Η έρευνα του PokerNews: Να γίνει το Tournament of Champions μόνιμο event στο WSOP;

  • Chad HollowayChad HollowayRich RyanRich Ryan
tournament of champions

Πέρσι, το World Series of Poker εισήγαγε το Tournament of Champions, το οποίο είχε να γίνει από το 2006 WSOP. Η ανανεωμένη έκδοση έδινε την ευκαιρία στους φίλους του πόκερ να επιλέξουν από 521 κατόχους βραχιολιών, με τους πρώτους 20 να προκρίνονται για το Tournament of Champions. Επιπλέον, πέντε θέσεις δίνονται αυτόματα στους τρεις προηγούμενους νικητές του TOC (Annie Duke, Mike Matusow και Mike Sexton), και δύο δόθηκαν με χορηγιία της Harrah (Andrew Barton και Bertrand “ElkY” Grospellier).

Με την ανταπόκριση του κοινού να δείχνει μεγάλη επιτυχία, το TOC ήταν μία από τις καλύτερες στιγμές του 2010 WSOP, κάτι που έγινε ακόμη πιο εντυπωσιακό όταν ανακοινώθηκε το πρόγραμμα του 2011 WSOP και το TOC δεν υπήρχε. Ωστόσο αντικαταστάθηκε από το Grudge Matches. Αυτή η κίνηση είχε ανάμεικτες αντιδράσεις και ώθησε τον Εκτελεστικό Διευθυντή του WSOP Ty Stewart να προσπαθήσει να καταπραΰνει την αγωνία του κοινού στην Συνέντευξη Τύπου του WSOP, αναφέροντας ότι παρά το ότι το TOC δεν είναι στο φετινό πρόγραμμα, θα κάνει “μεγαλύτερη και καλύτερη” επιστροφή στο μέλλον.

Όλη αυτή η ιστορία με το TOC ενέπνευσε δύο συγγραφείς του PokerNews, τους Chad Holloway και Rich Ryan, να ρίξουν μια ματιά στο event, στο γιατί θα λείπει, στην αξία της νέας προσφοράς Grudge Matches που το αντικατέστησε και στο αν θα έπρεπε ή όχι το τουρνουά αυτό να γίνει μόνιμο στο WSOP.

Ο Rich Ryan πιστεύει ότι το TOC θα πρέπει να γίνεται κάθε χρόνο - με διαφορετική μορφή.

Το WSOP Tournament of Champions έχει πολύ καλές προδιαγραφές, αλλά κάθε χρόνο οι κανόνες και η μορφή του αλλάζουν. Το μεγαλύτερο πρόβλημα με το TOC είναι ότι είναι ένα event που φτιάχτηκε για την τηλεόραση. Το πρώτο TOC ήταν απλά ένα sit-n-go με παίκτες επιλεγμένους από κάποια άτομα που το WSOP αποκάλεσε, “τους καλύτερους στον κόσμο.” Μετά από αυτό, το TOC είχε παίκτες από το τελικό τραπέζι του Main Event της προηγούμενης χρονιάς και τους νικητές των WSOP Circuit Main Events εκείνης της χρονιάς. Πέρσι το WSOP σχεδόν το έκανε σωστά, επιτρέποντας στο κοινό να ψηφίσει τους συμμετέχοντες από μία λίστα κατόχων βραχιολιών. Αυτή η ιδέα ήταν καλή αλλά και πάλι δεν αξίζει τον τίτλο Tournament of Champions.

Αντί να είναι τόσο σποραδικό και να αλλάζει τους κανόνες κάθε χρονιά, το TOC θα έπρεπε να περιλαμβάνει τους κατόχους βραχιολιών της προηγούμενης χρονιάς. Το WSOP Circuit δε θα έπρεπε να περιλαμβάνεται γιατί τώρα έχουν το δικό τους National Championship. Αν το Caesars χρειάζεται απελπισμένα γνωστά πρόσωπα, τότε ίσως θα έπρεπε να συμπεριλάβει μέλη των November Nine – αλλά αυτοί δεν είναι πρωταθλητές. Φέτος, θα περιλάμβανε 56 παίκτες από τους περσινούς 57 κατόχους βραχιολιών (ο Frank Kassela κέρδισε δύο). Το τουρνουά θα ήταν και πάλι freeroll και όπως το National Championship, θα έπρεπε να παίρνει χρήματα από το rake της προηγούμενης χρονιάς. Το WSOP παίρνει πολλά από τα prize pools και το λιγότερο που θα μπορούσε να κάνει είναι να δώσει 1 τοις εκατό πίσω στο TOC.

