To PokerNews Προφίλ: Justin "Boosted J" Smith

To PokerNews Προφίλ: Justin "Boosted J" Smith 0001

O Justin Smith έχει συνηθίσει να παίζει κάτω από αντίξοες συνθήκες. Οι poker fans θα τον θυμούνται να παίζει σε τουρνουά έχοντας υψηλό πυρετό, κρύωμα και τόσο μεγάλη κούραση που ήταν απαραίτητο να κοιμάται μεταξύ των διαφορετικών χεριών. Επίσης σε ένα γεγονός το οποίο ήταν κατά πάσα πιθανότητα το πρώτο αυτού του είδους σε μεγάλο τηλεοπτικό event, o Justin τραυματίστηκε στο γόνατο ενώ πανηγύριζε στο rail κατά την διάρκεια του πρόσφατου Bellagio Cup V. Κρατώντας Α-3 εναντίον των 3-3 του Alex Gomes, o Smith εκτοξεύτηκε στον αέρα όταν ένα βαλές ήρθε στο river και το board έδειξε J-4-4-5-J εξουδετερώνοντας με αυτό τον τρόπο το λοζέ του Gomes. O νεαρός ταλαντούχος παίκτης όμως προσγειώθηκε άτσαλα στο έδαφος και με αυτό τον τρόπο τραυματίστηκε στο γόνατο το, το οποίο είχε ήδη πρόβλημα από ένα παλιό τραυματισμό. Αυτός ο παλιός τραυματισμός μάλιστα ήταν και η αιτία που κατέληξε εξαρχής ο Smith στο πόκερ. O Justin βέβαια δεν παραιτήθηκε μετά το συμβάν και συνέχισε να παίζει στο τελικό τραπέζι με πάγο στο πόδι, κατακτώντας τελικά την τρίτη θέση και κερδίζοντας $464,870.

Ο Justin Smith γεννήθηκε στις 8 Ιανουαρίου, 1988 στο Hartford του Hartford, Connecticut και μεγάλωσε στο Kissimmee, της Florida. Όταν ήταν 17 ο Smith ενεπλάκη σε ένα σοβαρό ατύχημα με μηχανή στο οποίο δημιούργησε πρόβλημα και στα δύο του γόνατα ενώ έσπασε και την φτέρνα. Αναγκασμένος να μετακινείται με αναπηρικό καροτσάκι μέχρι να θεραπευθούν τα πόδια του ο Smith υποχρεώθηκε να παραιτηθεί από την δουλειά που είχε σε ένα μανάβικο και ήταν απαραίτητο πλεον να βρει έναν τρόπο για να βγάζει κάποια χρήματα. Ένας φίλος του ο οποίος τα πήγαινε ήδη καλά στα mid stakes στο limit hold'em του έδειξε το online poker και μετά από κάποια μαθήματα ο Smith κατέθεσε $50 στο Pokerstars. Ξεκίνησε παίζοντας $0.01/0.02 limit hold'em, και κατάφερε να δημιουργήσει ένα μικρό bankroll. Αφού τελείωσε το λύκειο, ο Smith γράφτηκε στο University of Central Florida, έφυγε από το σπίτι των γονιών του και νοίκιασε το δικό του διαμέρισμα. Για να πληρώνει τους λογαριασμούς ο Smith έβγαζε περίπου $1,000 τον μήνα παίζοντας $2/4 limit hold'em. Το πρόβλημα ήταν ότι ακριβώς επειδή έκανε συνέχεια αναλήψεις δεν μπορούσε να δημιουργήσει ένα καλό bankroll και να ανέβει stakes. Από την στιγμή όμως που ο Justin αποφάσισε να δώσει μία ευκαιρία στο no-limit hold'em, το παιχνίδι του απογειώθηκε και δεν χρειάστηκε να κοιτάξει ποτέ πια πίσω.

