Now LiveEvents
World Series of Poker Europe

Sexton's Corner, Vol. 40: Archie Karas, Μέρος 10 – Η Επιστροφή

Sexton's Corner, Vol. 40: Archie Karas, Μέρος 10 – Η Επιστροφή 0001

Σαράντα χρόνια αφού ο Archie Karas έφτασε στην Αμερική, κέρδισε και στη συνέχεια έχασε μια περιουσία $40 εκατομμυρίων, είναι δυνατόν να καταφέρει να κάνει μια αυθεντική επιστροφή? Όλοι μας είμαστε το αποτέλεσμα των εμπειριών μας, και τα δικά του σκαμπανεβάσματα τα περασμένα 40 χρόνια έχουν περάσει στην σφαίρα της φαντασίας. Οι πρώτες εννιά ιστορίες που δημοσιεύτηκαν εδώ για την ζωή του Archie αποκάλυψαν μερικά στοιχεία που ποτέ πριν δεν είχαν δημοσιοποιηθεί, κάνοντας τους πάντες να κουνάνε το κεφάλι τους με θαυμασμό. Ο Archie έκανε αρκετές επιστροφές κατά την διάρκεια αυτών των 40 χρόνων, αλλά καμιά από αυτές δεν μπορεί να ονομαστεί αυθεντική επιστροφή.

Τι είναι λοιπόν μια αυθεντική επιστροφή? Για μένα, μια αυθεντική επιστροφή είναι όταν κερδίζεις ένα μεγάλο ποσό, και βρίσκεις έναν τρόπο να το κρατήσεις. Ο Archie κέρδισε εκείνα τα $40 εκατομμύρια μεταξύ 1992 και 1995 και τα έχασε όλα πάλι. Στη συνέχεια απέδειξε τι ιδιοφυής τζογαδόρος είναι με το να κερδίσει τα επόμενα τέσσερα με πέντε χρόνια μερικά ακόμα παιχνίδια, που συνολικά απέδωσαν $10 εκατομμύρια ακόμα. Και πάλι κατέληξε πάμφτωχος. Τα τελευταία εφτά με οκτώ χρόνια ήταν η μεγαλύτερη πρόκληση που είχε αντιμετωπίσει μέχρι τώρα ο Archie, καθώς σιγά σιγά του απαγόρεψαν να παίζει στα παιχνίδια σε πάρα πολλά καζίνο. Όπως τόνισε ο Jack Binion στο 9ο μέρος, "Όταν ένας παίκτης μπορεί να μετατρέψει μια οδοντογλυφίδα σε αυλή με αντικείμενα πολυτελείας, τότε γίνεται ένας σκληρός και επικίνδυνος παίκτης. Ο Archie ταιριάζει απόλυτα σε αυτή την περιγραφή, για αυτό και τόσο πολλά μέρη φοβούνται να τον αντιμετωπίσουν."

Πήρα συνεντεύξεις από τον Archie Karas που διαρκούν περισσότερες από 60 ώρες τους τελευταίους τρεις μήνες, και έχω βγει μαζί του για δείπνο πολλές νύχτες στην πόλη. Μια νύχτα κοίταξα τον Archie και του είπα, "Archie, μπορώ για λίγο να είμαι απόλυτα ειλικρινής μαζί σου?"

"Βεβαίως, Tom, σέβομαι τις απόψεις σου… πες μου λοιπόν."

Είπα, "Όταν κάποιος γράφει ένα βιβλίο, ή γυρίζει μια ταινία για κάποιον που έχει μια απίστευτη ιστορία, το ένα πράγμα το οποίο χρειάζεται πάντα είναι το τέλος. Πρέπει να είμαι ειλικρινής μαζί σου… το δικό σου τέλος αυτή τη στιγμή είναι απίστευτα λυπητερό! Κέρδισες μια περιουσία, βγάζοντας περισσότερα από $40.000.000 μέσα σε δυο χρόνια από έναν αρχικό λογαριασμό $50, αλλά κατέληξες τελείως απένταρος! Οι περισσότεροι άνθρωποι νιώθουν ότι όποιος μπορεί να κάνει κάτι τέτοιο, είναι τελείως ηλίθιος! Είναι δύσκολο για εκείνους να καταλάβουν πως μπόρεσες να κάνεις κάτι τέτοιο, χωρίς να αφήσεις μερικά εκατομμύρια στην άκρη για τον εαυτό σου! Αυτή τη στιγμή υπάρχουν τρεις πιθανοί τρόποι για να τελειώσει η ιστορία σου. Πρώτα το τέλος που έτσι κι αλλιώς αυτή τη στιγμή έχεις και που είναι ένα λυπητερό τέλος: Κέρδισες $40.000.000 και τα έχασες όλα. Δεύτερον, πεθαίνεις… αυτό φυσικά είναι ένα τέλος από μόνο του. Εσύ μπορεί να πεθάνεις, αλλά η ιστορία σου δεν θα πεθάνει ποτέ. Τρίτον, αποφασίζεις να γυρίσεις την ζωή σου ανάποδα και να κάνεις μια μεγάλη επιστροφή. Οι άνθρωποι λατρεύουν τις επιστροφές, ειδικά από τους λιγότερο ευνοημένους που αντιμετωπίζουν απίστευτες δυσκολίες!

