Sexton's Corner, Vol.43: Mike Sexton: Ένας οραματιστής του πόκερ, Part 1

Sexton's Corner, Vol.43: Mike Sexton: Ένας οραματιστής του πόκερ... 0001

Ο Mike Sexton είναι ένας οραματιστής και πρωτοπόρος στο χώρο του πόκερ εδώ και πολλά χρόνια. Απλά κοιτάξτε που ήταν το πόκερ στο παρελθόν και που είναι τώρα. Ποιος θα ονειρευόταν ότι θα γινόταν ένα τόσο μεγάλο άλμα για όλους εμάς που μας αρέσει να παίζουμε πόκερ; Η απάντηση είναι πολύ απλή. Ο αδερφός μου ο Mike Sexton. Εννοείται ότι είμαι πολύ περήφανος για αυτόν και ότι έχει κάνει για τον κόσμο του πόκερ… ποιος αδερφός δεν θα ήταν; Όταν παίζω πόκερ οπουδήποτε στις Ηνωμένες Πολιτείες και το όνομα του Mike αναφέρετε είμαι περήφανος για την φήμη και την αναγνώριση που εισπράττει. Τον σεβασμό που έχει κερδίσει ως "Πρεσβευτής του Πόκερ" κατά την γνώμη μου τον αξίζει και στα επόμενα δύο άρθρα θα πάρετε μερικές εσωτερικές πληροφορίες σχετικά με τον Mike και το γιατί θεωρείται σήμερα ως βασικός παίκτης στην ομάδα της βιομηχανίας του πόκερ.

Την περασμένη εβδομάδα πήγα τον Mike στο αεροδρόμιο του Las Vegas καθώς πετούσε για το Λονδίνο όπου θα παρουσίαζε την έκτη ετήσια κρουαζιέρα PartyPoker Million. Καθώς έφευγα από το αεροδρόμιο, θυμήθηκα τις μέρες που οδηγούσα ταξί και σκέφτηκα πόσα πολλά συνέβησαν και στους δυο μας τα τελευταία δέκα χρόνια. Στην πρώτη μου στήλη ανέφερα τι συνέβη όταν ο Mike με κάλεσε και μου είπε πάρκαρε το ταξί.

Υπάρχουν πολλά στοιχεία που συνέβαλαν στη έκρηξη του πόκερ και τα δύο μεγαλύτερα είναι η τηλεοπτική κάλυψη και το online πόκερ. Ο ρόλος του Mike και στα δύο ήταν καθοριστικός. Ήταν ο κατάλληλος άνθρωπος στην κατάλληλη θέση. Δεν υπάρχει κανείς που να ξέρει τον Mike καλύτερα από εμένα και παρά την τεράστια επιτυχία του, είναι πολύ μετριόφρων και προσγειωμένος με όλους, είτε πρόκειται για ένα αρχάριο παίκτη που παίζει σε χαμηλά όρια είτε για έναν μεγάλο αστέρα του Hollywood.

Την νύχτα του 2005 όταν ο κόσμος του πόκερ μαζεύτηκε για το Card Player Awards Gala, το οποίο πολύ αποκαλούν τελετή των Όσκαρ του πόκερ, ο Mike πήρε το Poker Ambassador Award. Η εκδήλωση έγινε στο Kodak theatre στο Hollywood και ήταν πραγματικά μία βράδια όπου είδαμε ποιος είναι ποιος στον κόσμο του πόκερ. Ο ανταγωνισμός για το βραβείο που πήρε τελικά ο Mike εκείνο βράδυ, ήταν πολύ σκληρός: ο Doyle Brunson και ο Daniel Negreanu. Ήταν οι παίκτες του πόκερ, οι συνάδερφοί του Mike, αυτοί που ψήφισαν για αυτόν κάτι το οποίο έκανε αυτό το σημαντικό βραβείο ακόμα πιο πολύτιμο για αυτόν. Ήταν αυτοί που αναγνώρισαν και εκτίμησαν όλα αυτά που έκανε ο Mike για αυτούς τόσα χρόνια, όχι μόνο με το όραμα του για το που θα πάει το πόκερ στο μέλλον αλλά και πως το βοήθησε αυτός στην πορεία.

