Now LiveEvents
World Series of Poker Europe

Ο J.C. Tran Μεγαλώνει τη Διαφορά στην Κούρσα για τον Παίκτη της Χρονιάς

Ο J.C. Tran Μεγαλώνει τη Διαφορά στην Κούρσα για τον... 0001

Μετά από ένα πλούσιο πρόγραμμα τουρνουά τον Μάρτιο, αρκετοί είναι οι παίκτες που έκαναν αισθητή την παρουσία τους στην κούρσα για την ανάδειξη του Παίκτη της Χρονιάς για το 2007, όμως ένας από αυτούς συνεχίζει να βρίσκεται στην κορυφή και μετά το πρώτο τρίμηνο του έτους.

Παίζοντας ίσως το καλύτερο πόκερ της καριέρας του, ο επαγγελματίας J. C. Tran όχι μόνο συνεχίζει να οδηγεί την κούρσα για τον Παίκτη της Χρονιάς, αλλά μεγάλωσε και τη διαφορά που τον χώριζε από τους υπόλοιπους στις αρχές του Μαρτίου. Ο Tran, που μέσα στο 2007 έχει ήδη δύο τελικά τραπέζια του World Poker Tour στο ενεργητικό του, πρόσθεσε στις καταπληκτικές του αυτές επιδόσεις κι ένα θρίαμβο στο World Poker Challenge του WPT στο Ρίνο το Μάρτιο. Αυτός ο τίτλος, η δεύτερη θέση στο L. A. Poker Classic στις αρχές του Μαρτίου και η εμφάνισή του στο τελικό τραπέζι στον αγώνα του WPT στην Τούνικα έχουν δώσει στον βετεράνο του πόκερ μία άνετη πρωτοπορία στη λίστα του Παίκτη της Χρονιάς τον Απρίλιο κι επίσης έχουν κάνει τον J. C. τον πρώτο παίκτη με κέρδη πάνω από $2 εκατομμύρια αυτή τη χρονιά. Ο Tran είναι σε θέση να διατηρήσει αυτή την πρωτιά για μεγάλο διάστημα, καθώς είναι ένας από εκείνους του παίκτες που αγωνίζεται στα περισσότερα τουρνουά του σιρκουί.

Ο James Van Alstyne ανέβηκε αυτό το μήνα στη δεύτερη θέση, πίσω από τον Tran. Ο Van Alstyne καταφέρνει συνεχόμενα να φθάνει σε καλές θέσεις στους αγώνες τους οποίους συμμετέχει. Για φέτος έχει κερδίσει χρήματα σε έξι τουρνουά (τις τέσσερις από αυτές έφθασε μάλιστα στο τελικό τραπέζι). Τερμάτισε τέταρτος στο τουρνουά Shooting Star του WPT στο Bay 101 του Σαν Χοσέ κι επίσης έχει την τάση να παίζει σε πολλά τουρνουά. Αν και βρίσκεται πίσω από τον Tran προς το παρόν, είναι ένας από εκείνους που θα μπορούσαν να απειλήσουν σοβαρά τον J. C. κατά τη διάρκεια της τρέχουσας σαιζόν.

Ένας από τους νεοαφιχθέντες στο Top Ten αυτό το μήνα είναι ο πρόσφατος πρωταθλητής του Grand Final του European Poker Tour, που αγωνίστηκε στα τέλη Μαρτίου στο Μονακό. Ο Gavin Griffin κατάφερε να επικρατήσει απέναντι σε 706 αντιπάλους στο EPT Championship (κι επίσης νίκησε ένα τελικό τραπέζι που περιλάμβανε μεταξύ άλλων τους Ram Vaswani, Andrew Black και Marc Karam) για να κερδίσει τον πολύτιμο τίτλο, επίτευγμα που τον τοποθέτησε στη τρίτη θέση της λίστας για τον Παίκτη της Χρονιάς του 2007. Επιπλέον έγινε ο δεύτερος παίκτης που κατάφερε να ξεπεράσει τα $2 εκατομμύρια σε κέρδη, αυτό το χρόνο. Ο Griffin είναι ένας νεαρός παίκτης ο οποίος έχει αποδείξει, ότι έχει τις ικανότητες να ανταγωνιστεί στα υψηλότερα επίπεδα και, με μερικές ακόμη εξαιρετικές εμφανίσεις στις ΗΠΑ, μπορεί να είναι ένας από τους διεκδικητές του τίτλου στα τέλη της χρονιάς.

