Γνώμη: Η Βιομηχανία του Online Πόκερ Πρέπει να Γιορτάζει την Είσοδο Sands-Cantor

Γνώμη: Η Βιομηχανία του Online Πόκερ Πρέπει να... 0001

Χθες, οι μετοχές της PartyGaming και της SportingBet υπέστησαν απώλειες εξαιτίας της είδησης ότι ένας νέος ισχυρός ανταγωνιστής, προερχόμενος από το χώρο των επίγειων καζίνων εισέρχεται στην αγορά του online τζόγου. Κατά την ταπεινή μου γνώμη, οι επενδυτές κάνουν ένα σοβαρό λάθος.

Τη Δευτέρα, η Las Vegas Sands Corporation ανακοίνωσε την πρόθεσή της να ξεκινήσει μία online αίθουσα πόκερ με έδρα την Αγγλία, το δεύτερο τρίμηνο του 2007. Είναι αλήθεια ότι η Ευρωπαϊκή αγορά του online τζόγου είναι ήδη εξαιρετικά ανταγωνιστική, καθώς αρκετές εταιρίες του κλάδου αναζητούν τρόπους να καλύψουν τις απώλειές από την αγορά των ΗΠΑ εξαιτίας του νόμου UIGEA που ψηφίστηκε τον Οκτώβριο. Όμως, όπως συμβαίνει συχνά σε αυτές τις περιπτώσεις, οι επενδυτές κοιτάζουν τις βραχυπρόθεσμες αλλαγές στο πεδίο του ανταγωνισμού, και αποτυγχάνουν να δουν την αναμφισβήτητα θετική επίδραση που θα έχει γενικά στον κλάδο η δραστηριοποίηση της Sands.

Ένα από τα μεγαλύτερα εμπόδια που αντιμετωπίζουν οι εταιρίες του online τζόγου σήμερα είναι η αντίληψη ότι δεν μπορούν να φθάσουν τα λειτουργικά στάνταρ των επίγειων επιχειρήσεων. Τα περισσότερα επιχειρήματα στα οποία στηρίχθηκε ο νόμος UIGEA, αλλά και άλλες προτάσεις ενάντια στον online τζόγο εκτός των ΗΠΑ, έχουν να κάνουν με το θέμα του ελέγχου της λειτουργίας τους. Ακόμη και ο Γερουσιαστής της πλειοψηφίας Harry Reid, ο δημοκρατικός γερουσιαστής από το Λας Βέγκας, δήλωσε ότι "Ο Ίντερνετ τζόγος δεν μπορεί να ελεγχθεί και συνεπώς πρέπει να είναι παράνομος." Η είσοδος της Sands στον κλάδο φέρει την προοπτική να αλλάξει την έξωθεν εικόνα του online τζόγου και με τον τρόπο αυτό να διευρύνει την αγορά, και όχι να την καταστήσει ακόμη πιο ανταγωνιστική.

Η Las Vegas Sands Corporation έχει την έδρα της στο Λας Βέγκας – πιθανώς την αγορά τυχερών παιχνιδιών με τα υψηλότερα στάνταρς λειτουργίας στον κόσμο. Η εταιρία που επέλεξε η Sands για να της παρέχει την πλατφόρμα των παιχνιδιών είναι η Cantor Gaming, μία θυγατρική της πολυεθνικής του χώρου των οικονομικών υπηρεσιών Cantor Fitzgerald. Η Cantor Fitzgerald διαθέτει μία αψεγάδιαστη φήμη στο εντατικά ελεγχόμενο περιβάλλον των επενδυτικών συναλλαγών. Η θυγατρική της, η Cantor Gaming ήταν η πρώτη εταιρία που πήρε άδεια κατασκευαστή, διανομέα και διαχειριστή ενός ασύρματου συστήματος τυχερών παιχνιδιών από την Επιτροπή Τυχερών Παιγνίων της Νεβάδα (Nevada Gaming Commission). Σε αυτή την πρώτη της επένδυση στο χώρο του ίντερνετ τζόγου η Sands επέλεξε ως αρχή αδειοδότησης τις Νήσους Αλντέρνεϋ, τα Βρετανικά νησιά της Μάγχης, και ως έδρα την Αγγλία – την πιο οργανωμένη θεσμικά αγορά του κλάδου παγκοσμίως.

Παρά το γεγονός ότι η είσοδος μία επίγειας εταιρίας στον κλάδο του online τζόγου δεν αποτελεί τάση, ωστόσο το δίδυμο Sands-Cantor σημαίνει πολλά για το χώρο. Το κυριότερο είναι ότι διασκορπίζει το μύθο πως οι επιχειρήσεις είτε δε θέλουν είτε δεν είναι ικανές να ενταχθούν σε ένα νόμιμο και ελεγχόμενο πλαίσιο λειτουργίας. Καθώς ολοένα και περισσότερες επίγειες επιχειρήσεις θα εισέρχονται στο χώρο του ηλεκτρονικού τζόγου, θα γίνεται και πιο έκδηλη η ανάγκη για την έναρξη ενός εποικοδομητικού διαλόγου για τη νομιμοποίηση και θεσμοθέτηση του online τζόγου.

Σήμερα οι επενδυτές είδαν την είσοδο της Sands ως μία ακόμη απειλή στην ήδη πολυπρόσωπη αγορά της Αγγλίας. Η άποψή μου είναι ότι απέτυχαν να καταλάβουν τι σημαίνει γενικά για τη νομιμοποίηση και την ανάπτυξη του κλάδου η είσοδος στο χώρο της πρώτης μεγάλης επίγειας εταιρίας του τζόγου.

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ ΙΣΤΟΡΙΕΣ

Τι νομίζετε;