Sexton's Corner, Vol. 39: Archie Karas Μέρος 9ο – Σύμφωνα με τον Jack

Sexton's Corner, Vol. 39: Archie Karas Μέρος 9ο – Σύμφωνα με τον Jack 0001

O Archie "The Greek" Karas έχει μια ιστορία που θα είναι για πάντα χαραγμένη στην μνήμη του τζόγου του Λας Βέγκας για πάντα. Καθώς περνάει ο καιρός, η ιστορική σημασία της άφιξής του στην πόλη τον Δεκέμβριο του 1992 με μόλις $50 στην τσέπη και η αύξησή τους σε περισσότερο από $40.000.000 μέσα σε δυο χρόνια, κατά πάσα πιθανότητα δεν θα επαναληφθεί. Υπάρχουν μερικοί μεγάλοι τζογαδόροι όπως ο Kerry Packer που έρχεται και παρέρχεται, αλλά με μαθηματική ακρίβεια, κανείς από αυτούς που μπορεί να κερδίσουν εκατομμύρια, δεν ξεκίνησαν με μόλις $50! Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο πολύ άνθρωποι μένουν αποσβολωμένοι με την ιστορία του Archie. Όποια άλλα μεγάλα ποσά χτυπηθούν στο Λας Βέγκας από τότε που πέρασε ο Archie, θα είναι από κάποιον πολυεκατομμυριούχο, και μάλλον πιο πιθανό από έναν δισεκατομμυριούχο, όχι κάποιον τύπο που έρχεται στην πόλη με μόλις αρκετά χρήματα για να γεμίσει το ντεπόζιτο της βενζίνης μια φορά!

Στον τζόγο, το ταλέντο του Archie βρισκόταν στο ότι θέριζε τους αντιπάλους του ευθέως, είτε στο μπιλιάρδο, είτε στο πόκερ, είτε παίζοντας ζάρια. Ο Archie θεωρεί τον εαυτό του έναν μοντέρνο μονομάχο που αντιμετώπισε όλους τους μεγάλους γίγαντες του κόσμου. Όπως και στο μποξ ή τις μάχες μέχρι τελικής πτώσεως, το τέλος έρχεται κάποια στιγμή, όταν πλέον χάσεις τα πάντα. Ο Archie επιβίωσε των μαχών του με τον Stu Ungar, τον Chip Reese, τον Doyle Brunson, τον Johnny Chan και τόσους άλλους μεγάλους. Ο μεγαλύτερος αντίπαλος του Archie, που τον περίμενε στην άκρη ήταν ο κ. Jack Binion, ο ιδιοκτήτης του Binion's Horseshoe. Είναι αδύνατον να κερδίσεις το κατάστημα σε μεγάλη διάρκεια, εάν παίζεις αρκετό καιρό. Αυτό είναι το μεγαλύτερο που μπορούμε να πάρουμε όλοι από την ιστορία του Archie Karas. Το κόλπο ήταν πάντα και θα είναι για πάντα: να ξέρεις πότε να σηκώνεσαι και να απομακρύνεσαι ως νικητής. Ακούγεται αρκετά εύκολο, αλλά για τον αληθινό τζογαδόρο, που περιγράφει τον Archie Karas, είναι το πιο δύσκολο μάθημα που πρέπει να μάθει.

Η θρυλική μάχη του Archie με τον Jack έγινε γιατί ο Archie βγήκε πολύ γρήγορα από την πύλη, και καθώς κέρδιζε όλο και περισσότερα χρήματα, επέμενε συνέχεια στην αύξηση των ορίων. Ο Jack Binion είχε την ψυχραιμία να αντιμετωπίσει τον Archie, ενώ τα άλλα καζίνο πρακτικά κρύβονταν πίσω από τα απλά όρια τους. Εάν έχετε διαβάσει αυτά τα χρονικά για τον Archie Karas στην "Sexton's Corner" μέχρι αυτό το σημείο, είδατε το παιχνίδι της γάτας με το ποντίκι που έπαιζαν ο Archie με τον Jack, καθώς εξελισσόταν το ζήτημα με τα όρια. Ο καθένας πίστευε ότι κέρδιζε κάτι από αυτό. Ο Archie είχε τυφλωθεί από το γεγονός ότι ήταν τόσο τυχερός για σχεδόν 18 μήνες, έχοντας κερδίσει όλες τις μάρκες των $5.000 (αξίας $18.000.000) στο καζίνο, οδηγώντας τον Jack στο σημείο να αντεπιτεθεί, φτιάχνοντας μάρκες αξίας $25.000.

