Η άποψη του PokerNews: Απόλυτος Χαμός

pokernews-op-ed

Αν με κοροιδέψεις μία φορά είναι λάθος σου. Αν με κοροιδέψεις και δεύτερη, το λάθος είναι δικό μου.

Υπήρξε κάποια στιγμή που το νέο UB φαινόταν να είναι νόμιμο. Ο COO Paul Leggett φαινόταν βέβαιος ότι είχε όχι μόνο μία καθαρή εταιρεία, αλλά και ότι κυνηγούσε όλους αυτούς που στόχευαν να εξαπατήσουν τους παίκτες με λογισμικό super-user. Η πρόσφατη υπογραφή με τον Prahlad Friedman μας έδωσε ακόμη περισσότερους λόγους να εμπιστευόμαστε την εταιρεία, γιατί είναι ένας από τους παίκτες από τον οποίο έκλεψαν τα περισσότερα. Ο Friedman ήταν πάντα πολύ κατηγορηματικός απέναντι στην UB, άρα για να συμφωνεί να τους εκπροσωπήσει σημαίνει ότι κάνουν κάτι σωστό.

Όλη αυτή η υποτιθέμενη αλλαγή χάθηκε τις τελευταίες εβδομάδες χάρη στον Travis Makar και το DonkDown Radio Show. Οι παρουσιαστές της εκπομπής Bryan Micon και Todd Witteles έκαναν μία τηλεφωνική φάρσα στο κινητό του Russ Hamilton συχνά και σε μία από αυτές τις περιπτώσεις παρίσταναν ότι είναι ο Makar – ένας τεχνικός υπολογιστών που δούλευε για τον Hamilton και του οποίου η οικογένεια ήταν συνδεδεμένη με αρκετούς λογαριασμούς super-user. Τελικά, ο Makar άκουσε για την φάρσα και αποφάσισε να καλέσει μόνος του στο ραδιοφωνικό σταθμό.

Ενώ η απάντηση του Leggett στο blog της UB σε ένα email που έστειλε στον Zoltan “Brainwashdodo” Rozsa είναι πιστευτή, τίθενται κάποια ερωτήματα αξιοπιστίας. Ακόμη και αν ο Leggett δε πλήρωσε τον Brainwashdodo, αυτή η ανταλλαγή email δείχνει ότι προσπαθούσε να κρύψει κάτι από το να βγει στη δημοσιότητα. Είναι πολύ άσχημο για έναν COO ο οποίος έχει εγγυηθεί αλλαγές να κάνει κάτι τόσο ανέντιμο όσον αφορά τη διαφάνεια. Φυσικά δε γνωρίζουμε ακριβώς τι περιείχαν τα έγγραφα, αλλά φαίνεται παράλογο ο Brainwashdodo να κάνει τόσα πράγματα απλά για να ανακοινώσει τις διευθύνσεις των παικτών στην ιστοσελίδα. Αν αυτά τα έγγραφα είχαν κάποια σχέση με το σκάνδαλο, τότε η αξιοπιστία του Leggett εξαφανίζεται άμεσα καθώς μία από τις δηλώσεις του ήταν ότι δε γνώριζε τίποτα για το σκάνδαλο πριν αναλάβει τη θέση που έχει.

Ο Leggett λέει ότι κανένα από τα ιστορικά χεριών δεν έχει αλλοιωθεί και προκαλεί τον Makar ή οποιονδήποτε άλλο να φέρει αποδεικτικά στοιχεία. Είναι εύκολο αυτό για τον Leggett να προτείνει κάτι σαν κι αυτό σε κάποιον που είναι πολύ πιθανό να μυνηθεί – ή και ακόμη χειρότερα – αν αυτές οι πληροφορίες διαδοθούν δημοσίως. Ο Makar έχει δεμένα τα χέρια του και αυτό ο Leggett το γνωρίζει.
Το πιο ενδιαφέρον μέρος αυτής της κατάστασης είναι ότι ο Hamilton μοιάζει όλο και περισσότερο ως απλή αφορμή και όχι ο ως ο πραγματικός ένοχος. Κατά τη διάρκεια της συνέντευξης, ο Makar αναφέρεται στο Hamilton ως φίλο του και παραδέχεται ότι ο Hamilton είχε καταγράψει κασέτες με ανώτατα στελέχη της UB να συζητούν πώς θα καλύψουν το σκάνδαλο. Ο Makar επίσης λέει ότι δε μπορεί να καταλάβει γιατί ο Hamilton δεν έφερε στην επιφάνεια τις πληροφορίες που γνωρίεζι για το σκάνδαλο.