Στις αρχές του 2006, ο Justin Smith κατάφερνε να βγάζει ένα πολύ καλό ποσό παίζοντας no-limit hold'em cash games, μεταξύ $5/10 και $10/25. Ανέβαινε συνέχεια στα stakes μέχρι που δοκίμασε τα $25/50 παιχνίδια όταν αυτά παρουσιάστηκαν για πρώτη φορά στο Full Tilt το 2006. Επίσης άρχισε να αποκτάει εύρος στο παιχνίδι του καθώς έμαθε να παίζει limit games όπως το stud, το triple draw,και το Omaha 8 or better. Στο τέλος του πρώτους έτους στο πανεπιστήμιο ο Smith αποφάσισε να παρατήσει τις σπουδές του και για να μπορέσει να παίξει επαγγελματικά. Καθώς τα online sites άρχιζαν να προσθέτουν τραπέζια με όλο και μεγαλύτερα stakes, ο Justin συνέχιζε να ανεβαίνει παίζοντας $50/100, μετά $100/200 και τέλος $200/400 no-limit. Αν και το περισσότερο από τον χρόνο που έπαιζε τον αφιέρωνα στα cash παιχνίδια, κατέφερε να γίνει και ένας πολύ καλός παίκτης τουρνουά αν και αφιέρωσε πολύ λιγότερο χρόνο σε αυτά από ότι οι περισσότεροι αντίπαλοι του. Το Φεβρουάριο του 2007 ο Smith τερμάτισε 5ος στο FTOPS III Omaha 8 or better event, και μετά πέντε ημέρες αργότερα πήρε το NLHE Main Event κερδίζοντας $232,000 και τον τίτλο του FTOPS Player of the Series.

Μέχρι να παντρευτεί την κοπέλα του, την Anita, τον Αύγουστο του 2007, ο Smith έπαιζε πλέον κανονικά $1,000/2,000 H.O.R.S.E. και $100/200 no-limit hold'em. Μετά τον γάμο ο κύριος και η κυρία Smith ξεκινήσανε για ένα μεγάλο ταξίδι του μέλιτος στην Ευρώπη συνδυάζοντας τουρισμό με μερικές στάσεις για cash παιχνίδια και European Poker Tour events. Αν και δεν τα κατάφερε να μπει στα χρήματα σε κανένα από τα EPT events σε αυτό το ταξίδι, έκανε ένα δυναμικό ξεκίνημα στο World Series of Poker-Europe τον επόμενο χρόνο. Το Σεπτέμβριο του 2008, ο Justin τερμάτισε 14ος £5,000 Pot-Limit Omaha event και αμέσως μετά, αν και υπέφερε από μία άσχημη γρίπη, κατάφερε να πάρει την 16η θέση στο £10,000 Main Event.

Στην παρθενική του χρονιά φέτος σε World Series of Poker, ο Justin Smith κατάφερε να μπει στα χρήματα πέντε φορές σε πέντε διαφορετικά παιχνίδια πόκερ. Σε heads-up no-limit hold'em, στο limit 2-7 triple draw, στο no-limit 2-7 single draw, στο stud 8 or better και στο pot-limit Omaha, με την καλύτερη του εμφάνιση να έρχεται στο $10,000 World Championship Stud 8 or Better event όπου έφτασε μέχρι το τελικό τραπέζι και τερμάτισε 8ος. Ο Smith έπαιξε λιγότερα events από ότι οι περισσότεροι επαγγελματίες, δίνοντας μεγαλύτερο βάρος στα mixed game events με μεγάλο buy-in και αποφεύγοντας τα NLHE τουρνουά με μεγάλο αριθμό συμμετοχών. Αντί για αυτά προτίμησε να περάσει τον χρόνο του σε μερικά πολύ «ζουμερά» cash games στο Bobby's Room. Την εβδομάδα που ακολούθησε μετά το WSOP Main Event ο Justin αποφάσισε να παίξει σε ένα ακόμα τουρνουά με μεγάλο buy-in και έτσι δήλωσε συμμετοχή στο $15,000 WPT Bellagio Cup V. Αποδείχτηκε μία πολύ καλή επένδυση χρόνου και χρήματος καθώς ο νεαρός παίκτης με έφτασε στο πρώτο του τηλεοπτικό τελικό τραπέζι σε WPT και πήρε την μεγαλύτερη του νίκη σε τουρνουά μέχρι τώρα. Τα $464,870 που κέρδισε ανέβασαν τα συνολικά κέρδη του από τουρνουά στα $690,399 … και όταν λέμε "συνολικά" εννοούμε τους 10 μήνες που παίζει ο 21χρονος.

Ο Justin Smith συνεχίζει να παίζει στα highest-limit cash games τόσο online, όσο και στο Las Vegas. Αν και περνάει αρκετό καιρό πλέον στην έρημο της Nevada, ακόμα θεωρεί σπίτι του το Kissimmee.

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ ΙΣΤΟΡΙΕΣ

Τι νομίζετε;