Ο 'Green Plastic' Μιλάει: Συνέντευξη με τον Επαγγελματία του Πόκερ Taylor Caby, Μέρος Πρώτο

Ο 'Green Plastic' Μιλάει: Συνέντευξη με τον Επαγγελματία... 0001

Ο Taylor Caby είναι ένας σπουδαίος επαγγελματίας παίκτης του πόκερ, αλλά σε αντίθεση με πολλούς άλλους, ο κόσμος δεν έχει παρακολουθήσει τον Μάϊκ Σέξτον να χειρονομεί πάνω από τους ώμους του ή τον Βινς Βαν Πάτεν να τον αποκαλεί με το ψευδώνυμό του (αναφερόμαστε στους δύο διάσημους παρουσιαστές του τηλεοπτικού σόου του WPT). Η βασική αιτία είναι ότι ο κ. Caby δεν είναι τύπος της τηλεόρασης. Στην πραγματικότητα δεν φαίνεται να τον ελκύουν ούτε και τα τουρνουά. Είναι ένας online παίκτης στα παιχνίδια με μετρητά, και στην αρένα αυτή είναι ανάμεσα στους καλύτερους του κόσμου. Γενικά, όταν δεν είναι απασχολημένος με κάποιο σπουδαίο επιχειρηματικό σχέδιο, βρίσκεται στα τραπέζια με όρια 25-50 και 50-100 στο Ultimate Bet όπου αγωνίζεται ενάντια σε μερικούς από τους πιο αξιόλογους παίκτες του κόσμου, χρησιμοποιώντας το ψευδώνυμο 'Green Plastic.' Στο Full Tilt, παίζει με το ψευδώνυμο 'Tay.' Μόλις 23 χρόνων, είναι πολύ πιο επιτυχημένος ακόμη κι από τα όνειρα των περισσότερων ενηλίκων. Ένας online επαγγελματίας σαν τον Taylor Caby είναι ένα χαρακτηριστικό παράδειγμα της εποχής μας, κι αυτός ο νεαρός τα πάει πραγματικά εξαίσια στην παρούσα χρονική περίοδο.

*************************

Bernard Chapin (PokerNews): Taylor, σ΄ευχαριστώ για τον χρόνο σου να απαντήσεις σε μερικές ερωτήσεις μας. Θα ήθελα να ξεκινήσω ρωτώντας για την ιστορία σου. Οι περισσότεροι αναγνώστες θα τη βρουν πολύ ενδιαφέρουσα, διότι η εξέλιξή σου είναι πραγματικά εκπληκτική. Βασικά, όπως θυμάμαι, ήσουν ένας συνηθισμένος μέτριος παίκτης που έπαιζε $35 online χρησιμοποιώντας την πιστωτική του κάρτα. Μερικά χρόνια αργότερα, μετατράπηκες σε έναν χαρακτήρα που συμμετέχει σε ραπ βίντεο κλιπ… Μπορείς να δώσεις στους αναγνώστες μας μια συνοπτική ικόνα της βιογραφίας σου;

