Συζητώντας με τον Μπάρρυ Γκρήνσταϊν

Συζητώντας με τον Μπάρρυ Γκρήνσταϊν 0001

Ο Μπάρρυ Γκρήνσταϊν είναι ένας από τους πιο διάσημους παίκτες του πόκερ στον κόσμο, κι αντίθετα από ότι συμβαίνει συνήθως με εκείνους που προβάλλονται περισσότερο από την τηλεόραση, είναι κι ένας από τους καλύτερους. Στον δικτυακό του τόπο barrygreenstein.com, παρέχει αναλύσεις και αξιολόγηση του δικού του παιχνιδιού παράλληλα με εκείνο άλλων σπουδαίων παικτών. Από τα 36 του χρόνια, όταν άφησε τη δουλειά του στην εταιρία λογισμικού Symantec, η κύρια απασχόλησή του είναι το πόκερ. Ένας αληθινός καριερίστας, υπολογίζει ότι έχει κερδίσει περίπου το 75% των παιχνιδιών no limit hold 'em, που έχει παίξει μέχρι σήμερα και το 58% των παιχνιδιών limit. Ο κύριος Γκρήνσταϊν έχει δωρίσει ένα πολύ μεγάλο ποσοστό από τα κέρδη του στο ίδρυμα Children Incorporated γεγονός για το οποίο αναφέρεται και πολύ συχνά ως "Ο Ρομπέν των Δασών του Πόκερ." Σύμφωνα με την άποψη του γράφοντα, ο κ. Γκρήνσταϊν, μαζί με τον Τεντ Φόρεστ, είναι οι πιο αξιαγάπητοι και αξιότιμοι παίκτες από όσους επαγγελματίες περιγράφονται στο βιβλίο του Μάϊκλ Γκρεγκ The Professor, the Banker, and the Suicide King: Inside the Richest Poker Game of All Time. Αν και πρόκειται για έναν απίθανο παίκτη, είναι κι ένας μοναδικός συγγραφέας. Το παραστατικό και ενημερωτικότατο, Ace on the River: An Advanced Poker Guide, πήρε την ονομασία του από το φύλλο με το οποίο κέρδισε τον τίτλο του 2004 World Poker Tour στην Tunica.

BC: Κύριε Γκρήνσταϊν, σας ευχαριστώ πολύ για το χρόνο σας. Η πρώτη μου ερώτηση αφορά το γεγονός ότι είστε μία διασημότητα. Η τηλεόραση βοήθησε στη θεαματική ανάπτυξη του πόκερ, όμως το έκανε αυτό κυρίως καλύπτοντας τουρνουά (το High Stakes Poker προέκυψε αργότερα). Ως ένας παίκτης που εστιάζετε κυρίως στα παιχνίδια με χρήματα τι ήταν εκείνο που σας οδήγησε να στραφείτε προς τα τουρνουά την κατάλληλη χρονική στιγμή;

Μπάρρυ Γκρήνσταϊν: Με προσκάλεσαν να παίξω στο τουρνουά Poker Superstars στο κανάλι FSN, ως ένας από τους οκτώ καλύτερους παίκτες του κόσμου. Επιλέχθηκα εξαιτίας των επιδόσεών μου στα παιχνίδια με χρήματα. Οι παραγωγοί ωστόσο ανέφεραν ότι το κοινό δεν με γνώριζε, επειδή δεν έπαιζα σε αρκετά τουρνουά. Είπα τότε στους παραγωγούς ότι θα έπαιζα και θα κέρδιζα σε μερικά, πριν το σόου βγει στον αέρα.
Τότε, όταν αποφάσισα να δώσω τα κέρδη μου από τα τουρνουά σε φιλανθρωπικούς σκοπούς, μου μπήκε η ιδέα να συνεχίσω να παίζω στα μεγάλα τουρνουά.

BC: Τι βρίσκετε περισσότερο και τι λιγότερο ελκυστικό με τη δόξα; Πριν από μερικά χρόνια ήσασταν γνωστός μόνο στην ελίτ, όμως τώρα χάρη στο ESPN και το The Travel Channel, πιθανότατα σας αναγνωρίζουν παντού.

Μπάρρυ Γκρήνσταϊν: Έχει μόνο θετικά, πίστεψέ με. Οι άνθρωποι είναι καλοί μαζί μου όπου κι αν πηγαίνω.

BC: Τα συγχαρητήριά μου για το βιβλίο σας, Ace on the River: An Advanced Poker Guide. Πραγματικά το απόλαυσα. Έχετε ένα θαυμάσιο κεφάλαιο το οποίο ονομάζεται "Gambling and Productive Society," και χρησιμοποιώ συχνά το επιχείρημά σας ότι οι λοταρίες που προωθεί το κράτος είναι πολύ μεγαλύτερη απάτη από το πόκερ ή τα υπόλοιπα παιχνίδια του καζίνου. Για όσους δεν το έχουν διαβάσει, γιατί ισχύει αυτό;

Μπάρρυ Γκρήνσταϊν: Οποτεδήποτε οι πολιτικοί ανακατεύονται με το τζόγο τα κίνητρά τους είναι αμφίβολα. Αντίθετα οι τζογαδόροι, πρέπει να είναι αξιότιμοι γιατί ειδάλλως θα εξοστρακιστούν.