Σε μια στιγμή αναπόλησης κατά την διάρκεια των προηγούμενων συνεντεύξεών μας με τον Archie, είπε, "Tom, όταν άρχισα να παίζω με τις μάρκες των $25.000, δεν κέρδιζα ποτέ." Αν το δούμε λογικά, μια χούφτα από είκοσι μάρκες των $25.000 είναι μισό εκατομμύριο, ακριβώς όσο είναι και μια θήκη με μάρκες των $5.000 είναι μισό εκατομμύριο. Όταν κρατάς θήκες με μάρκες, τότε μοιάζει με πολύ περισσότερα χρήματα για κάποιον. Όποτε ο Archie ήθελε να ποντάρει $300.000 στην γραμμή στα ζάρια, έπρεπε να κάνει τρεις κινήσεις για να στοιβάξει είκοσι μάρκες των $5.000 την μια δίπλα στην άλλη. Όταν ο Archie έπαιζε με τις μάρκες των $25.000, χρειαζόταν να μαζέψει μόνο 12 μάρκες με το ένα χέρι και να τα τοποθετήσει στα $300.000 το στοίχημα, αντί να σπρώχνει τις 60 μάρκες των $5.000. Εξάλλου, το να ποντάρεις 12 μάρκες δεν φαίνεται να είναι το ίδιο μεγάλο.

Ο Jack Binion ήταν πολύ έξυπνος και ψυλλιασμένος για το τι συνέβαινε. Η αύξηση των ορίων από $20.000 στα $300.000 επιφανειακά έμοιαζε σαν νίκη για τον Archie, γιατί έτσι μπορεί να κατάφερνε να κερδίσει όλο το καζίνο. Ποτέ πριν δεν υπήρξε παίκτης που κατάφερε να πείσει οποιοδήποτε καζίνο να αυξήσει τα όρια 15 φορές από το κανονικό. Ο Jack όμως καταλάβαινε ότι το Binion's Horseshoe είχε το καλύτερο μερίδιο από αυτό, εάν ο κάθε παίκτης είχε την άνεση να ποντάρει ότι ποσό ήθελε χωρίς πιθανότητες. Το να ποντάρεις $300.000 στην γραμμή χωρίς πιθανότητες, και $300.000 στην επιστροφή πάλι χωρίς πιθανότητες, είναι αντίστοιχο με τον να ποντάρεις $3 στην γραμμή και στην επιστροφή χωρίς πιθανότητες. Στην τελική, δεν μπορείς να κερδίσεις. Το άλλο στοιχείο που ο Jack υπολόγισε σωστά ήταν η προσωπικότητα του Archie την οποία είχε να αντιμετωπίσει. Πίστευε ότι ο Archie δεν θα σηκωνόταν να φύγει ως νικητής, γιατί ήταν πραγματικός τζογαδόρος και λάτρευε την δράση. Αυτό ήταν σχεδόν σαν ένα παιχνίδι σκάκι μεταξύ τους, και ο Jack ένιωθε ότι είχε φέρει τον Archie σε θέση ματ, χωρίς όμως ο Archie να το γνωρίζει. Ήταν ζήτημα χρόνου ο Archie να πάρει την κατιούσα και να χάσει όλα τα $40.000.000 πίσω στο Horseshoe.

