Η Annie Duke μιλά για το νέο επαγγελματικό πρωτάθλημα πόκερ Μέρος 1o

annie-duke

Την προηγούμενη εβδομάδα μάθαμε ότι η εταιρεία Federated Sports and Gaming και το Palms Casino Resort του Las Vegas θα δημιουργήσουν από κοινού ένα επαγγελματικό πόκερ πρωτάθλημα. Στο εγχείρημα αυτό εμπλέκονται τόσο ο πρώην World Series of Poker Commissioner Jeffrey Pollack, πρόεδρος και συν-ιδρυτής τη FS+G όσο και η επαγγελματίας του πόκερ Annie Duke, ή οποία θα είναι ο επίτροπος του καινούριου πρωταθλήματος. Το PokerNews είχε την ευκαιρία να καθίσει και να μιλήσει με την Duke και να μάθει περισσότερα για το καινούριο επαγγελματικό πρωτάθλημα.

Πως σου ήρθε η ιδέα για ένα επαγγελματικό πόκερ πρωτάθλημα και πως μπλέχτηκες στο όλο εγχείρημα;

Πιστεύω ότι σίγουρα δεν είμαι η πρώτη που έχει μία τέτοια ιδέα. Αυτό είναι κάτι που έχουν προσπαθήσει αρκετοί να δημιουργήσουν είτε με τον ένα είτε με τον άλλο τρόπο. Γνωρίζω τον Jeffery [Pollack] εδώ και αρκετό καιρό, αφού ήμουν μέλος της Player’s Committee που δημιούργησε για το World Series of Poker. Το συζητήσουμε αρκετό καιρό έστω και υποθετικά ότι θα ήταν ωραία να υπήρχε μία σειρά που θα ήταν κάτι σαν το PGA του poker. Τότε όταν αποχώρησε από το WSOP, νομίζω ότι προσπάθησε να αποφασίσει αν ήθελε να μείνει στον χώρο του πόκερ ή όχι. Έχοντας ένα πολύ μεγάλο υπόβαθρο καθώς είχε εργαστεί τόσο για το NASCAR όσο και για το NBA δεν ήταν εύκολο. Όμως φαίνεται ότι αφού το συζήτησε λίγο με τον εαυτό του τελικά κατέληξε ότι υπήρχαν ακόμα πράγματα που ήθελε να κάνει στον χώρο του πόκερ. Αυτό το πρωτάθλημα ήταν κάτι που είχαμε συζητήσει ότι θέλαμε να κάνουμε εδώ και καιρό και σε αυτό το σημείο νομίζω ότι έγινε ξεκάθαρο ότι είναι καιρός να το κάνουμε.

Ο Jeffrey Pollack ως πρώην κομισάριος του World Series of Poker είναι αυτός που έφερε το παιχνίδι σε πολύ περισσότερο κόσμο. Ακούγεσαι αρκετά ενθουσιασμένη που θα δουλέψει μαζί του. Είναι πράγματι έτσι;

Απολύτως. Όταν δούλευε στο WSOP ήμουν μεγάλος θαυμαστής του. Πιστεύω ότι διόρθωσε πάρα πολλά πράγματα όταν ήρθε να δουλέψει ως κομισάριος. Για παράδειγμα το πρώτο πράγμα που έκανε ήταν να καλέσει όλους του κορυφαίους παίκτες και να συζητήσει μαζί τους για το παιχνίδι. Δημιούργησε το Player’s Advisory Council, το οποίο είχε ως στόχο να βοηθήσει τους παίκτες και να λύσει όλα τα προβλήματα του WSOP όπως το structure, το πρόγραμμα, την μορφή των τουρνουά και πολλά ακόμα. Πιστεύω ότι έγιναν μεγάλες βελτιώσεις στο WSOP όσον αφορά την εμπειρία του παίκτη και αυτή πιστεύω ότι είναι και η κληρονομιά που άφησε στην σειρά. Επιπλέον είναι ένας πάρα πολύ καλός επιχειρηματίας. Πραγματικά αντιλαμβάνεται πάρα πολύ καλά τα αθλήματα και το μάρκετινγκ έχει όλο το πακέτο. Δεν μπορώ να σκεφτώ κάποιον καλύτερο για να πραγματοποιήσει αυτή την ιδέα. Ίσως μόνο τον αδερφό μου Howard Lederer, επειδή είναι ο αδερφός μου (γέλια).