Στο γραφείο του Steve Wynn για πολλά χρόνια υπήρχε μία διάσημη φράση του Jonathan Swift " Vision is the art of seeing things invisible". Τι εμπνευσμένος λόγος για να ακολουθήσει ο Steve σε όλη του την ζωή καθώς από μία πάθηση των ματιών είχε χάσει το μεγαλύτερο μέρος της όρασης του. Ανεξάρτητα από αυτό όμως ο Steve είχε το όραμα για να αλλάξει το Las Vegas για πάντα χτίζοντας τόσα πρωτοποριακά ξενοδοχεία-καζίνο όπως το Mirage, το Bellagio, το Wynn and το Encore Casino. Και ας μην ξεχνάμε τις ανακαινίσεις του Golden Nugget, του Treasure Island, και του Monte Carlo.

Στην περίπτωση του Mike, αν ήτανε να πάτε πίσω σχεδόν 20 χρόνια και να διαβάσετε το Cardplayer Magazine, θα ανακαλύπτατε ότι ο Mike ήταν ο πρώτος παίκτης του πόκερ που δέχτηκε χορηγία από την LaMode, μία εταιρεία ρούχων. Θα διαβάζατε επίσης τις προβλέψεις του Mike σχετικά με τις επαγγελματικές χορηγίες και την τηλεοπτική κάλυψη καθώς και το πώς αυτή η κάλυψη θα πάει το πόκερ σε καινούρια ύψη που τότε κανείς δεν τα φανταζόταν. Είχε ένα πρωτοπόρο όραμα και μία φορά είχε πει "Σημειώστε το αυτό, η τηλεόραση μπαίνει δυναμικά στο παιχνίδι". Οι περισσότεροι πίστευαν ότι ήταν τρελός τότε, ένα ονειροπόλος με θολά γυαλιά και μεγάλες ιδέες! Όχι μόνο οι προβλέψεις του βγήκαν αληθινές αλλά είναι σημαντικό να επαναλάβουμε ότι βοήθησε για να οδηγηθούμε όλοι στην καινούρια εποχή του πόκερ καθώς έγινε η φωνή του πόκερ του World Poker Tour, ως σχολιαστής μαζί με τον συνεργάτη του, τον Vince Van Patten, από την αρχή της τηλεοπτικής επανάστασης. Αν και υπάρχουν πολλοί ανταγωνιστές το WPT παραμένει κατά την γνώμη μου η επιλογή των επαγγελματιών, δίνοντας ευκαιρία και σε ένα ερασιτέχνη να πληρώσει τα $10,000 για την συμμετοχή του. Μόλις πρόσφατα ο Mike και ο Vince ήταν παρουσιαστές στην τελετή που έγινε στην αίθουσα "O" του Bellagio για τον εορτασμό των πρώτων έξι περιόδων του WPT. Το να βλέπει κανείς τους 86 εκατομμυριούχους που δημιούργησε το WPT μέχρι τώρα ήταν κάτι εντυπωσιακό.

Sexton's Corner, Vol.43: Mike Sexton: Ένας οραματιστής του πόκερ... 101

Η ανακοίνωση την 1 Μαϊου από την Harrah's και τον Commissioner του WSOP Jeffrey Pollack ότι το τελικό τραπέζι του World Series of Poker θα μετατεθεί τον Νοέμβριο για να καλυφθεί και να αναμεταδοθεί τηλεοπτικά ήταν κάτι συγκλονιστικό. Με μία κίνηση που θυμίζει τηλεοπτική παραγωγή, οι υπεύθυνοι του WSOP ανακοίνωσαν ότι μόλις φτάσει το τουρνουά στους τελευταίους εννιά παίκτες στις 14 Ιουλίου, το παιχνίδι θα σταματήσει για 117 μέρες περίπου 4 μήνες. Ο Jeffrey Pollack παρομοίασε την αλλαγή με την τηλεοπτική κάλυψη των Ολυμπιακών αγώνων όπου συχνά προβάλλονται τα διάφορα αγωνίσματα μερικές ώρες μετά αλλά την ίδια μέρα λόγω διαφορών στις διάφορες χρονικές ζώνες. Οι τελευταίοι εννιά παίκτες θα συνεχίσουν το παιχνίδι στις 9 Νοεμβρίου, ενώ το ESPN θα παρουσιάσει τους 9 finalist σε ένα show σε prime time ώρα στις 4 Νοεμβρίου. Μόλις φτάσει το τραπέζι σε heads-up το παιχνίδι πάλι θα σταματήσει και θα συνεχίσει την επόμενη μέρα στις 10 Νοεμβρίου ενώ η προβολή του θα γίνει την ίδια ημέρα.

