Sexton's Corner, Vol. 33: Archie Karas, Μέρος 3ο

Sexton's Corner, Vol. 33: Archie Karas, Μέρος 3ο 0001

Εάν κερδίζατε $7.000.000 σε ένα τυχερό διάστημα τριών μηνών, και μαζεύατε όλο το ρευστό πίσω από ένα μεγάλο τραπέζι, θα ρισκάρατε να παίξετε τα πάντα ενάντια στους μεγαλύτερους παίκτες του κόσμου, περιλαμβανομένων των Chip Reese, Doyle Brunson, Stu Ungar, Johnny Chan και μερικούς ακόμα από τους μεγάλους του πόκερ? Παίζοντας με $10.000/$20.000 όρια heads-up πόκερ, πολύ εύκολα θα μπορούσατε να χάσετε αυτήν την νεοαποκτηθείσα περιουσία σε ένα σχολείο από καρχαρίες! Φυσικά, η άλλη επιλογή που θα είχατε, καθώς στέκεστε πίσω από αυτό τον πύργο χρημάτων και κοιτάτε γύρω σας αυτούς τους επικίνδυνους αντιπάλους, θα ήταν να ζητήσετε να σας δώσουν τα χρήματα και να τρέξετε!

Αναρωτηθείτε για μια στιγμή τι θα κάνατε εσείς εάν βρισκόσασταν σε αυτή τη θέση? Οι περισσότεροι φυσιολογικοί άνθρωποι, θα έπαιρναν τα $7.000.000 σε μια στιγμή και είχαν φτιάξει την υπόλοιπη ζωή τους. Άλλωστε, τι νόημα έχει να ρισκάρεις ενάντια στους αθάνατους του πόκερ? Αλλά στον πλανήτη αυτό υπήρχε ένας άνθρωπος που ήταν τελείως διαφορετικά συντονισμένος από όλους εμάς, και το όνομά του ήταν Archie "The Greek" Karas. Ήταν άφοβος και πανέτοιμος να αντιμετωπίσει την αφρόκρεμα του κόσμου του πόκερ. Ο λόγος: ο Archie πίστευε ότι ήταν ο μεγαλύτερος πρωταθλητής heads-up πόκερ του κόσμου όλων των εποχών. Είχε γεννηθεί για την συγκεκριμένη στιγμή. Γυρνώντας τον χρόνο πίσω στο 1993, ο Archie είχε ήδη προετοιμάσει το έδαφος και ήταν έτοιμος να το αποδείξει.

Ο Archie κυριολεκτικά θέρισε του καλύτερους παίκτες του παγκόσμιου πόκερ, σε μια απίστευτη προβολή του ταλέντου και του κουράγιου του, μετατρέποντας την νεοαποκτηθείσα περιουσία του των $7.000.000 σε $17.000.000 μόλις σε τρεις μήνες ακόμα. Σε μερικούς κύκλους, αυτή η περίοδος στο Λας Βέγκας αναφέρεται ως The Run. Για τον Archie όμως, αυτό ήταν μόνο η προθέρμανση, σαν να ετοιμαζόταν να σκαρφαλώσει στο βατήρα και να δημιουργήσει ένα ρεκόρ για το πιο πολυσυζητημένο παιχνίδι στην ιστορία.

Πριν περάσουμε σε λεπτομέρειες για ένα από τα μεγαλύτερα παιχνίδια πόκερ, ας επανεξετάσουμε πως έφτιαξε αυτή την περιουσία των $7.000.000 για να αντιμετωπίσει τους μεγαλύτερους παίκτες πόκερ του κόσμου. Αρχικά, ο Archie κέρδισε $1.200.000 παίζοντας μπιλιάρδο με εννιά μπάλες σε ένα από τα τοπικά μπαρ του Λας Βέγκας. Τα χρήματα ξεκινούσαν από $5.000 το παιχνίδι και έφτασαν τα $20.000, $30.000 ακόμα και $40.000 το παιχνίδι. Τι είδους νεύρα χρειάζονται για να κατορθώσεις κάτι τέτοιο σε μια περίοδο δυόμισι μηνών? Αφού κέρδισε αυτό το μεγάλο ποσό, ο Archie και ο αντίπαλός του συμφώνησαν να παίξουν heads-up πόκερ, όπου ο Archie λέει ότι κέρδισε μεταξύ $3.000.000 και $4.000.000 παίζοντας seven – card stud για τις επόμενες τρεις με τέσσερις εβδομάδες. Είναι δύσκολο για τον Archie να θυμηθεί το ακριβές ποσό εδώ, γιατί την ίδια περίοδο ξεκίνησε να παίζει ζάρια στο ξενοδοχείο Horseshoe του Binion καθώς περίμενε τον αντίπαλό του να έρθει για τους αγώνες πόκερ τους. Ο Archie δεν μπορούσε να περιμένει τρεις ώρες για να στοιχηματίσει και, όπως λέει ο ίδιος, ζούσε το όνειρο. Στα ζάρια ο Archie άρχισε να κερδίζει ποσά όπως $800.000, $600.000 και $400.000. Ο Archie είχε πιάσει φωτιά, άσχετα με το τι έκανε, και τα επεισόδια αυτά είχαν δημιουργήσει ένα παλιρροϊκό κύμα ενδιαφέροντος ανάμεσα στους καρχαρίες της πόλης.

