Ξεκίνησε η Μέρα 1Α του Κύριου Τουρνουά

Ξεκίνησε η Μέρα 1Α του Κύριου Τουρνουά 0001

Χιλιάδες παίχτες έφτασαν σήμερα στο Κέντρο Συνεδριάσεων του καζίνο Ρίο είτε για να συμμετάσχουν, είτε για να παρακολουθήσουν την πρώτη μέρα του κύριου τουρνουά του 2006 με την ατμόσφαιρα να είναι γεμάτη ενθουσιασμό. Ο ηθοποιός Τζέιμς Γκάρνερ απευθύνθηκε στους παίχτες και μόλις έδωσε την εντολή να αρχίσει το ανακάτεμα και το μοίρασμα της τράπουλας λίγο μετά τις 12.00 το μεσημέρι, το μεγαλύτερο γεγονός της χρονιάς στον χώρο του πόκερ είχε ξεκινήσει.

Χιλιάδες κυριολεκτικά θεατές ξεχύθηκαν στους διαδρόμους για να παρακολουθήσουν την δράση. Σκορπισμένος ανάμεσα στο πλήθος, ο Φιλ Γκόρντον περιπλανιόταν κρατώντας ένα μικρόφωνο στο χέρι του και παίρνοντας συνεντεύξεις από διαφόρους για χάρη της εκπομπής που μεταδίδει σε μέσα ψηφιακού ήχου (όπως iPod κ.τ.λ.). Οι Ρόμπερτ Χόρι και Μάικλ Φίνλεϊ, καθώς και άλλοι παίχτες του μπάσκετ περπατούσαν στους διαδρόμους ενώ ακόμη και επαγγελματίες όπως ο Τζο Σέμποκ βρίσκονταν εκεί, με τον τελευταίο να φορά μία στολή του σούπερ-ήρωα Ρόμπιν (που είχε και το λογότυπο της Full Tilt) η οποία ήταν και η τιμωρία του λόγω του στοιχήματος που έχασε από τον Γκάβιν Σμιθ.

Όσον αφορά τους παίχτες, επρόκειτο για κάτι τελείως διαφορετικό από τα πολλά τουρνουά που προηγήθηκαν. Κανονικά, καθώς περπατούσα στο δωμάτιο, θα έπρεπε να ήμουν σε θέση να αναγνωρίσω τουλάχιστον δύο με τρεις επαγγελματίες σε κάθε τραπέζι. Κατά τη διάρκεια του Κύριου Τουρνουά όμως, πέρασα από 200 και πλέον τραπέζια και πολλές φορές μου ήταν δύσκολο να αναγνωρίσω κάποιον γνωστό σ' έναν ολόκληρο τομέα του δωματίου! Οι ερασιτέχνες υπήρχαν σε αφθονία, με πολλούς εξ' αυτών να δείχνουν πως ήταν η πρώτη φορά που έπαιζαν ζωντανά στη ζωή τους πόκερ. Άκουσα διάφορες ερωτήσεις να ανταλλάσσονται κατά τη διάρκεια της μέρας του στυλ: «Γιατί δεν μπορώ να ποντάρω λιγότερα;», «Είναι η σειρά μου να ποντάρω;» ή την αγαπημένη μου «Τι εννοείται πως αυτό είναι ποντάρισμα straddle (το ποντάρισμα που ηθελημένα βάζει ένας παίχτης όταν δεν είναι η σειρά του να ποστάρει τα blinds απλά και μόνο για να μεγαλώσει το μέγεθος του ποτ); Δεν έχω ιδέα περί τίνος πρόκειται!». Ο Μαρκ Βος, που έχει ήδη κερδίσει ένα βραχιόλι, περιέγραψε το τραπέζι του λέγοντας: «Παίζω μαζί με μια συλλογή από τους χειρότερους παίχτες του κόσμου και τυγχάνει να βρίσκομαι σε ένα σημείο όπου δεν μπορώ να πιάσω καθόλου φύλλο.» Η τύχη του Βος πρέπει κάποια στιγμή να άλλαξε καθώς είχε πάνω από 60.000 μάρκες όταν τελείωσε το διάλειμμα για φαγητό.

Ένα τραπέζι αντιπροσώπευε απόλυτα το φαινόμενο των ερασιτεχνών παιχτών του ίντερνετ: Στις θέσεις 1, 2, 3, 5 και 7 οι παίχτες φορούσαν τον εξοπλισμό του PartyPoker, ένας παίχτης από την Bodog ήταν στην θέση 6 και ένας ακόμη που είχε κερδίσει την συμμετοχή του μέσω ενός Ευρωπαϊκού διαδικτυακού τόπου πόκερ καθόταν στην θέση 10. Παρ' όλη την θάλασσα των παιχτών που είχαν κερδίσει την συμμετοχή τους μέσω του διαδικτύου όμως, στα τραπέζια υπήρχαν και αρκετοί που ξεχώριζαν.