"Εάν κοιτάξεις πίσω πάνω σε αυτά τα τελευταία 40 χρόνια, από 17 χρονών που ήσουν τότε στα 57 που είσαι τώρα, έχεις κερδίσει ένα εκατομμύριο και παραπάνω, περισσότερες από 50 φορές, χωρίς να αναφέρουμε καν την θρυλική σου περιουσία των $40.000.000! Ο Jack Binion μίλησε για αυτό, ονομάζοντάς το η κατάρα του τζογαδόρου, όπου το άτομο δεν γνωρίζει πότε πρέπει να σταματήσει. Ποντάρουν όσο πιο ψηλά μπορούν μέχρι που χάνονται όλα. Για εσένα, πιστεύεις ότι υπάρχει μια ευκαιρία να αποτοξινωθείς?"

Σε αυτό το σημείο ο Archie διέκοψε με έναν ήρεμο τόνο στη φωνή του, "Tom, ξέρω ότι έχεις δίκιο. Φυσικά δεν υπάρχει κάποιος να κατηγορήσω εκτός από εμένα τον ίδιο. Νομίζω ότι όταν είσαι νέος, πιστεύεις ότι είσαι ανίκητος και ακόμα και αν χάσεις πολλά χρήματα, μπορείς πάντα να ξαναβγείς εκεί έξω και να τα κερδίσεις πάλι πίσω. Αυτό έκανα στο μεγαλύτερο μέρος της ζωής μου, όπου κέρδιζα μερικά εκατομμύρια και μετά τα ξαναέχανα. Σκέφτομαι με λύπη εκείνα τα $40.000.000 που κέρδισα και έχασα, κάθε μέρα, και νιώθω σαν τον ηθοποιό στην ταινία Shawshank Redemption, που τον έπαιζε ο Morgan Freeman."

Ρώτησα, "Τι εννοείς?"

Ο Archie είπε, "Έπαιζε έναν τύπο που τον έλεγαν Red, που βρισκόταν στην φυλακή για 40 χρόνια, και έφτανε επιτέλους μπροστά από το συμβούλιο που εξέταζε την υπόθεση του. Τον ρώτησαν εάν πίστευε ότι έχει αποτοξινωθεί. Τους είπε ότι ευχόταν να μπορούσε να γυρίσει πίσω στον χρόνο, όταν ήταν νέος άντρας, και να προσπαθήσει να του μιλήσει, να τον ταρακουνήσει, να του πει πως είναι τα πράγματα σήμερα, αλλά δεν μπορεί."

Σε μια στιγμή αυτοεκτίμησης των ζημιών και των λαθών του τα τελευταία 40 χρόνια, η αναλογία του Archie με την ταινία μου κέντρισε το ενδιαφέρον. Ο χαρακτήρας τον οποίον υποδυόταν ο Morgan Freeman βρισκόταν για 40 χρόνια στη φυλακή, ενώ ο Archie είναι παγιδευμένος για μια περίοδο 40 χρόνων, κερδίζοντας και χάνοντας στον κόσμο του τζόγου. Και οι δυο είχαν κάνει πράγματα τα οποία δεν μπορούσαν να διορθώσουν. Νοίκιασα την ταινία και κοίταξα την σκηνή στην οποία αναφέρθηκε ο Archie:

Ένα πενταμελές συμβούλιο περιμένει για να δει τον Red, που τον παίζει ο Morgan Freeman, καθώς δυο ξεκλείδωτες πόρτες ανοίγουν και εκείνος μπαίνει μέσα. Του λένε να καθίσει. Ο πρόεδρος του συμβουλίου λέει, "Τα αρχεία λένε ότι βρίσκεσαι κλειδωμένος εδώ μέσα για 40 χρόνια. Νιώθεις ότι έχεις αποτοξινωθεί?"
Ο Red τον κοιτάει και του λέει, "Αποτοξινωθεί… λοιπόν, για να δούμε… αποτοξινωθεί, δεν έχω καν ιδέα τι σημαίνει αυτό."
Το μέλος του συμβουλίου λέει, "Αυτό σημαίνει, είσαι έτοιμος να επανενταχθείς στην κοινωνία?"
Ο Red λέει, "Ξέρω τι νομίζεις ότι σημαίνει, μικρέ. Για εμένα, είναι απλώς μια φτιαχτή λέξη, μια λέξη κάποιου πολιτικού ώστε νέοι άντρες σαν κι εσένα να μπορούν να έχουν ένα κοστούμι και μια γραβάτα και μια δουλειά. Τι θέλετε να μάθετε ακριβώς? Εάν έχω μετανιώσει για αυτό που έκανα?"
Το μέλος του συμβουλίου απάντα, "Λοιπόν, έχεις μετανιώσει?"
Ο Red λέει, "Δεν περνάει μια μέρα κατά την οποία δεν νιώθω ότι έχω μετανιώσει. Αναπολώ τον καιρό εκείνο, κοιτώντας πως ήμουν τότε, ένα νέο, χαζό παιδί που έκανε αυτό το τρομερό έγκλημα. Θέλω να του μιλήσω, και να προσπαθήσω να τον κάνω να δει πως είναι τα πράγματα, αλλά δεν μπορώ. Το παιδί εκείνο έχει χαθεί εδώ και πολύ καιρό. Αυτός ο γέρος άντρας είναι ότι έχει απομείνει. Πρέπει να ζήσω με αυτό."

Αυτοί που γνωρίζουν τον Archie θα σας πουν μια μόνιμη παρατήρηση: Ο Archie μοιάζει ο ίδιος, είτε έχει $50 στην τσέπη, είτε εκατομμύρια στις θυρίδες. Η αντίληψή του είναι πάντα σταθερή, ειδικά στο ζήτημα της απώλειας όλου αυτού του χρήματος στο παρελθόν. Πρέπει όλοι να αναρωτηθούμε εάν μπορούμε να κάνουμε κάτι αντίστοιχο. Το πιο πιθανό είναι, ότι οι περισσότεροι από εμάς δεν θα μπορούσαμε με τίποτα να σταθούμε όρθιοι αντιμετωπίζοντας τέτοιες αντιξοότητες. Μερικές φορές ο Archie πρέπει να νιώθει σαν να στέκεται όρθιος σε ένα καρυδότσουφλο, προσπαθώντας να διατηρήσει την ισορροπία του σε μια μεγάλη καταιγίδα, ενώ πλησιάζει το παλιρροϊκό κύμα. Οι πιθανότητες να επιστρέψει από την άβυσσο που είχε να αντιμετωπίσει!

Κι όμως, το ανήσυχο πνεύμα των ανθρώπων ποτέ δεν σταματάει να με εντυπωσιάζει. Υπάρχουν τόσο πολλά παραδείγματα σχετικά με την νίκη του μυαλού πάνω στην ύλη, όπως του Jeff Blatnick και της Gail Devers. Πριν από τους Ολυμπιακούς του Λος Άντζελες το 1984, κανένας Αμερικανός δεν είχε κερδίσει μετάλλιο στην Ελληνορωμαϊκή πάλη. Περιέργως, δυο χρόνια πριν από την Ολυμπιακή του νίκη, ο Blatnick είχε διαγνωστεί με την ασθένεια Hodgkin's και είχε υποστεί αφαίρεση σπλήνας και παχέως εντέρου! Δεν εγκατέλειψε ποτέ όμως, καθώς κατάφερε να φτάσει στην κορυφή του κόσμου. Η Gail Devers έπασχε από την ασθένεια Grave's, μια εξασθενητική χρόνια ασθένεια του θυρεοειδή, μεταξύ του 1988 και του 1991, και παραλίγο να έχανε και τα δυο πόδια της σε ακρωτηριασμό! Οι γιατροί ανησυχούσαν ότι δεν θα μπορούσε να περπατήσει ποτέ ξανά. Αντίθετα όμως εκείνη ξεπέρασε όλα τα εμπόδια, και κέρδισε το χρυσό στους Ολυμπιακούς της Βαρκελώνης το 1992 στα 100 μέτρα, το χρυσό στους Ολυμπιακούς του 1996 πάλι στα 100 μέτρα, και άλλο ένα χρυσό μετάλλιο στα 100 μέτρα μετ' εμποδίων στην Ατλάντα! Κατάφερε να μπει σε άλλες τέσσερις Ολυμπιακές ομάδες, και κέρδισε άλλα πέντε χρυσά μετάλλια σε Παγκόσμια Πρωταθλήματα μεταξύ του 1993 και του 1999. Από την παραλίγο ακρωτηρίαση και στα δυο πόδια, μέχρι να γίνεις Ολυμπιονίκης στους αγώνες ταχύτητας, και να γίνεις η γρηγορότερη γυναίκα του πλανήτη, είναι το ίδιο εμπνευσμένη ιστορία όσο θα μπορούσε να είναι κάποια άλλη ιστορία αθλητή.