Ποιος θα είναι ο ρόλος του Pollack στο καινούριο πρωτάθλημα;

Είναι ο πρόεδρος της εταιρείας. Ξέρω ότι θέλει όμως να μείνει στο παρασκήνιο. Η εταιρεία θα ασχοληθεί γενικά με τα μέσα ενημέρωσης οπότε το πόκερ είναι απλά μία πρώτη κίνηση. Οπότε θα δουλεύει περισσότερο πίσω από τις κάμερες κλείνοντας συμφωνίες και χορηγίες. Πιστεύω ότι αυτό τον ρόλο θέλει να αναλάβει.

Έχει καταφέρει καθόλου να δεις τον τρόπο που σκέφτεται για να καταλάβεις τι σημαίνει να είσαι κομισάριος του WSOP;

Προσπαθώ συνέχεια να το κάνω. Βασικά θα προσπαθήσω να καταλάβω τον τρόπο που σκέφτεται οποιοσδήποτε καθώς δεν προσποιούμαι ότι έχω όλες τις απαντήσεις. Ο ρόλος που θα έχω στο πρωτάθλημα είναι κάτι καινούριο για εμένα και συνέχεια ανακαλύπτουμε καινούρια πράγματα καθώς προχωράμε. Όχι μόνο θέλω την συμβουλή ανθρώπων που το έχουν ήδη κάνει αλλά και από παίκτες οι οποίοι θα μου πουν τι θέλουν από το συγκεκριμένο πρωτάθλημα. Όπως καταλαβαίνετε η συγκεκριμένη προσπάθεια θα στηριχθεί πολύ στις απόψεις των επαγγελματιών παικτών.

Πως αποφασίστηκε το Palms να είναι το σπίτι για το καινούριο πρωτάθλημα;

Πολύ λίγα μέρη στον κόσμο αντιλαμβάνονται πώς να φιλοξενήσουν μία διασημότητα καλύτερα από το Palms. Ο George Maloof ξέρει πολύ καλά τον χώρο της τηλεόρασης και των διασημοτήτων αλλά επίσης γνωρίζει και πώς να χτίσει ένα όνομα και ακριβώς για αυτό το λόγο το Palms έγινε ο ιδανικός συνεταίρος για εμάς. Πιστεύω ότι το Palms θα είναι το ιδανικό σπίτι για το καινούριο πρωτάθλημα γιατί πραγματικά ξέρει πώς να συμπεριφερθεί στους παίκτες. Επιπλέον είμαστε ιδανικοί και για αυτούς γιατί ήθελαν να επεκτείνουν τις δραστηριότητες τους στον χώρο του πόκερ. Οπότε με βάση τα παραπάνω είναι η ιδανική συνεργασία.

Τα πέντε προγραμματισμένα events του πρωταθλήματος θα διεξαχθούν όλα στο Palms;

Ναι. Θα διεξαχθούν τέσσαρα κανονικά events τα όποια θα οδηγούν σε ένα πέμπτο μεγάλο event στο οποίο θα αναδεικνύεται ο πρωταθλητής. Όλα θα διεξαχθούν στο Palms. Επιλέξαμε μία περίοδο την οποία δεν διεξάγονται άλλα τουρνουά. Οπότε η πρώτη season θα είναι 100% Palms στο Las Vegas.