Μία ακόμη νέα άφιξη στη λίστα για τον Παίκτη της Χρονιάς αυτό το μήνα είναι ο προαναφερόμενος Marc Karam. Ο Karam είναι ίσως ο παίκτης που ευνοήθηκε περισσότερο από τις αλλαγές στο σύστημα βαθμολόγησης, που επιτρέπει στα μεγάλα τουρνουά του εξωτερικού να προσμετρούνται στη γενική κατάταξη. Ο Karam κατάφερε να πλασαριστεί σε δύο τελικά τραπέζια, στο Aussie Millions και στο EPT Grand Final. Ο Καναδός παίζει και στα τουρνουά των ΗΠΑ, και αν συνεχίσει με τον ίδιο ρυθμό, μπορεί να είναι κι αυτός ένας ισχυρός διεκδικητής του τίτλου, στη συνέχεια.

Ακόμη μία νέα άφιξη, και παράλληλα ένα πολύ γνωστό όνομα, βρίσκεται στην πέμπτη θέση καθώς ξεκινά ο Απρίλιος. Ο David "The Dragon" Pham έφθασε σε πέντε τελικά τραπέζια και τερμάτισε στα χρήματα επτά φορές στο 2007 δείχνοντας ότι βρίσκεται σε εξαιρετική φόρμα. Είχε δύο πρωτιές στα τουρνουά Winnin' O' The Green στο Bicycle Casino του Λος Άντζελες, ενώ στη συνέχεια τερμάτισε τρίτος πίσω από τον Tran στο WPT World Poker Challenge. Ο Pham είναι ένας από τους πιο επικίνδυνους παίκτες, κι αν συνεχίσει να έχει τις ίδιες επιτυχίες όχι μόνο στα πολύ μεγάλα τουρνουά, αλλά και στα μικρότερα, τότε θα μπορούσε να ξεπεράσει τον καθένα και να κερδίσει εκείνος τον τίτλο του Παίκτη της Χρονιάς.

Οι επόμενες πέντε θέσεις καλύπτονται από ονόματα που βρισκόταν ήδη στη λίστα και τον προηγούμενο μήνα, αλλά και από μερικούς νεοφερμένους. Ο δεύτερος στο WPT World Poker Challenge, Juan Carlos Alvarado, βρίσκεται στην έκτη θέση, ο William Edler (τελικό τραπέζι στο ίδιο τουρνουά) στην έβδομη και ο πρωταθλητής του WPT Bay 101 Shooting Star, ο Ted Forrest στην όγδοη. Ο John Hennigan (πρωταθλητής τον Ιανουάριο στο WPT Borgata), και ο Eric Hershler (πρωταθλητής το Μάρτιο στο WPT L. A. Poker Classic) ισοβαθμούν στην ένατη θέση μαζί με τον πρωταθλητή του WPT Foxwoods Poker Classic, Raj Patel.

Γνωστά ονόματα ακολουθούν στη λίστα, ανάμεσα στα οποία βρίσκεται και η πρώτη γυναίκα της λίστας του Παίκτη της Χρονιάς Joanne "J. J." Liu, στην ενδέκατη θέση, ο Randy Holland (με εννιά εμφανίσεις σε τελικά τραπέζια), ο Gus Hansen και ο Andrew Black, όλοι τους μέσα στο Top 20. Όλοι αυτοί οι παίκτες μπορούν ανά πάσα στιγμή με μερικές καλές εμφανίσεις να προχωρήσουν στην κορυφή.

Ο Απρίλιος θα είναι ένας πολύ σημαντικός μήνας στη διαμόρφωση του βαθμολογικού πίνακα. Το τουρνουά WPT Championship στο Bellagio θα συγκεντρώσει την αφρόκρεμα του κόσμου του πόκερ, ενώ και το World Series of Poker Circuit συνεχίζει με μία στάση στο Caesars Palace. Ακόμη έχουμε το Irish Open, που σίγουρα θα είναι ένας από τους αγώνες που θα επηρεάσουν σημαντικά την λίστα του Παίκτη της Χρονιάς για το 2007. Από τη στιγμή που χωρίζουν μόνο 2100 πόντοι τον πρώτο από τον εικοστό στη λίστα, μία πρωτιά σε ένα μεγάλο τουρνουά τον Απρίλιο, θα μπορούσε να επιφέρει σημαντικές ανακατατάξεις.

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ ΙΣΤΟΡΙΕΣ

Τι νομίζετε;