Κάποια στιγμή καθώς τελείωναν οι 60 ώρες συνεντεύξεών μου, ένιωσα ότι είχαμε γίνει καλοί φίλοι. Ο Archie με εμπιστεύτηκε για να μου πει την αληθινή ιστορία του για πρώτη φορά. Ήθελα λοιπόν να τον βοηθήσω να ξαναεπιστρέψει στον κόσμο του πόκερ. Του είπα τις παραπάνω ιστορίες θέλοντας να τον πείσω να επιστρέψει, για να του τονίσω ότι το πρόβλημά του δεν είναι τόσο τραγικό. Είπα, "Archie, αυτό που έκανες ήταν να χάσεις λίγα χρήματα! (Καθώς γελάσαμε μαζί.) Ήταν κάτι λίγο παραπάνω από $40.000.000! Το σπάνιο ταλέντο που έχεις στο πόκερ είναι δεδομένο. Κερδίζεις τους καλύτερους παίκτες του κόσμου όλη σου τη ζωή. Τα χρήματα που έχασες δεν ήταν μέσω του πόκερ, αλλά μέσω παιχνιδιών του καζίνο όπως τα ζάρια και το baccarat. Έχασες την ανάπτυξη του πόκερ καθώς σε προσπέρασε, επειδή είχες βγει από την πορεία σου. Σε βλέπω ως ένα διαμάντι στα σκληρά που ετοιμάζεσαι για ένα στοίχημα στον ιππόδρομο, και που ψάχνει για ένα καλό άλογο για να μπεις στον κύκλο των νικητών."

Άλλος ένας θρυλικός παίκτης υψηλών ορίων, ο Nick "The Greek" Dandolos, πέθανε φτωχός παίζοντας $5 στο πόκερ στην Gardena της Καλιφόρνια. Ήταν της ανώτερης κοινωνίας, μεγάλωσε με εύπορους γονείς, και είχε φοιτήσει σε καλά σχολεία και σπούδασε φιλοσοφία. Με όλη την γοητεία του, είχε αρκετό τζόγο μέσα του, και ήταν περισσότερο γνωστός για τις ήττες παρά για τις νίκες του. Το περίφημο παιχνίδι του που κράτησε πέντε μήνες με τον Johnny Moss την δεκαετία του πενήντα, έβγαλε τέτοιες κλασικές φράσεις όπως, "Mr. Moss, θα πρέπει να σε αφήσω."

Sexton's Corner, Vol. 40: Archie Karas, Μέρος 10 – Η Επιστροφή 101

Ο Karas στο Binion's 'τότε'

