WSOP 2017 Now Live
2017 World Series Of Poker

Η Annie Duke μιλά για το νέο επαγγελματικό πρωτάθλημα πόκερ Μέρος 2ο

annie-duke-2

Την περασμένη Τρίτη, είχαμε συνταρακτικά νέα από την Federated Sports and Gaming και το Palms Casino Resort, στο Las Vegas, που ανακοίνωσαν τη συνεργασία τους για τη δημιουργία ενός νέου επαγγελματικού πρωταθλήματος πόκερ. Επίσης στην προσπάθεια συμμετέχει και ο πρώην κομισάριος του World Series of Poker Jeffrey Pollack, πλέον πρόεδρος και συνιδρυτής της FS+G και η επαγγελματίας παίκτρια πόκερ Annie Duke, που θα είναι κομισάριος του νέου πρωταθλήματος. Πριν λίγες μέρες διαβάσετε το Μέρος 1ο της συνέντευξης που μας έδωσε η Duke σχετικά με αυτή την ανακοίνωση. Διαβάστε τι άλλο μας είπε.

Φοβάσαι ότι το νέο πρωτάθλημα θα αντιμετωπιστεί σαν ένας ακόμη ανταγωνιστής των WSOP, NAPT, κ.α.;

Σκοπεύουμε να συνυπάρξουμε ειρηνικά μαζί τους. Υπάρχει σίγουρα χώρος για όλους. Υπάρχουν 8,000 άνθρωποι που δίνουν $10,000 για να παίξουν ένα event και όλοι τους έχουν την ευκαιρία να διεκδικήσουν ένα τεράστιο prize pool, νομίζω ότι αυτοί αποτελούν ένα σημαντικό κομμάτι του λαού του πόκερ. Το λατρεύω, το υποστηρίζω και θα συνεχίσω να παίζω σ'αυτό, όπως και οι επαγγελματίες μας και νομίζω ότι είναι μια καταπληκτική διοργάνωση που όλοι οι παίκτες πόκερ αγαπούν. Αλλά πιστεύω ότι οι φίλοι του πόκερ θέλουν να δουν τους παίκτες που γνωρίζουν, τους παίκτες που έχουν γίνει αστέρια και είναι κορυφαία ταλέντα στο παιχνίδι, να ανταγωνίζονται μεταξύ τους. Πιστεύω ότι υπάρχει χώρος και για τους δύο.

Πότε θα αρχίσει να εφαρμόζεται το σύστημα αξιολόγησης; Με άλλα λόγια, πότε θα ξεκινήσουν όλοι οι παίκτες να κερδίζουν πόντους;

Ο πρώτος γύρος των προκρίσεων θα ανακοινωθεί στις αρχές του Μαρτίου, με ένα δεύτερο γύρο να ακολουθεί τον Ιούλιο. Αυτή είναι μία πολύ σημαντική περίοδος με το WSOP και σίγουρα δε θέλουμε να αποκλείσουμε κανένα από τα events που θα γίνονται τότε. Ο κόσμος θα πρέπει να περιμένει μέσα στις επόμενες εβδομάδες για να μάθει ποια θα είναι τα κριτήρια πρόκρισης. Όταν πάρεις μία κάρτα, θα υπάρχουν κριτήρια διατήρησης αυτής που σχετίζονται με την κάρτα, σχετικά με την απόδοση του παίκτη και άλλα, επομένως ο κόσμος θα γνωρίζει τι ακριβώς πρέπει να κάνει και επίσης θα δει και ποια είναι η αρχική λίστα κατόχων κάρτας τον Μάρτιο, κάτι που θα γίνει σίγουρα πολύ γρήγορα.

Δεδομένου του γεγονότος ότι θέλετε να κάνετε το νέο πρωτάθλημα παρόμοιο με το PGA, θα πρέπει οι συμμετέχοντες να ακολουθήσουν κάποιους συγκεκριμένους κανόνες συμπεριφοράς; Γίνεται κάποιος να χάσει την ιδιότητα του μέλους αν εμπλακεί σε μία υπόθεση που επηρεάζει αρνητικά το πόκερ; Με άλλα λόγια, μπορούν οι παίκτες να αντιμετωπίσουν κάποιες κυρώσεις στο πρωτάθλημα αναφορικά με τη συμπεριφορά τους;

Η σύντομη απάντηση είναι ναι, αλλά θα τα ανακοινώσουμε αυτά μέσα στους επόμενους μήνες. Η απάντηση είναι γιατί αυτή γιατί πιστεύουμε ότι έτσι θα γίνει πιο επαγγελματικό το παιχνίδι και προφανώς όποτε το κάνεις αυτό, τα πράγματα πηγαίνουν όπως τα προγραμματίζεις και αυτό είναι το καλύτερο. Θέλουμε να ανεβάσουμε το επίπεδο του πόκερ και τον τρόπο που το ευρύ κοινό αντιμετωπίζει το πόκερ. Αυτό δε σημαίνει ότι οι άνθρωποι δε μπορούν να γίνουν ιδιαίτεροι, μας αρέσουν οι ιδιαιτερότητες, αλλά θα κάνουμε περισσότερες ανακοινώσεις γι'αυτό καθώς προχωράμε.