Sexton's Corner, Vol. 33: Archie Karas, Μέρος 3ο 101

Ο Karas το 1994: Άλλη μια μέρα στο γραφείο

Ο Archie είπε, ''Είχα εύκολα ένα λογαριασμό $7.000.000 σε αυτό το σημείο, και η αυτοπεποίθησή μου ήταν στην κορυφή του κόσμου. Θυμάμαι ότι είχα πάρει δέκα κουτιά με μάρκες των $5.000, που αντιστοιχεί σε $5.000.000, και τα έβαλα στην μέση του τραπεζιού σε μια αίθουσα πόκερ στο Horseshoe. Ήμουν έτοιμος να αντιμετωπίσω όλους όσους ενδιαφέρονταν στο πόκερ, και αυτό προκάλεσε μεγάλο ενδιαφέρον. Ο πιο διασκεδαστικός χαρακτήρας του πόκερ, ο Puggy Pearson, άρχιζε να κάνει κύκλους γύρω από το τραπέζι και την αίθουσα, διαλαλώντας 'Ελάτε παιδιά, ελάτε να κερδίσετε εύκολο χρήμα… $5.000.000 σας περιμένουν… ελάτε!' Ο Puggy ήταν πολύ κωμικός και έμοιαζε με καρναβαλιστή, συνεχίζοντας 'Ο Archie θα αντιμετωπίσει όλους όσους ενδιαφέρονται… ελάτε απλώς στο γραφείο του!' Καθώς εκτυλισσόταν όλο αυτό,'' συνέχισε ο Archie ''εγώ πήγαινα μέχρι το μπάνιο, αφήνοντας τα $5.000.000 στο τραπέζι, σαν να μην με ένοιαζε καθόλου εάν θα τα έχανα. Φυσικά ήξερα ότι η ασφάλεια ήταν κοντά στα χρήματα, προσέχοντάς τα, καθώς το Horseshoe ήλπιζε να βγάλει με τη σειρά του μερικά κέρδη από μένα.''

''Ο Puggy Pearson, πρωταθλητής του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος Πόκερ το 1973 και μέλος του Hall of Fame, με ήξερε αρκετά καλά, καθώς τον είχα κερδίσει πολλές φορές στο heads-up στο παρελθόν, περιλαμβανομένων και $90.000 μέσα σε μια νύχτα, στην οποία θύμωσε πάρα πολύ μαζί μου που τον κέρδισα. Τώρα ο Puggy είχε αναλάβει κατά κάποιον τρόπο τον ρόλο του διαφημιστή μου εκεί, κάνοντας κύκλους γύρω από το τραπέζι, προσκαλώντας με κωμικό τρόπο όλους μαζί και τον καθένα ξεχωριστά να στήσουμε την τράπουλα. Ο Puggy ήξερε πόσο καλός ήμουν, καθώς μέρος των $5.000.000 στο τραπέζι πρέπει να αποδοθεί σε εκείνον.