Μόλις την προηγούμενη εβδομάδα ήμουν έξω με τον Archie σε ένα μέρος που λέγεται Rum Runner, και εκεί ήταν μαζεμένοι όλοι οι μεγάλοι παίκτες του κόσμου του μπιλιάρδου για ένα μεγάλο πρωτάθλημα. Το πρώτο πράγμα που παρατήρησα ήταν ότι όλοι τους ήξεραν τον Archie και τον χαιρετούσαν καθώς περνούσε μπροστά τους. Μην ξεχνάτε ότι η ιστορία του Archie είναι θρυλική όχι μόνο στο πόκερ και τα ζάρια, αλλά και στο μπιλιάρδο! Καθώς καθόμασταν στο μπαρ, παρακολουθώντας μερικούς παίκτες να παίζουν με εννιά μπάλες για $500 το παιχνίδι, ο Archie είπε, "Tom, βλέπεις εκείνο τον τύπο στην άλλη μεριά του μπαρ με άσπρο πουκάμισο και τη γραβάτα?"

Είπα, "Ναι," και ο Archie άρχισε να μου μιλάει για αυτόν.

"Αυτός ήταν ο πιο κλασάτος υπεύθυνος στα καζίνο που έχω δει ποτέ στο Λας Βέγκας," ξεκίνησε ο Archie. "Ήταν στο Desert Inn όταν κέρδισα όλα τα χρήματα κατά την διάρκεια μιας από τις μικρές μου επιτυχίες. Συνήθως, αυτοί οι υπεύθυνοι είναι οι εχθροί μου, αλλά όχι αυτός. Έλα, θέλω να σου τον συστήσω." Ο Archie με πήρε απέναντι για να τον γνωρίσω και εκείνος ήταν χαρούμενος που είδε τον Archie, καθώς έκαναν χειραψία και αναπολούσαν τις παλιές ημέρες στο Λας Βέγκας. Ο Archie στη συνέχεια με σύστησε και είπε, "Αυτός είναι ο Tom Sexton, ένας καλός μου φίλος. Γράφει την ιστορία μου στο Pokernews.com στην στήλη του, Sexton's Corner."

Του έδωσα την κάρτα μου, καθώς είπε ότι θα ήθελε πολύ να διαβάσει τις ιστορίες, και μετά άκουσα τι είχε να πει. Βασικά επιβεβαίωσε όλες τις ιστορίες που συνέβησαν στο Desert Inn όταν δούλευε εκεί, αλλά αυτό που μου κέντρισε το ενδιαφέρον ήταν όταν είπε: "Αυτό που με εντυπωσίαζε στην ιστορία του Archie, ήταν ότι έπρεπε να περάσω μια ώρα με τους συνεργάτες και τα αφεντικά μου, προσπαθώντας να τους πείσω ότι ήταν καλό για εμάς! Οι συνήθεις παίκτες μεγάλων ορίων θα έπαιζαν $10.000 flat bets, με $50.000 πιθανότητες. Αφήναμε τον Archie να παίζει μόνο $30.000 flat bets χωρίς πιθανότητες." Αυτός ήταν ένας έξυπνος υπεύθυνος που κατάλαβε τι έκανε ο Jack Binion κερδίζοντας τα $40.000.000 πίσω από τον Archie. Με τη διαφορά ότι ο Jack το έκανε αυτό με ένα όριο δέκα φορές μεγαλύτερο, στα $300.000 flat bets χωρίς πιθανότητες! Αυτός ο υπεύθυνος έδειχνε μεγάλο σεβασμό απέναντι στον Archie, και είχε ενδιαφέρον να παρακολουθούσα την ανταπόδοση του σεβασμού από τον Archie προς εκείνον, ακόμα και αν βρίσκονταν σε αντίπαλα στρατόπεδα, εκείνος αντιπροσωπεύοντας το κατάστημα, ενώ ο Archie, ήταν ο παράτολμος τζογαδόρος που προσπαθούσε να κερδίσει το κατάστημα.