Είχες την ευκαιρία να μιλήσεις με άλλους από την κοινότητα του πόκερ για αυτή την προσπάθεια, όπως τον αδερφό σου, Howard Lederer, ή τον καλό σου φίλο Erik Seidel; Αν ναι, πώς αντιμετώπισαν γενικά την καινούρια αυτή προσπάθεια που κάνετε;

Ναι, προφανώς είχα πολλά άτομα με τα οποία συζητούσα ερευνώντας τις διαθέσεις τους καθώς αναπτύσσαμε αυτή τη σκέψη τους προηγούμενους μήνες. Είχαμε καταπληκτικές απαντήσεις από τους ανθρώπους με τους οποίους μιλήσαμε. Φαίνεται ότι είναι κάτι που το περίμεναν οι επαγγελματίες και το συζητούσαν εδώ και καιρό. Τώρα, βέβαια αφού το ανακοινώσαμε, είχα την ευκαιρία να το συζητήσω περισσότερο με ένα μεγαλύτερο εύρος ανθρώπων, και οι απαντήσεις ήταν απίστευτα θετικές από όσους έχω μιλήσει. Κάτι που είναι πολύ καλό και ενθαρρυντικό αφού είμαι πολύ αισιόδοξη γι'αυτό που κάνουμε και ο Jeffrey είναι επίσης πολύ ενθουσιασμένος, επομένως το ότι οι απαντήσεις ήταν τόσο θετικές είναι συναρπαστικό.

Αυτό το νέο πρωτάθλημα θα μοιάζει καθόλου με το Professional Poker Tour (PPT) που έγινε το 2004-2005; Ποιες είναι οι ομοιότητες και ποιες οι διαφορές;

Προφανώς υπάχουν κάποιες διαφορές στις λεπτομέρειες, αλλά νομίζω ότι πολλές από αυτές έχουν να κάνουν με τη χρονική συγκυρία και με το business plan. Δε ξέρω αν ο κόσμος γνωρίζει ότι ο κύριος λόγος που απέτυχε το PPT ήταν η απόφαση ενός μετόχου της εταιρείας. Είχε να κάνει με το που θα έβαζαν το κεφάλαιό τους, αφού είχα αρχικά ιδρυθεί πάνω σε ένα επιχειρηματικό μοντέλο πάνω στο οποίο είχε προστεθεί στη συνέχεια το PPT. Επομένως το PPT δεν ήταν ο κύριος στόχος της εταιρείας και ο λόγος που απέτυχε δεν ήταν τόσο ότι δεν ήταν καλό το επαγγελματικό πρωτάθλημα και δεν ήθελαν οι παίκτες να παίξουν σ'αυτό, αλλά η απόφαση των μετόχων για το που θα επένδυαν.

Επίσης πιστεύω, προσωπικά, ως επαγγελματίας, ότι είχαν δοθεί πολλές απαλλαγές. Νομίζω ότι εμείς το χειριζόμαστε εντελώς διαφορετικά αναφορικά με το πόσο επιτυχημένο θέλουμε να είναι το εγχείρημά μας, αλλά πιστεύω ότι το πιο σημαντικό πράγμα είναι ότι υπάρχουν δύο πράγματα τα οποία μας διαφοροποιούν από το PPT. Το νούμερο ένα είναι η χρονική συγκυρία. Το PPT ήρθε πολύ νωρίς για το πόκερ όταν οι παίκτες προσπαθούσαν ακόμη να χτίσουν ένα όνομα και το κοινό ήξερε λίγα σχετικά με το ποιοι ήταν οι πολύ καλοί παίκτες. Τώρα, έχουν περάσει έξι χρόνια και πιστεύω η κατάσταση είναι τελείως διαφορετική με μερικά πολύ σπουδαία ονόματα να έχουν εμφανιστεί. Υπάρχει μία μεγάλη διαφορά στο πώς μοιάζει πλέον το πόκερ και είναι καλύτερη στιγμή να ξεκινήσεις ένα επαγγελματικό πρωτάθλημα.

Το άλλο σημαντικό, η ομάδα που έχουμ στήσει είναι πολύ καλύτερη σχετικά με το εύρος των γνώσεών της, απο εξειδίκευση στο πόκερ μέχρι τα μέσα ενημέρωσης, την τηλεόραση, το Internet αλλά και το marketing. Εκτός από τον Jeffrey Pollack, έχουμε τους Michael Brodsky, David Goldberg και Jeffrey Grosman... που γνωρίζουν πολλά για τον κόσμο του παιχνιδιού, και κυρίως, προέρχονται από άλλες μεγάλες επιχειρήσεις... είμαστε μία ομάδα που ταιριάζει απόλυτα σ'αυτή την προσπάθεια.