BC: Μιλώντας για την κυβέρνηση, ποια είναι η γνώμη σας για το νόμο Unlawful Internet Gambling Enforcement Act του 2006 (UIGEA); Πιστεύετε ότι τελικά θα απαγορευτεί τελείως στους Αμερικανούς να παίζουν online;

Μπάρρυ Γκρήνσταϊν: Αυτός ο νόμος δημιουργήθηκε γιατί απλά οι πολιτικοί δεν έπαιρναν το μερίδιό τους στα χρήματα. Όταν αυτό γίνει, το online poker θα γίνει νόμιμο και θα θεσμοθετηθεί.

BC: Νομίζετε ότι η απαγόρευση του online παιχνιδιού σημαίνει το τέλος της έκρηξης του πόκερ; Μήπως θα αποξενώσει τον πολύ κόσμο και θα μειώσει το γενικό ενδιαφέρον;

Μπάρρυ Γκρήνσταϊν: Θα το κάνει έμμεσα. Τα online sites ήταν οι βαθιές τσέπες που χρηματοδοτούσαν την έκρηξη του πόκερ. Όχι μόνο επειδή έστελναν κόσμο στα τουρνουά, αλλά επειδή ήταν οι μεγαλύτεροι χορηγοί στα προγράμματα για το πόκερ. Αν αυτά τα χρήματα σταματήσουν να ρέουν, τότε θα βλέπετε λιγότερο πόκερ στην τηλεόραση και το επακόλουθο είναι να μειωθεί το γενικό ενδιαφέρον.

BC: Στο ίδιο κεφάλαιο χαρακτηρίζετε το πόκερ ως ένα "έμφυτα μη παραγωγικό επάγγελμα" κάτι το οποίο είναι και ο βασικός λόγος για τον οποίο δωρίζετε τα κέρδη σας από τα τουρνουά σε φιλανθρωπίες. Δεν αδικείτε λίγο το πόκερ σε αυτό το σημείο; Εννοώ, οι περισσότεροι άνθρωποι δεν παράγουν εμβόλια που σώζουν ζωές, ή κάνουν πράγματα που αποτρέπουν την εξαφάνιση των ειδών από το πλανήτη. Τα περισσότερα επαγγέλματα είναι τελείως απλά.

Μπάρρυ Γκρήνσταϊν: Υπάρχουν και άλλα μη παραγωγικά επαγγέλματα επίσης. Ποτέ δεν είπα ότι το να παίζεις πόκερ είναι ένα άσχημο επάγγελμα, απλά δεν εκφράζει τη δική μου άποψη για συνεισφορά στην κοινωνία και τον πολιτισμό.

BC: Θα ήθελα να σας ρωτήσω, τι είναι αυτό που σας ελκύει να παίζετε στο μεγάλο παιχνίδι; Πολλοί από εμάς που παρακολουθούμε από έξω απλά δεν μπορούμε να το καταλάβουμε. Για ποιο λόγο ένας επαγγελματίας να κάθεται να παίζει ενάντια σε άλλους εξαιρετικά ταλαντούχους συναδέλφους του κάθε βράδυ; Σε ποιο βαθμό ο εγωισμός αποτελεί ένα κίνητρο; Τα σκαμπανεβάσματα δεν είναι απογοητευτικά;

Μπάρρυ Γκρήνσταϊν: Παίζω μόνο όταν νομίζω ότι έχω το πλεονέκτημα. Δεν έχει να κάνει σε τίποτε με τον εγωισμό. Θα προτιμούσα να παίζω ενάντια σε πλούσιους κακούς παίκτες, όμως είναι φυσικό οι άνθρωποι που παίζουν στα ανώτατα όρια να είναι καλύτεροι παίκτες από εκείνους που παίζουν στα χαμηλότερα όρια.

BC: Δεν σας ζητώ να αναφέρετε ονόματα, όμως πόσα από τα εγχειρίδια για το πόκερ που κυκλοφορούν, αποτυγχάνουν να κάνουν τους αναγνώστες τους καλύτερους παίκτες;

Μπάρρυ Γκρήνσταϊν: Δεν διαβάζω πολλά από αυτά τα βιβλία, όμως υποθέτω ότι απευθύνονται σε αρχάριους και προχωρημένους παίκτες, και περιέχουν πιθανότατα μερικές αξιόλογες ιδέες τις οποίες πρέπει να αναλύσουν οι αναγνώστες και να μην τις αποδέχονται τυφλά.

BC: Όπως οι Bill Chen και Jarrod Ankenman, που μόλις έγραψαν το The Mathematics of Poker, επίσης έχετε ένα μαθηματικό υπόβαθρο. Πόσο από το παιχνίδι σας βασίζεται στα μαθηματικά; Και γενικά, πόσο σημαντικά είναι τα μαθηματικά για την επιτυχία;

Μπάρρυ Γκρήνσταϊν: Τα μαθηματικά δεν είναι το κλειδί της επιτυχίας, όμως η λογική σκέψη είναι, και τα δύο αυτά συνδέονται μεταξύ τους.

BC: Ευχαριστώ πάρα πολύ για το χρόνο σας.

Ο Bernard Chapin είναι ένας συγγραφέας και απλός παίκτης του πόκερ που ζει στο Σικάγο.

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ ΙΣΤΟΡΙΕΣ

Τι νομίζετε;