Η κάλυψη του τύπου και η αναμονή θα δημιουργήσει εννιά πιθανούς αστέρες αντί για έναν. Ο Pollack είπε επίσης ότι οι παίκτες θα έχουν την ευκαιρία να αυξήσουν τις ευκαιρίες τους για χορηγίες και τηλεοπτική έκθεση. Οι παίκτες που θα φτάσουν στις πρώτες εννιά θέσεις στις 14 Ιουλίου θα πάρουν αμέσως τα χρήματα της ένατης θέσης, τα οποία μπορεί να είναι πάνω από $1.000.000 για τον καθένα ενώ θα έχουν την ευκαιρία να κερδίσουν ακόμα περισσότερα στον τηλεοπτικό τελικό. Το main event του προηγούμενου χρόνου είχε 6.358 συμμετοχές και τα συνολικά χρήματα των βραβείων ήταν $59.8 εκατομμύρια. Οι παίκτες του πόκερ μπορούν να ονειρεύονται από τώρα να φτάσουν στους τελευταίους εννιά. Στεναχωριέμαι από τώρα για αυτόν τον ένα παίκτη που θα καταλήξει στην δέκατη θέση. Από ότι φαίνεται θα είναι το χειρότερο bubble στην ιστορία του πόκερ!

Όσο και αν αναγνωρίζεται στον αδερφό μου ότι είναι οραματιστής και πρωτοπόρος, πρέπει να παραδεχτώ, ότι αυτό δεν το είχε δει στην κρυστάλλινη μπάλα του… Ποιος θα μπορούσε να προβλέψει ότι το πόκερ θα μπορούσε να παρουσιαστεί στην τηλεόραση όπως το Super Bawl; Μείνετε συντονισμένοι για το δεύτερο μέρος, καθώς θα έχετε την ευκαιρία θα ρίξετε μία ματιά στον κόσμο του Mike. Πως κατέληξε να είναι σχολιαστής του WPT και πως βοήθησε τους τέσσερις ιδιοκτήτες του PartyPoker να βγάλουν οκτώ δισεκατομμύρια δολάρια στον χρηματιστήριο του Λονδίνου! Τον Mike τον βλέπουν κάθε εβδομάδα στην τηλεόραση στο WPT, σε πάνω από 100 χώρες, σε πολλές διαφορετικές γλώσσες. Αυτό που πολύ από τους θαυμαστές μπορεί να μην ξέρουν όμως είναι η σημαντική του συμβολή στην ανάπτυξη του online πόκερ. Η ιστορία αυτή είναι μία από τις καλύτερες και πιο ενδιαφέρουσες στον χώρο του πόκερ.

Το Ταξί έχει παρκάρει,

Tom Sexton

O Tom Sexton είναι αρθρογράφος για το PokerNews.com. O Tom φοίτησε στο Πανεπιστήμιο της Οκλαχόμα με μια πλήρη γυμναστική υποτροφία, όπου ήταν αρχηγός της ομάδας για τέσσερα συνεχόμενα χρόνια, καταφέρνοντας να γίνει ο πρώτος Πρωταθλητής NCAA All – American και Πρωταθλητής του Big Eight στην γυμναστική ιστορία του Πανεπιστημίου της Οκλαχόμα το 1968. Η οικογένεια Sexton είναι καθιερωμένη στο πόκερ και περιλαμβάνει τον αδερφό του Tom, Mike, που είναι ο σχολιαστής του World Poker Tour και ο "Πρώτος Πρόξενος" του πόκερ, όπως ψηφίστηκε από τους παρατηρητές του. Ο Tom σας προσκαλεί να μοιραστείτε τις σκέψεις και τα σχόλια σας για οποιοδήποτε από τα άρθρα του. Η ηλεκτρονική του διεύθυνση είναι TSStarbuck1@aol.com.

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ ΙΣΤΟΡΙΕΣ

Τι νομίζετε;