Είπα, "Archie, εσύ ερχόσουν από την φτώχεια, χωρίς καμιά σπουδαία εκπαίδευση. Έφυγες από το σπίτι σου σε ηλικία 15 χρονών, ήρθες στην Αμερική χωρίς να μιλάς μια λέξη Αγγλικά. Πάλεψες σκληρές μάχες στην ζωή σου, και έπρεπε να αντιμετωπίσεις όλους τους κλέφτες στους δρόμους. Μου είχες σε προηγούμενη συνέντευξη ότι έπρεπε να αντιμετωπίσεις και πραγματικούς φυσικούς αντιπάλους για να επιζήσεις στις αίθουσες του μπιλιάρδου και στις αίθουσες του πόκερ από εκείνες τις πιο παλιές ημέρες σου, καθώς έπρεπε να μπορείς να αντιμετωπίσεις τους πάντες για να επιβιώσεις! Μερικές από αυτές τις ιστορίες θα μπούνε και στο βιβλίο σου που ετοιμάζεις. Αυτό που θέλω να πω είναι ότι είσαι μόλις 57 και δεν χρειάζεται να τελειώσεις όπως ο Nick the Greek πάμφτωχος. Έχεις ακόμα την υγεία σου, δεν πίνεις, δεν παίρνεις ναρκωτικά. Νιώθω σε όλες τις συνεντεύξεις μας ότι δεν θέλεις να καταλήξεις όπως ο Nick the Greek… τελείως φτωχός. Έχεις ακόμα χρόνο να αλλάξεις την κατάσταση αν το αποφασίσεις. Έχεις ένα από τα πιο ισχυρά μυαλά που έχω δει ποτέ σε άνθρωπο. Σταμάτα να σκέφτεσαι ότι θα παίξεις πάλι αυτά τα παιχνίδια στο καζίνο και γύρνα πάλι στον δρόμο που θα σε σώσει… το πόκερ!"

Ο Archie είπε, "Tom, σε ευχαριστώ που προσπαθείς να με πείσεις να κάνω μια σοβαρή επιστροφή. Την χρειαζόμουν αυτήν την κουβέντα. Ήξερα μέσα στην καρδιά μου ότι εσύ ήσουν ο σωστός άνθρωπος για να γράψει την ιστορία μου. Επίσης ξέρω ότι έχεις δίκιο… ο δρόμος που πρέπει να ακολουθήσω είναι να ξαναμπώ στον κόσμο του πόκερ. Οι μέρες που έπαιζα ζάρια για $300.000 το στοίχημα έχουν περάσει, και η απάντησή μου είναι σίγουρα το πόκερ."

Είπα στον Archie, "Ελπίζω μόνο να θυμάσαι τι σου είπα – να κάνεις κάτι παραπάνω από μια επιστροφή… αλλά μια αληθινή επιστροφή, με το να καταλήξεις διατηρώντας τα χρήματα και όχι χάνοντάς τα πάλι." Όπως λέει ο George C. Scott στην κλασσική ταινία, The Hustler, όπου εξηγεί τον πραγματικό κόσμο στον Fast Eddie Felson, που τον έπαιζε o Paul Newman, "Διατηρείς το μέτρημα πολύ απλό. Απλώς προσθέτει τα χρήματα στο τέλος του παιχνιδιού για να δεις ποιος κέρδισε."

Sexton's Corner, Vol. 40: Archie Karas, Μέρος 10 – Η Επιστροφή 102

O Karas στο Binion's σήμερα

Όσοι από εσάς παίκτες ετοιμάζονται να πάνε στο ΠΠΠ του 2008, να έχετε τα μάτια σας ανοιχτά για την επιστροφή του ενός και μοναδικού Archie "The Greek" Karas. Είναι ψυχικά και σωματικά πίσω, και έτοιμος να ξεκινήσει!

Το Ταξί έχεις Παρκάρει,

Tom Sexton

O Tom Sexton είναι αρθρογράφος για το PokerNews.com. O Tom φοίτησε στο Πανεπιστήμιο της Οκλαχόμα με μια πλήρη γυμναστική υποτροφία, όπου ήταν αρχηγός της ομάδας για τέσσερα συνεχόμενα χρόνια, καταφέρνοντας να γίνει ο πρώτος Πρωταθλητής NCAA All – American και Πρωταθλητής του Big Eight στην γυμναστική ιστορία του Πανεπιστημίου της Οκλαχόμα το 1968. Η οικογένεια Sexton είναι καθιερωμένη στο πόκερ και περιλαμβάνει τον αδερφό του Tom, Mike, που είναι ο σχολιαστής του World Poker Tour και ο "Πρώτος Πρόξενος" του πόκερ, όπως ψηφίστηκε από τους παρατηρητές του. Ο Tom σας προσκαλεί να μοιραστείτε τις σκέψεις και τα σχόλια σας για οποιοδήποτε από τα άρθρα του. Η ηλεκτρονική του διεύθυνση είναι TSStarbuck1@aol.com.

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ ΙΣΤΟΡΙΕΣ

Τι νομίζετε;