.

PN: Σκόπευα να σε ρωτήσω για αυτό το ζήτημα επίσης. Πόσο σημαντικό ήταν να διοργανώσετε το τουρνουά εκεί στη Νέα Ορλεάνη;

ΦΧ: Ξέρω ότι προσωπικά ήθελα να βοηθήσω την περιοχή όσο περισσότερο μπορούσα μετά τον Τυφώνα Κατρίνα. Διοργανώσαμε ένα ειδικό τουρνουά εκεί με το Ultimate Bet πριν γυριστεί το "Celebrity Poker Showdown" και συνεισέφερα $12,500 κι εγώ ο ίδιος. Σε αυτό το τορνουά συγκεντρώσαμε πάνω από $80,000 για φιλανθρωπικούς σκοπούς. Ήταν απλά φυσιολογικό, φάνηκε, ότι το "Celebrity Poker Showdown" έπρεπε να πάει εκεί για το τελευταίο τουρνουά.

Μόνο με το πρόγραμμα, δωρίσαμε $1 εκατομμύριο σε επιλεγμένους από τις διασημότητες φιλανθρωπικούς στόχους, που όλοι βρίσκονται στη Νέα Ορλεάνη. Επιπλέον κατά τη διάρκεια προβολής του παιχνιδιού θα μεταδώσουμε και τηλεφωνικούς αριθμούς μέσω των οποίων ο κόσμος θα μπορεί να συνεισφέρει στον επιλεγμένο κάθε φορά φιλανθρωπικό στόχο, κάτι που θα αποφέρει μερικά ακόμη εκατομμύρια δολάρια επίσης. Ελπίζουμε να βοηθήσουμε σημαντικά τους ανθρώπους της Νέας Ορλεάνης.

PN: Ας μιλήσουμε και λίγο για τους αγώνες πόκερ που συμμετείχες πρόσφατα. Εντυπωσίασες πράγματι στο "High Stakes Poker". Πόσο δύσκολο είναι να ξεχωρίσεις σε ένα τραπέζι με ένα τόσο υψηλό επίπεδο παικτών;

ΦΧ: Δεν είναι καθόλου δύσκολο. Έχω κερδίσει κι εξακολουθώ να κερδίζω τους κορυφαίους στον κόσμο στα ζωντανά παιχνίδια με χρήματα. Σταμάτησα να παίζω No-Limit παιχνίδια με χρήματα περίπου το 1999, πιστεύω επειδή ήθελα να κάνω μία αλλαγή. Ξεκίνησα να παίζω περισσότερο Triple Draw και άλλες παραλλαγές του πόκερ.

Μπήκα στο πρόγραμμα με μία διαφορετική φιλοσοφία, με μία διαφορετική προσέγγιση από αυτή που υπό φυσιολογικές συνθήκες θα είχα. Γνωρίζω ότι παίκτες σαν τους Φρέντυ Ντηντ, Μπάρρυ Γκρήνσταϊν και Ντανιέλ Νεγκρεάνου παίζουν ένα πολύ γρήγορο παιχνίδι, βλέπουν πολλά φλοπ και συνεχίζουν και μετά το φλοπ. Προσπάθησα να παίξω εξίσου γρήγορα, κάτι που με έβαλε σε μπελάδες επειδή αυτοί δεν ακολούθησαν το φυσιολογικό τους στυλ παιχνιδιού. Κάνοντας μία ανασκόπηση, θεωρώ ότι μάλλον θα έπρεπε να καθίσω πίσω και να παίξω ένα βαρετό, απλό παιχνίδι, να είμαι υπομονετικός και να περιμένω τα κατάλληλα φύλλα.

PN: Πόσο σκληρό ήταν να αποκλειστείς από το πρωτάθλημα Ένας-προς-Ένα και να μην έχεις την ευκαιρία να υπερασπιστείς τον τίτλο σου;

ΦΧ: Ήταν πράγματι σκληρό. Όταν γύριζα τα τηλεοπτικά σποτάκια για την προώθηση του σόου στο NBC, θυμάμαι ότι μονολογούσα, "Θεέ μου, μόνο να μην αποκλειστώ από τον πρώτο γύρο!"

PN: Πάντως, μιλώντας σοβαρά, ο Τσιπ Ρηζ ήταν ένας σκληρός αντίπαλος για αγώνα πρώτου γύρου…

ΦΧ: Α, ο Τσιπ είναι ένας σπουδαίος παίκτης! Για ανθρώπους που δεν γνωρίζουν πολλά για τους μεγάλους παίκτες του πόκερ, είναι ίσως ο πιο υποτιμημένος παίκτης που υπάρχει.