H υπάρχει τηλεοπτική κάλυψη της καινούριας Professional Poker League; Αν ναι έχετε κλείσει κάποια συμφωνία με το δίκτυο που θα κάνει τις μεταδόσεις;

Ναι θα ανακοινώσουμε την εταιρεία με την οποία θα συνεργαστούμε όσον αφορά τα τηλεοπτικά μέσα στους επόμενους μήνες. Επίσης θα ανακοινώσουμε και την εταιρεία παραγωγής. Έχουμε μερικούς φανταστικούς συνεταίρους οπότε περιμένετε και θα μάθετε τα νέα μας σύντομα.

Εκτός από τις συμμετοχές των δύο, των τριών ή των πέντε χρόνων το πρωτάθλημα θα έχει και μερικές ισόβιες συμμετοχές σε όσους έχουν δείξει ότι «έχουν ξεχωρίσει στο παγκόσμιο πόκερ». Μπορείς να μας πει κάποιον από τους παίκτες που θα έχει μία τέτοια συμμετοχή;

Θα υπάρχουν μερικές ισόβιες συμμετοχές για τους ανθρώπους που έχουν καταφέρει να διακριθούν στο πόκερ όπως κανείς άλλος. Αυτό που έχω να πω για τις ισόβιες συμμετοχές είναι ότι οι άνθρωποι που φαντάζεστε ότι θα τις κερδίσουν είναι πολύ πιθανόν οι άνθρωποι που τελικά θα τις κερδίσουν. Τα κριτήρια θα είναι τα κέρδη, ο αριθμός των τίτλων και αρκετά αντίστοιχα οπότε μπορείτε λίγο πολύ να φανταστείτε ποια θα πάρουν αυτές τις ισόβιες συμμετοχές. Αλλά θα είναι λίγοι άνθρωποι. Δέκα ή και λιγότεροι.

Μερικά πρωταθλήματα προσφέρουν επιπλέον συμμετοχές σε χορηγούς ή διασημότητες. Θα υπάρχει κάτι αντίστοιχο και σε αυτό το πρωτάθλημα;

Το συγκεκριμένο πρωτάθλημα έχει σχέση με τους επαγγελματίες και προσπαθούμε γενικά να επιλέγουμε τις συμμετοχές με βάση τα νούμερα και τις επιτυχίες. Με βάση αυτό που σας είπα θα έχουμε και events που δεν θα ανήκουν στο πρωτάθλημα και από τα οποία θα μπορεί να προκρίνεται κάποιας για κάποια από τα events του πρωταθλήματος. Αυτό θα είναι περίπου όπως το PGA ή το Wimbleddon όπου μπορεί κάποιος να παίξει ακόμα και αν δεν πληροί τα κριτήρια. Βέβαια ο αριθμός των παικτών που θα προκρίνονται με αυτό τον τρόπο θα είναι μικρός γιατί θέλουμε να είναι ένα πρωτάθλημα για τους επαγγελματίες έτσι αυτοί θα είναι ο κανόνας και όχι η εξαίρεση.

Τι είδους τουρνουά θα λαμβάνονται υπ΄ όψιν για να προκριθεί κάποιος για το πρωτάθλημα; Για παράδειγμα θα παίζει ρόλο η επιτυχία κάποιου στο World Series of Poker, στα NAPT events, στα EPT events, και τα WPT τουρνουά;

Εννοείται είναι πολύ σημαντικά και θα τα λάβουμε υπ΄ όψιν. Όταν μιλούσα πριν για μεγάλους τίτλους εννοούσα τα τουρνουά που μόλις ανέφερες. Εννοείται ότι θα υπάρχουν και άλλα αλλά τα περισσότερα είναι αυτά που είπες. Για να μπορέσει ποιος να κερδίσει την συμμετοχή του και να την διατηρήσει πρέπει να παίζει σε αυτά τουρνουά και να έχει επιτυχίες. Δεν θα αρκεί να συμμετέχει κάποιος στα τέσσερα events που διοργανώνουμε.

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ ΙΣΤΟΡΙΕΣ

Τι νομίζετε;