Το Desert Inn ήταν το μέρος όπου ο Archie κέρδισε το $1.000.000 μέσα σε πέντε ημέρες κατά την επιστροφή του, σε μια από τις καλές μικρές στιγμές του, πριν γυρίσει στο Horseshoe για να παίξει μεγαλύτερα όρια. Για μια περίοδο μερικών μηνών, ο Archie κέρδισε και άλλα $2.500.000 από το Desert Inn, και το έκανε παίζοντας flat odds! Ρώτησα τον Archie, "Αυτός είναι ο λόγος που σε πέταξαν από το Desert Inn, κέρδισες πάρα πολλά?"

Ο Archie είπε, "Όχι, ο αληθινός λόγος ήταν ότι κάποιοι μεγαλομέτοχοι του Las Vegas Hilton ήρθαν για δουλειά στο Desert Inn, και τους κέρδισα όλους για $1.200.000 πιο πριν και έτσι με απέκλεισαν."

Ο Archie άρχισε να ανοίγεται για το πώς τον αντιμετώπισαν πολλά καζίνο στο Λας Βέγκας. "Tom, αυτό που έκαναν αυτά τα καζίνο είναι λάθος. Τι θέλουν να κάνουν, να ξεζουμίζουν γηραιές κυρίες από τις επιταγές κοινωνικής ασφάλισης κάθε μήνα? Με τα χρήματα που κέρδισα και έχασα, η θρυλική μου ιστορία κάνει καλό στην επιχείρησή τους. Τους έπαιξα με τα δικά μου χρήματα, και τους έδωσα εκατομμύρια δωρεάν διαφήμισης, ενώ άλλοι προσπαθούν να κάνουν το ίδιο που έκανα εγώ. Τους βοήθησα κυριολεκτικά να βγάλουν εκατομμύρια δολάρια από τα κέρδη των πελατών τους. Απλώς νιώθω ότι αξίζω περισσότερο σεβασμό από το να μου λένε 'Συγγνώμη, το παιχνίδι σου δεν είναι ευπρόσδεκτο εδώ.' Αυτό φυσικά δεν ισχύει για τον Jack Binion, για αυτό και τον θαυμάζω τόσο πολύ. Μπορεί να μου την έφερε, αλλά έπαιξε μαζί μου και κέρδισε τον σεβασμό μου. Δεν είναι αλήθεια ούτε για τον Kenny Epstein."

Τότε ρώτησα, "Ποιος ήταν ο Kenny Epstein?"

"Παλιότερα ήταν μέτοχος στο Barbary Coast, και σήμερα κατέχει το 51% του El Cortez, όπως έχω ακούσει. Αρκετά χρόνια πριν ήμουν στο Barbary Coast και έπαιζα ζάρια, και ο Kenny Epstein έρχεται για να συστηθεί. Ήταν πολύ ενθουσιασμένος που με γνώριζε και είπε, 'Archie Karas, πόσο χαίρομαι που σε γνωρίζω. Η ιστορία σου στον τζόγο είναι η μεγαλύτερη ιστορία στο Λας Βέγκας. Μπορείς να μου υπογράψεις ένα αυτόγραφο? Βασικά, μπορείς να το κάνεις για όλους στο τραπέζι? Η ιστορία σου είναι η μεγαλύτερη ιστορία όλων των εποχών. Όταν τελειώσεις με τα ζάρια, θα ήθελες να δειπνήσεις μαζί μου στο εστιατόριο του Michael?'" O Archie συνέχισε, "Ήταν ωραίο να γνωρίζω έναν ιδιοκτήτη που εκτιμούσε το παιχνίδι μου."

Ρώτησα τον Archie τι όρια τον άφησαν να παίξει εκεί και είπε, "$2.000 με $4.000 πιθανότητες."

"Κέρδισες?"

"Ναι, κέρδισα γύρω στα $140.000 εκεί, και ο Kenny δεν μπορούσε να με περιποιηθεί καλύτερα. Είχαμε ένα φανταστικό δείπνο και μια πολύ ενδιαφέρουσα συζήτηση και μου είπε ότι το παιχνίδι μου ήταν πάντα ευπρόσδεκτο εκεί. Μάλιστα, σήμερα, μπορώ να πηγαίνω στο El Cortez για να παίζω και παίρνω και δωρεάν στο εστιατόριο. Ο Kenny είναι από αυτούς τους μεγάλους ιδιοκτήτες που καταλαβαίνουν την αξία του να με αφήσει να παίζω στο καζίνο του."