PN: Μήπως οι διάφορες προπαρασκευαστικές δραστηριότητες σου χάλασαν την προετοιμασία;

ΦΧ: Α, όχι. Πέρσι κέρδισα τον αγώνα, χωρίς καθόλου προετοιμασία. Θυμάμαι ότι έλαβα ένα τηλεφώνημα, που μου υπενθύμισε τον αγώνα την Τρίτη πριν το τουρνουά του 2005 και πράγματι το είχα ξεχάσει τελείως! Ήθελα να βρίσκομαι με την οικογένειά μου όμως είχα δεσμευτεί ότι θα αγωνιστώ και για αυτό πήγα.

Μόλις έφθασα εκεί διαπίστωσα πόσο με είχαν υποτιμήσει όσον αφορά τις πιθανότητες να κερδίσω τον αγώνα και αυτό μου έδωσε ένα επιπλέον κίνητρο. Αφού κέρδισα τους δύο πρώτους αγώνες, σκέφτηκα ότι θα έπρεπε να πάρω το τουρνουά στα σοβαρά! Συνέχισα και φυσικά κέρδισα το πρωτάθλημα.

PN: Για να είμαι ειλικρινής τελευταία ανέλαβες πολλές επιχειρηματικές δράσεις. Πρόσεξα ότι μπήκες στο χώρο των ιατρικών επιχειρήσεων πρόσφατα…

ΦΧ: Πράγματι, είναι μία πολύ ενδιαφέρουσα εταιρία που ονομάζεται Applied Health Solutions. Κτασκευάζουν μία ευρεία γκάμα φαρμακευτικών παρασκευασμάτων για διάφορες παθήσεις. Ένας από τους γιατρούς της, που παρεμπιπτόντως είναι και γιατρός του Σουλτάνου του Μπρουνέϊ κατά τη διάρκεια περιοδείας του στον Ειρηνικό, ανέπτυξε μία θεραπεία για την ρευματοειδή αρθρίτιδα που έχει σπουδαίες προοπτικές. Κάνουν τώρα τις κλινικές δοκιμές και πιστεύουμε ότι θα έχουμε σύντομα ανακοινώσεις σε αυτόν τον τομέα.

Επίσης συνεργάστηκα με μία εταιρία που ονομάζεται IAmplify.com στην οποία τους παρείχα πληροφορίες για το πόκερ. Εργάζονται στον τομέα των MP4's, που είναι η νέα επανάσταση στην τεχνολογία των MP3 καθώς θα συνδυάζουν τόσο ήχο όσο και εικόνα. Πρόσθεσε σε όλα αυτά το πόκερ παιχνίδι μου για κινητά τηλέφωνα, που ήδη έχει πάνω από 4 εκατομμύρια παίκτες, τη στήλη μου για το πόκερ, που δημοσιεύεται σε σαράντα εφημερίδες στις ΗΠΑ και τρεις στην Ευρώπη, και θα κατανοείς ασφαλώς πόσο πολυάσχολος είμαι!

PN: Όλα αυτά ακούγονται πολύ ενδιαφέροντα! Όμως πάνω από όλα, Φιλ, είσαι ένας παίκτης του πόκερ. Πως είναι η φόρμα σου για το παιχνίδι αυτό το διάστημα;

ΦΧ: Είμαι πολύ κοντά στο επιθυμητό επίπεδο. Με το World Series να πλησιάζει, νομίζω ότι είμαι έτοιμος να συμμετέχω σε κάθε τουρνουά κατά τη διάρκεια των έξι εβδομάδων εκεί. Πραγματικά με πονάει που δεν θα λάβω μέρος στο Mirage Poker Showdown, όμως πρέπει να…αφιερώσω χρόνο στην οικογένειά μου κάτι που είναι πιο σημαντικό από όλες τις άλλες μου δραστηριότητές.

PN: Για πρώτη φορά έπειτα από αρκετό καιρό, θα πας στο World Series έχοντας λιγότερα βραχιόλια από τον Ντόϋλ (Μπράνσον) και τον Τζόνυ (Τσαν). Είναι αυτό ένα επιπλέον κίνητρο;

ΦΧ: Ναι, βέβαια, με πειράζει πάρα πολύ που βρίσκομαι πίσω τους τώρα. Θέλω πράγματι να αναγνωριστώ ως ο σπουδαιότερος παίκτης όλων των εποχών, κι έτσι θα πρέπει να αγωνιστώ για να τους φθάσω και να τους ξεπεράσω!