''Ο πρώτος μεγάλος μου αγώνας προ των πυλών ήταν ενάντια σε έναν αληθινό θρύλο του παιχνιδιού, το Stu Ungar. Φυσικά ο Stuey είχε ήδη κερδίσει τους Παγκόσμιους Τίτλους του 1980 και 1981 και τρία κεντρικά γεγονότα του Amarillo Slim's Super Bowl of Poker το 1993. Σόκαρε τον κόσμο με την δυναμική του επιστροφή για την τρίτη του νίκη σε Παγκόσμιο Πρωτάθλημα το 1997, και αργότερα τον δέχτηκαν στο Hall of Fame του πόκερ.'' Ο Archie συνέχισε, 'Αγαπούσα τον Stuey για πολλά χρόνια. Και οι δυο μοιραζόμασταν έναν βαθύ σεβασμό για τον άλλο, και είχαμε ένα πρωτόγνωρο δεσμό μεταξύ μας, καθώς και οι δυο μας είχαμε πολλά σκαμπανεβάσματα στην καριέρα μας. Μου δάνειζε χρήματα περιστασιακά, τα οποία φυσικά επέστρεφα πάντοτε. Και εγώ έκανα το ίδιο για πολλούς άλλους. Ως μονομάχοι του πόκερ όμως, είχε έρθει η ώρα για να μονομαχήσουμε στην πράσινη τσόχα. Θυμάμαι ότι Jack Keller είχε φέρει $500.000 στο τραπέζι για να τα παίξει ο Stuey. Εκείνη την περίοδο ο Jack δούλευε για τον Lyle Berman στο Mississippi, και ο Lyle στήριζε τον Stuey.''

Ο Lyle έγινε αρκετά διάσημος δέκα χρόνια αργότερα, ως ο οραματιστής που χρηματοδότησε το World Poker Tour και στη συνέχεια έγινε δεκτός στο Hall of Fame του πόκερ. Αφού ξεκίνησε ο αγώνας, ο Archie είπε, ''Αφού ο Jack έφερε τα χρήματα του Stuey, παρατήρησα ότι κάθισε στο τραπέζι ενώ ο Stuey και εγώ παίζαμε. Δεν μου άρεσε αυτό, και παρόλο που ο Jack ήταν ο πρωταθλητής του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος Πόκερ για το 1984 και αργότερα έγινε δεκτός στο Hall of Fame του πόκερ, πολύ γρήγορα του είπα 'Τι προσπαθείς να κάνεις Jack, να καταλάβεις το παιχνίδι μου? Εάν θέλεις να παίξεις, βάλε τα χρήματά σου στο τραπέζι και φύγαμε!' Όταν παίζω head-up μου αρέσει να έχω τα πάντα υπό έλεγχο, περιλαμβανομένου και του παιχνιδιού που έπαιζα, που ήταν razz. Ξέρω ότι κανείς στον κόσμο δεν μπορεί να με κερδίσει στο razz, τουλάχιστον όχι όταν παίζουμε για πολύ καιρό.''

Ρώτησα τον Archie, ''Ο Jack Keller σηκώθηκε από το τραπέζι όταν του μίλησες έτσι?''

Ο Archie απάντησε, ''Αμέσως, αφού είχα ξεκαθαρίσει ότι ή θα παίξει ή θα αφήσει το τραπέζι μας!''

''Λοιπόν, Archie, τι συνέβη στον αγώνα με τον Stuey?''

''Δεν μου πήρε πολλή ώρα να κατεδαφίσω τον Stuey,'' απάντησε ο Archie, ''και τον κέρδισα για $500.000.''

Στην συνέχεια στη λίστα των πρωταθλητών ήταν ο νεαρότερος παίκτης που έγινε ποτέ δεκτός στο Hall of Fame του πόκερ το 1991, που θεωρούνταν από όλους ότι ήταν ο καλύτερος παίκτης πόκερ σε ολόκληρο τον κόσμο. Αυτός ήταν βεβαίως ο θρυλικός Chip Reese. Ο Archie είπε, "Μόλις μερικές ημέρες αφού είχα κερδίσει τον Stu Ungar για μισό εκατομμύριο δολάρια στο razz, θα ξεκινούσα και πάλι με τον Chip Reese. Ο Chip ήθελε να παίξει razz και εκείνος, κάτι για το οποίο εγώ ήμουν πολύ χαρούμενος, καθώς στο heads-up, δεν νομίζω ότι υπάρχει άνθρωπος στον κόσμο που να μπορεί να με κερδίσει, τουλάχιστον όχι σε παιχνίδια που τραβάνε καιρό."

