Sam Farha - Θρύλοι του πόκερ

Sam Farha - Θρύλοι του πόκερ 0001

O Sam Farha είναι cool. Τα μαύρα μαλλιά του είναι χτενισμένα προς τα πίσω με την βοήθεια λίγου τζελ, ένα σβησμένο τσιγάρο κρέμεται πάντα χαλαρά από την άκρη του στόματος του και κυκλοφορεί φορώντας τα καλύτερα κουστούμια Armani, Gucci και Valentino. Θα μπορούσε άνετα να κάτσει σε ένα τραπέζι με την οικογένεια Corleone από τον Νονό και να μην ξεχωρίζει. Σίγουρα δεν είναι ο μόνος παίκτης του πόκερ που θέλει να δείχνει ωραίος στο τραπέζι αλλά κανείς δεν φαίνεται να τα καταφέρνει τόσο καλά όσο ο Sam Farha. Είναι ένας από τους καλύτερους παίκτες cash game στον κόσμο και πολύ πιστεύουν ότι είναι ο καλύτερος short-handed Pot-Limit Omaha παίκτης που υπάρχει.

Ο Sam Farha γεννήθηκε το 1959 στην Βηρυτό στο Λίβανο. Από τα εφηβικά του χρόνια ήταν ήδη ένας πολύ επιτυχημένος gamer. Ήταν παγκόσμιος πρωταθλητής στο Pac-man, πολύ καλός παίκτης του μπιλιάρδου και οι ικανότητες του στα φλιπεράκια τον έκαναν πολύ δημοφιλή στην τοπική κοινωνία. Σε τέτοιο βαθμό που έγινε και εξώφυλλο σε Λιβανέζικο περιοδικό. Επειδή ήταν καλός στα παιχνίδια άρχισε να στοιχηματίζει σε ότι έπαιζε και έβγαλε αρκετά καλά λεφτά από αυτό . Μία φορά για παράδειγμα κέρδισε $5.000 σε ένα παιχνίδι Pac-Man.

Ο πατέρας του δεν ήταν πολύ ευχαριστημένος με αυτές τις επιλογές του γιου του και επέμενε ότι ο Sam Farha έπρεπε να πάει στο πανεπιστήμιο. Όταν ξέσπασε ο εμφύλιος στο Λίβανο το 1975, ο πατέρας Farha έστειλε τον γιο του στην Αμερική και έτσι κατέληξε στο Lawrence του Kansas όπου σπούδασε στο πανεπιστήμιο και πήρε πτυχίο στην Διοίκηση Επιχειρήσεων. Μετά τις σπουδές του μετακόμισε στο Houston του Texas για να ζήσει με τον αδερφό του. Έκανε διάφορες δουλειές αυτήν την περίοδο και τον ελεύθερο χρόνο του άρχισε να παίζει πόκερ με κάποιους φίλους του. Τότε θυμήθηκε πόσο καλός ήταν στα παιχνίδια και στον τζόγο και συνειδητοποίησε πόσο πολύ του είχε λείψει αυτή του η ενασχόληση. Σιγά σιγά άρχισε να χτίζει το bankroll του και να βελτιώνει τις ικανότητες του στο πόκερ. Το πρώτο σαββατοκύριακο που πέρασε στο Las Vegas με τον αδερφό του κέρδισε αρκετά χρήματα στα τραπέζια του πόκερ και τότε άρχισε να καταλαβαίνει ότι ήταν ένας αρκετά καλό παίκτης αρκετά καλύτερος από τον μέσο παίκτη του Vegas.

To 1990 αποφάσισε να γίνει επαγγελματίας παίκτης πόκερ.

Sam Farha - Θρύλοι του πόκερ 101

Έγινε ένας πολύ επικίνδυνος cash-game παίκτης που αποσπούσε πολλά χρήματα από τους αντιπάλους του. Ήταν πολύ καλός παίκτης του Hold'em αλλά τελικά κατέληξε να βγάζει τα περισσότερα από τα χρήματα του παίζοντας Omaha. Μέσα σε μερικά χρόνια έχτισε την φήμη ενός από τους καλύτερους παίκτες Omaha στον κόσμο. Το επιθετικό του στυλ και η προθυμία του να τζογάρει και να πάρει ρίσκα το έκαναν σχεδόν ανίκητο στο Pot-Limit Omaha, το οποίο λέγεται ότι είναι παιχνίδι τζόγου. To 1996 απέδειξε τις ικανότητες του στον κόσμο κερδίζοντας το WSOP $2,500 Pot-Limit Omaha Event. Στο WSOP του 2002 έφτασε σε ένα ακόμα PLO τελικό τραπέζι.