PN: Ποια είναι η μεγαλύτερη παρανόηση που έχει ο κόσμος για σένα;

ΦΧ: Νομίζω ότι είναι η εντύπωση ότι προσποιούμαι όταν βρίσκομαι στα τραπέζια. Πράγματι, μην με παρεξηγείς, δεν υπάρχει δικαιολογία για μερικούς από τους θεατρινισμούς στα τραπέζια. Ορισμένες φορές βλέπω τον εαυτό μου στο βίντεο αργότερα και γελάω όσο και ο υπόλοιπος κόσμος που με παρακολουθεί. Η αλήθεια είναι όμως ότι στα τραπέζια είμαι ο εαυτός μου. Έχω τόσο μεγάλη επιθυμία να κερδίσω και ζω τόσο έντονα τον αγώνα που οτιδήποτε με απομακρύνει από αυτόν το στόχο πραγματικά με βγάζει από τα ρούχα μου.

Επίσης με ενοχλεί το γεγονός ότι με θεωρούν ένα από τα "κακά παιδιά" του πόκερ. Είμαι οικογενειάρχης, παντρεμένος με τη γυναίκα μου εδώ και δεκαεπτά χρόνια, όμως εξαιτίας του πολύ ανταγωνιστικού χαρακτήρα μου, με φωνάζουν "Poker Brat (Παλιόπαιδο του Πόκερ)". Ορισμένοι από τους παίκτες που θεωρούνται τα "καλά παιδιά" στο παιχνίδι σήμερα δεν συμπεριφέρονται τόσο καλά όσο εγώ.

PN: Μία ακόμη ερώτηση, Φιλ. Ποιο πιστεύεις ότι είναι το μέλλον για το παιχνίδι τον εαυτό σου και γενικά;

ΦΧ: Το πόκερ σήμερα γνωρίζει μεγάλη επιτυχία. Θα ήθελα να μας δω να φθάνουμε στο σημείο όπου βρίσκεται τώρα η PGA (Πρωτάθλημα Γκολφ) και τα τουρνουά μας να συγκεντρώνουν τους καλύτερους παίκτες του κόσμου. Ο κόσμος αυτό θέλει σήμερα από το πόκερ, να δει τους κορυφαίους να αγωνίζονται μεταξύ τους. Ίσως με την World Poker Association (Παγκόσμια Ομοσπονδία Πόκερ) στα σκαριά, θα έχουμε ένα ενιαίο όργανο που να μας οδηγήσει προς αυτή την κατεύθυνση.

Ο εαυτός μου και η οικογένειά μου πάντοτε έρχονται πρώτοι, όμως αλλάζω ορισμένες προτεραιότητες μετά από αυτά. Για αρκετό καιρό, έβαζα τις επιχειρηματικές μου υποχρεώσεις πάνω από το παιχνίδι μου στο πόκερ. Αυτό είναι και λίγο γελοίο. Φθάσαμε στο σημείο όπου μερικές φορές ο κόσμος φαίνεται να λέει "Ο Φιλ ποιος;". Ασχολούμουν περισσότερο με τις σχολές πόκερ μου και τις προσωπικές μου εμφανίσεις, για τις οποίες πληρώνομαι $50,000, παρά με τη συμμετοχή μου σε τουρνουά.

Τώρα αλλάζω κατεύθυνση , όπου το πόκερ πλέον έχει τον κύριο λόγο πάνω και από τα επαγγελματικά μου συμφέροντα. Θέλω να φθάσω στο σημείο όπου τουλάχιστον να παίζω σε ένα μεγάλο τουρνουά κάθε μήνα…αυτό σύντομα θα γίνει πραγματικότητα και το βέβαιο είναι ότι στο μέλλον θα ασχοληθώ ακόμη περισσότερο με το πόκερ.

Θέλω να ευχαριστήσω τον Φιλ που έκλεψε λίγο χρόνο από το φορτωμένο του πρόγραμμα για την κουβέντα μας. Ανυπομονώ να παρακολουθήσω το νέο "Celebrity Poker Showdown" όταν θα ξεκινήσει στο καλωδιακό δίκτυο Bravo στις 31 Μαΐου. Όπως πάντα μπορείτε να μαθαίνετε νέα του Φιλ στο δικτυακό του τόπο PhilHelmouth.com.

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ ΙΣΤΟΡΙΕΣ

Τι νομίζετε;