Μερικοί από τους πολλούς επαγγελματίες που δήλωσαν συμμετοχή για την πρώτη μέρα ήταν οι Νταν Χάρινγκτον, Ντάνιελ Αλάι, Λέιν Φλακ, Ντέιβιντ Μπενιαμίν, Μάικλ Μιζράκι, Πέρι Φρίντμαν, Αμίρ Βαχίντι, Έσκιμο Κλαρκ, Χόιτ Κόρκινς και Σκότι Γουίν. Παρούσες ήταν επίσης πολλές διασημότητες, με τον Νορμ ΜακΝτόναλντ μάλιστα να παίρνει την πρώτη θέση σε μάρκες σε κάποια στιγμή της ημέρας πριν αυτές λιγοστέψουν ξανά. Ο Τόμπι Μαγκουάιρ επιβίωσε για μερικά επίπεδα, πριν αποκλειστεί από τον Μάικ Σέξτον και η ηθοποιός Λόρα Πρέπον από την εκπομπή «That 70's Show» ερχόταν αντιμέτωπη με τους σχετικά άγνωστους που υπήρχαν στο τραπέζι της.

Ο Ουίλιαμ Ρόκγουελ, ο οποίος έγινε γνωστός μέσω της κάλυψης του περυσινού Κύριου Τουρνουά από το ESPN σαν παίχτης με ειδικές ανάγκες που χρησιμοποιούσε τα πόδια του και μια ειδική βάση για να δει τα φύλλα του, ήταν ξανά εδώ για την πρώτη μέρα του τουρνουά, με την μικρή διαφορά πως φέτος ήταν ντυμένος ολοκληρωτικά με εξοπλισμό διαδικτυακού τόπου πόκερ. Το πόδι του είχε το όνομα και την ηλεκτρονική διεύθυνση του τόπου αυτού με την ελπίδα να τον δείξει επανειλημμένως η τηλεόραση καθώς κοιτάζει προσεχτικά τους δύο Άσσους του.

Υπήρχε επίσης μία καλόγρια, ή τουλάχιστον μία γυναίκα που είχε ντυθεί σαν καλόγρια. Ενδεχομένως λόγω κάποιας θεϊκής παρεμβολής, είχε μαζέψει έναν τεράστιο αριθμό από μάρκες και βρισκόταν στην πρώτη θέση σε αρκετά σημεία της ημέρας.

Μία ενδιαφέρουσα καινοτομία του Harrah's ήταν να μοιράσει ένα κουμπί all-in σε όλους τους παίχτες. Οποτεδήποτε κάποιος παίχτης ήθελε να παίξει τα ρέστα του θα μπορούσε απλώς να πετάξει αυτό το κουμπί στο τραπέζι. Αυτό που πολλοί από τους άπειρους παίχτες διαπίστωσαν ήταν πως η χρήση του κουμπιού ήταν στην πραγματικότητα δεσμευτική. Εάν περνούσε την (νοητή) γραμμή του πονταρίσματος έστω σαν αστείο, οι παίχτες ήταν αναγκασμένοι να παίξουν τα ρέστα τους, ανεξάρτητα από το αν ήθελαν ή όχι.

Παρότι αυτό ήταν σχετικά προφανές για τους έμπειρους παίχτες, πολλοί από αυτούς δεν συνειδητοποίησαν την σημασία του δεσμευτικού πονταρίσματος και αρκετοί συντονιστές έπρεπε να περνούν από τραπέζι σε τραπέζι, εξηγώντας την σοβαρότητα του κουμπιού με αρκετές ανακοινώσεις να γίνονται ώστε οι παίχτες να μην το πετάνε στο τραπέζι σαν αστείο αλλά μόνο αν το εννοούν. Είδα μερικούς από τους παίχτες να το πετάνε στα σκουπίδια μετά το πρώτο διάλειμμα – πιθανότατα διαπίστωσαν πως 10.000 δολάρια είναι ένα κάπως μεγάλο ποσό για αστεία.

Παρ' όλα αυτά ένα πράγμα ήταν σίγουρο: η συμμετοχή σε αυτό το Κύριο Τουρνουά θα είναι τεράστια και θα συμπεριλαμβάνει όλα τα είδη ανθρώπων. Την στιγμή αυτή δεν υπάρχει επίσημη καταμέτρηση των παιχτών και των εναλλακτικών παιχτών, όμως αν η πρώτη μέρα αποτελεί ένδειξη, θα μιλάμε για έναν ζωολογικό κήπο από Μ.Μ.Ε, παίχτες και θεατές με περισσότερα από 10 εκατομμύρια δολάρια να περιμένουν τον τυχερό που θα καταφέρει να επιβιώσει από το ναρκοπέδιο.

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ ΙΣΤΟΡΙΕΣ

Τι νομίζετε;