Για χρόνια, ο Hamilton ήταν ο βασικός στόχος όσον αφορά τη UB – και δικαίως. Με τη θέλησή του και γνωρίζοντάς το έκλεψε χρήματα από παίκτες του site και σύμφωνα με τον Yukon Brad Booth δάνεισε χρήματα που χάθηκαν στο site και μετά είχε το θράσος να ζητήσει αυτά τα χρήματα πίσω. Αλλά ο Hamilton δεν έφυγε με τα περισσότερα χρήματα αλλά θα τον βρείτε να παίζει cash games στο Gulfstream Poker Room του Hallandale Beach, στη Florida. Τώρα εκτός και αν αρέσει πολύ στο Hamilton η Florida, δεν υπήρχε περίπτωση να μείνει στη χώρα αν από αυτό το σκάνδαλο έπαιρνε το μεγαλύτερο μερίδιο από τα $20 εκατομμύρια που χάθηκαν. Οι άνθρωποι της UB στους οποίους απάντησε ο Hamilton – οι άνθρωποι που κατέγραψε – είναι αυτοί που πήραν τα χρήματα.

Μιλώντας για τον Yukon Brad, υπάρχουν αμέτρητοι παίκτες που με λεφτά άλλων δεν έχουν τα κότσια να πετάξουν $300,000 στα μούτρα του Phil Ivey με ένα τεσσάρι high card. Ο Booth ήταν ένας αξιοσέβαστος παίκτης λίγα χρόνια πριν, αλλά η αξιοπιστία και το bankroll του διαλύθηκαν από τη UB. Είχε τόσο πολλά χρέη λόγω της UB που είπε σε συνέντευξή του ότι στόχος της ζωής του είναι απλά να είναι στο μηδέν.

Ο Booth είπε ότι ήταν σε επαφές με τον Joe Sebok ο οποίος, όπως ο Leggett, παρακαλούσε τον Makar και οποιονδήποτε άλλο να φέρει στην επιφάνεια της πληροφορίες που έχει. Αντίθετα με τον Leggett, ο Sebok δεν είχε καμία σχέση με την εταιρεία κατά τη διάρκεια του σκανδάλου, υπογράφοντας το 2009 – δύο χρονιά μετά την εμφάνιση της πολύκροτης υπόθεσης. Από την πρώτη μέρα, ο Sebok είχε υποσχσεθεί να κάνει ότι μπορεί για να αποκαλύψει το σκάνδαλο και έλεγε ότι βρίσκεται σε πολύ δύσκολη θέση. Κατά βάθος θέλει να πιστέψει τον Leggett, γιατί δε θα υπέγραφε ποτέ με τη UB αν δεν ήξερε ότι θα έκαναν τα πάντα για να αποκαλύψουν το σκάνδαλο. Ο Sebok είπε στον Booth ότι όσο είναι στη UB, δεν έπιασε ποτέ τον Leggett να του λέει ψέματα. Μόνο ο χρόνος θα δείξει αν τελικά ο Leggett παραμείνει άμεμπτος.

Η UB δε μπορεί να έχει εμπιστοσύνη. Μέχρι να μάθει η κοινότητα του πόκερ τι ακριβώς συνέβη και ποιος είχε αναμειχθεί, δεν υπάρχει κάτι που ο Leggett ή κάποιος άλλος εκπρόσωπος μπορεί να πει για να διαλευκάνει την κατάσταση. Αυτό είναι το χειρότερο σκάνδαλο που έχει αντιμετωπίσει ποτέ ο κόσμος του πόκερ και είναι ένας από τους κύριους λόγους που ο μέσος Αμερικανός αρνείται την νομιμοποίηση του online poker παρά την αναγκαιότητά της στο παιχνίδι. Ελπίζουμε ο Makar να καταφέρει να μας πει κι άλλα, αν όχι όλες τις πληροφορίες γι'αυτή την υπόθεση. Τότε μόνο μπορεί να αποδοθεί δικαιοσύνη για όλα αυτά που έχουν κάνει με τη θέλησή τους κάποιοι στην κοινότητα του πόκερ.

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ ΙΣΤΟΡΙΕΣ

Σχετικοί Παίκτες

Τι νομίζετε;