Πώς θα επηρεάσει το παιχνίδι σου ο ρόλος σου ως κομισάριος; Προφανώς δε θα παίζεις πολύ, αλλά θα σε βλέπουμε στα μεγάλα events όπως το NBC National Heads-Up Championship και το WSOP;

Κοίτα, αρχικά πρέπει να υπερασπιστώ τον τίτλο μου στο NBC National Heads-Up Championship. Δεν υπάρχει θέμα για το αν θα είμαι εκεί. Επίσης θα παίξω και στο Shooting Star του Bay 101. Το λατρεύω αυτό το τουρνουά και πηγαίνω κάθε χρόνο και επίσης σκοπεύω να παίξω και σε μερικά τουρνουά του WSOP.

Βέβαια, το να κάνω πραγματικότητα αυτό το πρωτάθλημα και να πετύχει είναι η βασική προτεραιότητά μου. Αν αυτό επηρεάσει το χρόνο που παίζω, δε πειράζει. Το πόκερ θα είναι ακόμη εκεί όταν τελειώσω και μπορώ ακόμη να παίζω στον ελεύθερό μου χρόνο, άρα μου φαίνεται σα δίκαιη ανταλλαγή.

Αυτή η ευκαιρία που εμφανίστηκε για να γίνεις κομισάριος ήταν ο λόγος που έφυγες από τη UB;

Ένιωσα κατά κάποιο τρόπο, από τη δική μου πλευρά, ότι η σχέση μου με τη UB είχε κάνει τον κύκλο της. Ο λόγος που έμενα στη UB στις δύσκολες στιγμές που είχαν με το σκάνδαλο ήταν γιατί ένιωσα ότι ήθελα να μείνω και να κάνω ότι μπορούσα για να πάρουν οι παίκτες πίσω τα χρήματά τους και τα hand histories τους. Με τη νέα διοίκηση που ήρθε και είχε πολύ καλές προθέσεις δεν ήθελα να πιστεύει ο κόσμος ότι δεν εμπιστεύομαι όσους είναι υπεύθυνοι. Ένιωσα μια μεγάλη υποχρέωση, ειλικρινά, απέναντι στον κόσμο και έτσι έμεινα για να βοηθήσω όσο μπορούσα. Προσπάθησα να δουλέψω σκληρά για να κάνω όσα περισσότερα μπορούσα και να δώσω στον κόσμο να καταλάβει ότι αυτούς τους διαχειριστές πρέπει να τους εμπιστεύεται.

Αλλά πλέον αυτή η κατάσταση έχει λυθεί, όσο θα μπορούσα να λυθεί μέχρι εδώ που φτάσαμε και ήθελα να μετέχω σε μία κατάσταση στην οποία θα είχα μεγαλύτερο λόγο στην εταιρεία. Επομένως είχα αρχίσει να σκέφτομαι ότι θα φύγω αρκετά πριν εμφανιστεί αυτή η καινούρια ευκαιρία για μένα. Άρα, αυτή η ευκαιρία προφανώς επίσπευσε τις διαδικασίες γιατί κατάλαβα ότι ήθελα να επικεντρώσω όλο το χρόνο μου εκεί [στο νέο πρωτάθλημα]. Γι'αυτό το λόγο ήθελα να διακόψω πιο γρήγορα τη συνεργασία μου με τη UB. Επομένως, η απάντησή μου είναι ότι σχετίζεται κατά κάποιο τρόπο η αποχώρηση μου από τη UB με το νέο πρωτάθλημα αλλά έτσι κι αλλιώς θα έφευγα κάποια στιγμή.

Και κλείνοντας, έχουμε κανένα νέο για το όνομα του νέου πρωταθλήματος;

Υπάρχει και θα το ανακοινώσουμε τον επόμενο μήνα. Το πρωτάθλημα δε θα λέγεται Federated Sports and Gaming League [γέλια]. Αυτό θα ήταν εύκολο. Θα έχουμε πολλές ανακοινώσεις τους επόμενους μήνες. Θα έρχονται πολλά νέα από μας. Μπορώ να σου πω ότι είμαστε πολύ ενθουσιασμένοι με το όνομα, και ελπίζουμε ότι οι φίλοι του πόκερ θα ενθουσιαστούν το ίδιο μόλις το μάθουν.

Αν θέλετε να μαθαίνετε πρώτοι τα νέα από όλο τον κόσμο, ακολουθήστε μας στο Twitter και γίνεται θαυμαστές μας στο Facebook.

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ ΙΣΤΟΡΙΕΣ

Τι νομίζετε;