Είπα, "Μου φαίνεται ότι και τα άλλα καζίνο θα έπρεπε να ακολουθήσουν το παράδειγμα του Kenny, και να σε υποδεχτούν με ανοιχτές αγκάλες. Αυτό που κατάφερες στο παρελθόν μπορεί να μην επαναληφθεί, αλλά η εικόνα και η ιστορία σου πρέπει να αναρτηθεί σε όλα τα μέρη όπου έχεις παίξει! Οι πελάτες θα το ήθελαν αυτό, να διαβάσουν την ιστορία σου, να κάνουν μια χειραψία μαζί σου και να πάνε σπίτι τους και να πούνε ότι γνώρισαν τον Archie 'The Greek' Karas!"

Ο τίτλος αυτού του άρθρου είναι "Σύμφωνα με τον Jack", που φυσικά είναι μια αναφορά στον Jack Binion. Θέλω να ολοκληρώσω την ιστορία αυτή με διάφορες κουβέντες του Jack για τον Archie, και την αντίθεση της ιστορίας μέχρι αυτή τη στιγμή, συνδεδεμένη με μερικές σκέψεις του Jack, που συμπληρώνει το ενδιαφέρον παζλ του Archie "The Greek" Karas"

Sexton's Corner, Vol. 39: Archie Karas Μέρος 9ο – Σύμφωνα με τον Jack 101

Σύμφωνα με τον Jack:

"O Archie έχει μέσα του περισσότερο τζόγο από όσο έχω δει σε οποιονδήποτε. Ή θα κέρδιζε το Horseshoe ή θα έχανε. Κανείς δεν είχε κερδίσει πότε τόσα χρήματα από εμάς και σε καμία περίπτωση σε ολόκληρη την πόλη."

"O Archie δεν έκλεβε, και δεν νομίζω ότι προσπάθησε ποτέ να κλέψει. Μόνο το ποσό των χρημάτων που κέρδισε σε οδηγεί να είσαι επιφυλακτικός. Είναι καλό από άποψη επιχείρησης να είσαι σίγουρος ότι όλα πάνε όπως πρέπει να πάνε, και ότι εκείνος παίζει στα ίσια. Προσπαθήσαμε να σιγουρευτούμε ότι τα ζάρια ήταν απόλυτα τετραγωνισμένα και ότι ήταν δικά μας ζάρια. Στις άκρες των τραπεζιών στα ζάρια υπάρχουν μικροί διαμαντένιοι λόφοι, για να είναι σίγουρο ότι τα ζάρια κινούνται τυχαία. Έτσι δεν ξέρεις που θα καταλήξει το ζάρι. Όχι, ο Archie δεν έκλεβε. Εάν το έκανε, το πιο πιθανό είναι να βρισκόταν ακόμα εκεί και να παίζει ζάρια."

"Ακόμα και αν κάποιος δεν κάνει κάτι κακό, μερικά καζίνο τους λένε ότι δεν μπορούν να παίξουν άλλο εκεί. Μπορεί να πούνε ότι έχει πολύ μεγάλη τύχη. Ότι είναι πολύ επικίνδυνος. Δεν ξέρω αν έχετε ακουστά τον Kerry Packard. Μερικά μέρη δεν ήθελαν να παίζει πια εκεί. O Leon Parrish ήταν άλλος ένας τζογαδόρος που πολλά καζίνο δεν τον άφηναν να παίζει."