Αυτό που έκανε ο Archie στη συνέχεια, ήταν κάτι το οποίο κανείς στον πλανήτη δεν είχε κάνει ποτέ ή έχει κάνει από τότε. Ο Archie κέρδισε τον Chip Reese και τον Stu Ungar την ίδια ημέρα! Αρχικά έπαιξε με τον Chip στο razz και κέρδισε $500.000. Το παιχνίδι διήρκεσε κοντά στις οχτώ σκληρές ώρες. Ο Archie είπε, "Πήγα για φαγητό για δυο ώρες και μόλις μπήκα στην αίθουσα πόκερ ο Stu Ungar έρχεται και με προκαλεί σε άλλον ένα αγώνα. Εκείνη τη φορά ήθελε να παίξει seven – card stud και εγώ συμφώνησα αμέσως.

''Σε λιγότερο από τέσσερις ώρες, ξανακέρδισα τον Stuey, αλλά αυτή τη φορά για $700.000. Πρόσεξα ότι όταν τελείωσε το παιχνίδι, ο Lyle Berman που καθόταν δίπλα στον Stuey ως baker, του έδωσε τις δυο τελευταίες μάρκες των $5.000. Ο Lyle μόλις είχε χάσει $700.000 και η συμπόνια του για τον Stuey και την σκληρή του προσπάθεια, μου έδειξε αρκετή φινέτσα. Ήταν μια πολύ εξουθενωτική ημέρα, αλλά είχα μόλις κερδίσει $1.200.000 από τους δύο καλύτερους παίκτες του κόσμου μέσα σε μια μέρα!''

Είπα, "Archie, αυτό που έκανες κυριολεκτικά με τρελαίνει. Την επόμενη μέρα που θα ξύπνησες, πρέπει να ήσουν γεμάτος ενθουσιασμός σχετικά με το κατόρθωμά σου την προηγούμενη νύχτα?"

Ακόμα και ο Archie σταμάτησε για να σκεφτεί για μια στιγμή, "Έχω κάνει κάποια απίστευτα πράγματα παίζοντας πόκερ, αλλά το να κερδίσω τον Chip και τον Stuey μέσα σε μια μέρα για $1.200.000 ήταν πολύ σπουδαίο!"

Στην συνέχεια θα μάθετε για το μεγαλύτερο χρηματικό ποσό που έχασε ποτέ ο Chip Reese μέσα σε μια μέρα στην καριέρα του, όταν θα φωτίσουμε το επόμενο μεγάλο παιχνίδι του με τον Archie Karas στο 4ο μέρος της επόμενης εβδομάδας. Πρέπει να σημειώσουμε ότι ο Archie έπαιξε με τους Chip, Doyle Brunson, Ungar, Johnny Chan και σχεδόν όλους τους παγκόσμιους πρωταθλητές στο Λος Αντζελες και το Λας Βέγκας για πολλά χρόνια πριν από την εικονική τύχη του από το 1992 μέχρι το 1995. Στην αρχή, ο Chip και ο Doyle πλήρωναν τον Archie $2.000 με $3.000 την ώρα για να παίξει το παιχνίδι της επιλογής τους. Εάν έπαιζαν $1.000/$2.000 όριο ή $1.500/$3.000 όριο, του προσέφεραν ένα μεγάλο blind την ώρα. Ο Archie είπε, "Εάν έπαιζαν razz και έρχονταν μεγάλα χαρτιά, μπορεί να προσπαθούσαν να με καθοδηγήσουν στο να παίξουμε seven-card stud." Δεν είχαν καταλάβει ότι είχαν τον Tony τον Τίγρη πιασμένο από την ουρά, και γρήγορα συνειδητοποίησαν ότι το παιδί αυτό μπορούσε να παίξει πόκερ. Αυτό το κόλπο που είχαν στο τσεπάκι το εγκατέλειψαν γρήγορα, καθώς ανακάλυψαν ότι ο Archie ήταν πολύ δύσκολο να χάσει στο heads-up.

Στο 4ο μέρος θα δούμε περισσότερα από το The Run, την απίστευτη τύχη του Archie Karas που έφερε το λογαριασμό του στο τραπέζι του πόκερ και τον ανέβασε στα $17.000.000.

Το Ταξί έχει παρκάρει,

Tom Sexton

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ ΙΣΤΟΡΙΕΣ

Τι νομίζετε;