Taylor Caby: Εκτός από το, "πόσα πολλά χρήματα έχεις κερδίσει," αυτό είναι το πιο κοινό πράγμα που οι άνθρωποι με ρωτάνε. Με διασκεδάζει να μιλάω γι΄αυτό, διότι είμαι η ζωντανή απόδειξη ότι με ταλέντο και σκληρή δουλειά μπορείς να δημιουργήσεις κάτι από το τίποτα. Είχα περίπου $4,000 στο όνομά μου κατά τη χρονιά που ήμουν πρωτοετής φοιτητής στο κολέγιο. Ήμουν πάντα προσηλωμένος σε κάποιο στόχο, και θυμάμαι να λέω στην μητέρα μου ότι μέχρι να αποφοιτήσω θα ήθελα να έχω $20,000 στο λογαριασμό μου. Είχα σκεφτεί απλά πόσο καταπληκτικά θα ήταν να αποφοιτούσα και να είχα τόσα «πολλά» χρήματα ώστε να ήμουν σε θέση να τα καταφέρω οικονομικά να έχω το δικό μου μέρος (να νοικιάσω), και να είμαι ανεξάρτητος σε όλα. Όλη μου την ζωή, πάντα, δούλευα σκληρά για ότι ήθελα να αποκτήσω.
Η οικογένειά μου είναι πάνω από την μέση τάξη, αλλά συνήθιζα να δουλεύω κατά την διάρκεια του καλοκαιριού από τότε που ήμουν στις μικρότερες τάξεις του γυμνασίου. Σου επισημαίνω ότι πραγματικά δούλευα για κάθε λεπτό που έπαιρνα, και αυτό δεν είναι κάτι που μπορεί να το πει ο οποιοσδήποτε. Αρχικά, είχα μάθει το πόκερ από την οικογένειά μου, που έπαιζε τα Χριστούγεννα. Ωστόσο, δεν μου είχαν επιτρέψει ποτέ να παίξω μέχρι το γυμνάσιο. Πρέπει σ΄αυτό το σημείο να ευχαριστήσω τους γονείς μου, γιατί όταν μου επέτρεψαν τελικά να παίζω πόκερ, μου αγόρασαν δύο βιβλία για το παιχνίδι ώστε να έχω κάτι να με βοηθήσει. Μετά από το διάβασμα αυτών των δύο (τα είχα τελειώσει την ημέρα των Χριστουγέννων) πήγα στη βιβλιοθήκη την επόμενη μέρα και δανείστηκα ακόμη 5-6 βιβλία για πόκερ τα οποία και διάβασα σε μερικές εβδομάδες. Στο γυμνάσιο, οι φίλοι μου κι εγώ είχαμε δει την ταινία Rounders και ήθελα να παίξω πόκερ. Βασικά, ήμουν ο υποκινητής για να συνεχίσουν τα παιχνίδια. Συνήθως παίζαμε στο σπίτι μου στο τραπέζι πόκερ του πατέρα μου (ήταν πραγματικά ένα ωραίο τραπέζι). Παίζαμε περίπου 2 φορές την εβδομάδα για 2 χρόνια στο γυμνάσιο, και αποκόμισα πολλή εμπειρία με αυτόν τον τρόπο.
Λίγο πριν να τελειώσω το γυμνάσιο είχα πάει κανα δυο φορές επίσης και στο Medinah Country Club, για να παίξω χαρτιά. Κατέθεσα $35 online στο UB τον Ιούλιο του 2003, αφού είχα ήδη χάσει περίπου $50 στο PokerRoom.com. Δεν χρειάστηκε να καταθέσω ποτέ άλλα χρήματα (μερικές φορές έπρεπε να ξαναεπενδύσω τα κέρδη μου, αλλά ποτέ δικά μου χρήματα πέρα από τα αρχικά), και από εκείνη τη μέρα παίζω κυρίως στο UB. Βασικά, κατάφερα αργά αλλά σταθερά να δημιουργήσω το δικό μου κεφάλαιο. Μου πήρε περίπου 1,5 χρόνο να πάω από τα παιχνίδια με buy-in $5 στα παιχνίδια με buy-in $10,000 ή ακόμη και $20,000 (με αντίστοιχο επαρκή κεφάλαιο).

BC: Πολλοί άνθρωποι σε ξέρουν ως Green Plastic, το οποίο είναι το ψευδώνυμό στου στο Ultimate Bet. Από πού βγήκε αυτό; Δεν είναι κάποιος στίχος από τραγούδι των Radiohead; Φανταζόσουν ποτέ πόσο πολύ ένα ψευδώνυμο θα γινόταν κύριο κομμάτι της ταυτότητάς σου;

TC: Στο κολέγιο, έμαθα τους Radiohead. Το τραγούδι "Fake Plastic Trees" είναι ένα από τα αγαπημένα μου, και το ανεπίσημο website των θαυμαστών των Radiohead (τώρα είναι ημι-επίσημο) ήταν το GreenPlastic.com. Συνήθιζα να το επισκέπτομαι όλη την ώρα και να μαθαίνω πράγματα για την μπάντα. Κάτι άλλο ενδιαφέρον είναι ότι η πρώτη και η δεύτερη επιλογή μου για ψευδώνυμα ήταν επίσης τραγούδια των Radiohead, το "No Surprises" και το "Let Down," τα οποία όμως ήταν ήδη πιασμένα. Είχα στείλει email στην υποστήριξη πελατών του UB για να τα προσθέσω στον λογαριασμό μου (δεν ήμουν σίγουρος αν επιτρέπονταν) και τους είχα δώσει αυτές τις τρεις επιλογές. Ένας τύπος μου απάντησε ότι μπορούσε να καταχωρήσει μόνο το Green Plastic, και ότι κι εκείνος αγαπούσε επίσης την μουσική των Radiohead. Κατά την γνώμη μου, όλα αυτά τα ονόματα ταίριαζαν, αλλά το βρίσκω κάπως αστείο ότι μόνο το Green Plastic ήταν διαθέσιμο και ότι θα αποτελούσε πλέον την παντοτινή μου πόκερ ταυτότητα. Μερικοί φίλοι μου με αποκαλούν GP τώρα γιατί ξέρουν ότι με ενοχλεί το γεγονός να είμαι γνωστός σαν κάποιο παιδί που παίζει online πόκερ.