"Όταν ένας παίκτης μπορεί να μετατρέψει μια οδοντογλυφίδα σε αυλή κοσμημάτων, τον κάνει έναν δύσκολο και επικίνδυνο παίκτη. Ο Archie ταιριάζει ακριβώς σε αυτή την περιγραφή, για αυτό και τόσο πολλά μέρη φοβούνται να τον αντιμετωπίσουνε. Θα σας πω την αλήθεια: ο Archie πίστευε πραγματικά ότι είχε το μαγικό άγγιγμα. Τελικά το παιχνίδι τελείωσε και οι πιθανότητες αντιστράφηκαν. Μάζεψε πρώτα προς τα πάνω και μετά άρχισε να μαζεύει προς τα κάτω, αλλά του πήρε πάνω από δυο χρόνια! Μπορούσε να το καταλάβεις από το πώς μιλούσε ο Archie: δεν υπήρχε σταματημός για εκείνον."

"Θα σας πω άλλο ένα πράγμα: ο Archie ποτέ δεν κάθισε να μελετήσει πόσα καλά μπορούν να αγοράσουν $22.000.000, ας πούμε. Ποτέ δεν ήθελε να το υπολογίσει. Ο Archie ήθελε απλώς να παίζει. Λατρεύει τον τζόγο και το δείχνει. Κανείς δεν το παραδέχεται ανοιχτά, αλλά υπάρχει αυτό που λέμε η καταστροφή του τζογαδόρου. Εάν ο στόχος του Archie ήταν να κερδίσει το Horseshoe και τα κατάφερνε, το πιο πιθανό είναι ότι θα συνέχιζε."

"Φυσικά και δείξαμε τον πρέποντα σεβασμό απέναντι στον Archie που άρμοζε σε έναν νικητή αυτού του τύπου. Τον περιποιούμασταν πολύ καλά. Ο Archie είχε το δικό του τραπέζι και μας φώναζε και μας έλεγε τι ήθελε. Μπορεί να μην εμφανιζόταν για πολλές ώρες, αλλά το τραπέζι του θα τον περίμενε. Ο Archie δεν ήθελε κανείς να τον αγχώνει. Υποθέτω ότι ο Archie μας περνούσε για πάνω από 18 μήνες. Κέρδισε όλες τις μάρκες των $5.000 και έπρεπε να κόψουμε καινούργιες, μεγαλύτερες των $25.000 για να τον κάνουμε να χάσει τις μάρκες των $5.000!"

"Κανένας άλλος τζογαδόρος δεν μας έκανε κάτι τέτοιο ποτέ. Βέβαια ο Archie έχασε στο τέλος, αλλά αξίζει να επαναλάβω ότι ο Archie είχε περισσότερο τζόγο μέσα του από όλους όσους έχω δει. Ο Archie ή θα κέρδιζε το Horseshoe ή θα πτώχευε. Έκανε μερικούς καλούς γύρους. Αυτό, θα έχω να το λέω για εκείνον."

Με αυτές τις απόψεις από τον Jack Binion, εγώ θα προσθέσω μόνο ότι για εμένα, ένα από τα πιο εντυπωσιακά πράγματα στην ιστορία του Archie είναι πόσο πολύ άντεξε παίζοντας σχεδόν κάθε μέρα για περισσότερο από δυο χρόνια. Οι περισσότεροι τζογαδόροι έρχονται στην πόλη για μια και δυο ημέρες και το προσπαθούν. Εάν ποτέ προσπαθούσαν να κάνουν αυτό που έκανε ο Archie, να ποντάρουν εκατομμύρια κάθε μέρα για δυο χρόνια, αναπόφευκτα θα έχαναν τα πάντα μέσα σε λίγες εβδομάδες. Η ιστορία του Archie Karas είναι ένας αληθινός μύθος για έναν θρυλικό τζογαδόρο, που κατά πάσα πιθανότητα, δεν θα ξεπεραστεί ποτέ. Μείνετε συντονισμένοι για το τελευταίο κεφάλαιο στην ιστορία του Archie στο 10ο μέρος της επόμενης εβδομάδας, όπου μιλάμε για την επιστροφή του Archie.

Το Ταξί έχει παρκάρει,

Tom Sexton

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ ΙΣΤΟΡΙΕΣ

Τι νομίζετε;