Κατά την διάρκεια του Main Event του 2003 o Sam Farha χάνει ένα μεγάλο χέρι εναντίον του Barry Greenstein νωρίς στο τουρνουά. Ο Sam Farha είχε περίπου 85k σε chips εκείνη την στιγμή και ο Greenstein είχε 80k. Ο Farha σηκώθηκε πάνω μετά από αυτό το χέρι και είπε «Δεν μπορώ να κάνω τίποτα με 5.000 chips, είμαι εκτός». Ο Greenstein τον κράτησε και του είπε «Απλά προσπάθησε το». O Farha επέστρεψε στην θέση του και πήγε all-in 7 φορές με τα πρώτα 8 χέρια που πήρε ενώ στα πρώτα χέρια έπαιζε τυφλά. Τελικά τα κατάφερε να επιβιώσει και στο τέλος της μέρα είχε 58.000.

Μετά από αυτό το καταπληκτικό comeback δεν ήταν έκπληξη ότι κατέληξε να φτάσει στο τελικό τραπέζι με παίκτες όπως ο Dan Harrington, o Jason Lester και ο Amir Vahedi. Ένας ένας οι παίκτες έφευγαν από το τραπέζι μέχρι που κατέληξε να μείνει αυτός και ο ερασιτέχνης του Internet Chris Moneymaker.

Ο Farha ήταν πολύ κοντά στον να κερδίσει τον τίτλο όταν ο Moneymaker πήγε all-in κατά την διάρκεια ενός χεριού μπλοφάροντας. Ο Farha κρατούσε Q-9 και ο Moneymaker είχε Κ-7 σε ένα board 9-2-6-8-3 με τρία σπαθιά. Ο Moneymaker έλεγχε από την αρχή το χέρι ποντάροντας. Ο Farha σκέφτηκε για περίπου 5 λεπτά. «Ξέρω ότι δεν έκανες το flush σου» είπε καθώς σκεφτόταν. Τελικά αποφάσισε να πάει πάσο και ο Moneymaker συνέχισε και κέρδισε τον τίτλο. Αλλά ο Farha έκανε μία αξέχαστη εντύπωση κατά την διάρκεια αυτού τουρνουά και έγινε διάσημος.

Ο Sam Farha έχει παίξει μερικά ακόμα αξέχαστα χέρια από τότε. Στο πρώτο χέρι του WSOP Main Event του 2005 παίρνει Α-10 και ο Oliver Hudson ο γιος της ηθοποιού Goldie Hawn παίρνει 10-10. Το φλοπ δείχνει Α-Α-10 και ο Farha μπορούσε να αποκαλεί τον εαυτό του chipleader για λίγο. Άλλο ένα δημοφιλές χέρι παίχτηκε κατά την διάρκεια μίας season του High Stakes Poker στο GSN ενάντια στον Barry Greenstein. Στο τελευταίο χέρι της βραδιάς ο Farha παίρνει ΚΚ και ο Greenstein ΑΑ. Όλα τα λεφτά καταλήγουν μέσα πριν από το φλοπ δημιουργώντας ένα ποτ αξίας $361.800. Οι θεοί του πόκερ ήταν σίγουρα με τον Sammy εκείνο το βράδυ καθώς ένας παπάς εμφανίστηκε στον φλοπ, δίνοντας το χέρι στον Farha.

Sam Farha - Θρύλοι του πόκερ 102

To 2006 o Farha κέρδισε ένα ακόμα βραχιόλι στο WSOP σε ένα Omaha Event αυτή την φορά στο $5,000 Limit Omaha 8 or better. Πήρε σπίτι περίπου $400.000 με τα οποία ξεπέρασε το όριο των $2 εκατομμυρίων σε συνολικά κέρδη από τουρνουά.

Ο Farha αυτήν την περίοδο δουλεύει στο πρώτο του βιβλίο με τον τίτλο «Luck is not enough», ετοιμάζει μία τηλεοπτική ρεάλιτι πόκερ σειρά και ένα ηλεκτρονικό παιχνίδι. Στον ελεύθερο χρόνο του ακόμα παίζει στο Big Game στο Bellagio. Εκτός από τα παραπάνω είναι σίγουρο ότι θα τον δούμε στον WSOP και αυτή την χρονιά, καθώς και στην επόμενη season του High Stakes Poker.

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ ΙΣΤΟΡΙΕΣ

Τι νομίζετε;