BC: Αυτό με οδηγεί σε ένα άλλο σημείο. Οποτεδήποτε υποστηρίζω σε κάποια συζήτηση ότι προτιμώ να παίζω online πόκερ, αντί σε κάποιο καζίνο με κοιτάζουν περίεργα στα μάτια σαν να έφτιαξα ένα παράξενο τσιγάρο και πήρα μία τεράστια ρουφηξιά. Από αυτή τη δεδομένη αντίδραση, πως περιγράφεις την εικόνα του online κόσμου στους απ'έξω; Εσύ προτιμάς το ψηφιακό πόκερ, από αυτό που συναντάμε σε κάποια επίγεια αίθουσα;

TC: Ο λόγος που αγαπώ να παίζω online είναι ότι με βολεύει. Εάν έχω στη διάθεση μου μία μόλις ώρα μπορώ να συνδεθώ και να παίξω μερικές εκατοντάδες χέρια. Είναι καλό να συναναστρέφεσαι με ανθρώπους όταν είσαι σε κάποιο καζίνο, όμως αυτό δεν αντισταθμίζει το γεγονός ότι μπορείς να παίξεις σε περισσότερα τραπέζια ταυτόχρονα online και αυτό σίγουρα είναι πολύ πιο βολικό. Ειλικρινά, βαριέμαι όταν παίζω ζωντανά εκτός αν παίζω με πολλούς φίλους μου ή είμαι σε ένα τραπέζι που παίζουμε απλά για το κέφι.

BC: Θεωρείς ότι το πόκερ είναι τυχερό παιχνίδι; Και, αν το πιστεύεις αυτό, γιατί είναι μία μοναδική μορφή τζόγου; Ποια είναι τα πλεονεκτήματα που έχει, ας πούμε, για παράδειγμα απέναντι στη ρουλέτα;

TC: Το πόκερ είναι τυχερό παιχνίδι διότι υπάρχει το στοιχείο της τύχης. Εν τούτοις, είναι και παιχνίδι ικανοτήτων, κάτι που δεν συμβαίνει στα παιχνίδια που βασίζονται αποκλειστικά στην τύχη. Για έναν ικανό παίκτη, το να παίζει πόκερ είναι παρόμοιο με το πώς κάποιος αριθμομνήμονας μπορεί να κερδίζει χρήματα στο μπλακτζάκ. Αν μετράς τις κάρτες στο μπλακτζάκ (κάτι που είναι ενάντια στους κανόνες και θα διωχθείς από τα καζίνο διότι ΜΠΟΡΕΙΣ να κερδίσεις) δεν είναι δυνατόν να κερδίζεις κάθε φορά αλλά κατά μέσο όρο θα είσαι κερδισμένος. Έτσι ακριβώς λειτουργεί και το πόκερ, για μένα. Γνωρίζω, πως δεν πρόκειται να κερδίζω συνέχεια, αλλά, έπειτα από πολυάριθμα παιχνίδια, η ικανότητά μου θα επικρατήσει απέναντι στους περισσότερους παίκτες κι έτσι γνωρίζω ότι τελικά θα έχω κέρδος. Άλλα παιχνίδια του καζίνο, όπως η ρουλέτα, τα ζάρια, και τα φρουτάκια δεν προσφέρουν στους παίκτες τη δυνατότητα αυτή να κερδίζουν μακροπρόθεσμα.

Δείτε αύριο το Δεύτερο Μέρος καθώς ο Taylor μιλάει για την μακροχρόνια σχέση του με τον αντίπαλό του Prahlad Friedman, και μάθετε πώς είναι η ζωή ενός ανθρώπου που έχει το πόκερ ως επάγγελμα.

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ ΙΣΤΟΡΙΕΣ

Τι νομίζετε;