Τα προηγούμενα χρόνια, αυτή η μορφή δε θα ήταν πολύ φιλική για την τηλεόραση, αλλά φέτος σχεδόν όλα τα τελικά τραπέζιαn θα μεταδίδονται live online στο ESPN3. Οι κοινοί φίλοι του πόκερ δε θα το παρακολουθούν κάθε βράδυ όπως οι παθιασμένοι, αλλά τουλάχιστον δίνει την ευκαιρία σε όλους να εξοικιωθούν με το WSOP. Οι φίλοι του παιχνιδιού γνωρίζουν ότι το WSOP δεν είναι απλά το Main Event – είναι η Μέκκα του Πόκερ. Κάθε χρόνο, όλοι οι ελπιδοφόροι παίκτες καταφθάνουν στο Rio από όλο τον κόσμο. Μερικοί παίκτες παίζουν σε κάθε event, ενώ άλλοι απλά θέλουν να δοκιμάσουν σε ένα $1,500 no limit hold’em event για να δουν αν μπορούν να παίξουν με τα μεγάλα ονόματα. Ερασιτέχνες και επαγγελματίες γεμίζουν το WSOP και αν ένας ερασιτέχνης κερδίσει ένα βραχιόλι τότε αξίζει και μία θέση στο TOC όσο κάθε άλλος.

Όπως είναι τώρα, το TOC δε μπορεί να είναι ετήσιο event γιατί η μορφή του αλλάζει συνεχώς. Το Grudge Matches και το World Champion Invitational είναι ενδιαφέροντα, αλλά δε θα έπρεπε να αντικαταστήσουν εξ'ολοκλήρου το TOC . Αντίθετα, το TOC θα έπρεπε να γίνεται κάθε χρόνο – με τις αλλαγές που πρότεινα - και θα έπρεπε να είναι το πρώτο event στο πρόγραμμα. Αυτό θα μετατρέψει το TOC από μία εκπομπή για την τηλεόραση σε κάτι πραγματικά αξιοπρόσεκτο. Το WSOP μπορεί ακόμη και να μιμηθεί την τελετή έναρξης των Ολυμπιακών Αγώνων και κάθε παίκτης να κρατά τη σημαία της χώρας του ή να ταξιδέψει ως εκεί με συμπατριώτες του.

Με τόσες πολλές ευκαιρίες να βελτιωθεί το TOC, δε μ'αρέσει να το βλέπω σ'αυτή την κατάσταση. Ωστόσο, αν το WSOP δε προσπαθήσει να ανακαλύψει τον τροχό, τότε δε θα με πειράζει να το βλέπω κάθε δύο χρόνια.

Ο Chad Holloway πιστεύει ότι το TOC θα έπρεπε να γίνεται κάθε δύο χρόνια.

Είμαι οπαδός του Tournament of Champions, αλλά όχι οπαδός του να γίνεται κάθε χρόνο. Το TOC είναι ένα σπουδαίο εγχείρημα και είναι πολύ διασκεδαστικό. Ωστόσο, το World Series of Poker είχε πρόβλημα να παγιώσει μία σταθερή μορφή για το event. Ενώ η περσινή του μορφή φάνηκε να ικανοποιεί τους παίκτες και τους φίλους τους παιχνιδιού, είναι κάτι που οι υπεύθυνοι δε θα έπρεπε να χρησιμοποιήσουν πολύ και να το εκμεταλλευτούν. Αντί να γίνεται το TOC κάθε χρόνο, πιστεύω ότι το event θα ήταν πιο επιτυχημένο και αξιοσέβαστο αν γινόταν κάθε δύο χρόνια.

Με το να γίνεται το TOC ανά δύο χρόνια, το WSOP θα σιγούρευε το κύρος του event ενώ παράλληλα θα προκαλούσε ενθουσιασμό και αναμονή. Αντί για ένα event που γίνεται κάθε χρόνο και μειώνεται το ενδιαφέρον γι'αυτό, όπως το MLB’s All-Star Game και το NFL’s Pro Bowl, αν γινόταν το TOC θα βοηθούσε να γίνει ένα θέαμα που οι φίλοι του πόκερ δε θα ήθελαν να χάσουν, όπως το Παγκόσμιο Κύπελλο που γίνεται κάθε τέσσερα χρόνια. Το TOC είχε πρόβλημα για τρία χρόνια και δείτε πόσο δημοφιλές έγινε μόλις επέστρεψε. Κέρδισε περισσότερες από 350,000 ψήφους από τους φίλους του πόκερ.

Όσον αφορά τη μορφή του, το περσινό ήταν μακράν το καλύτερο μέχρι τώρα. Το TOC έχει εξελιχθεί σταθερά από το ένα τραπέζι που είχε γίνει το 2004. Το 2005, το TOC αποτελούνταν από τους παίκτες του τελικού τραπεζιού στο Main Event και αυτού που προκρίθηκαν από το WSOP Circuit, μαζί με τρεις παίκτες με χορηγία της Pepsi (Phil Hellmuth, Doyle Brunson & Johnny Chan). Την επόμενη χρονιά είχε 27 παίκτες που αποτελούνταν από τους φιναλίστ του Main Event την προηγούμενη χρονιά, τους 11 νικητές των WSOP Circuit event και μερικές χορηγίες. Ενώ αυτές οι μορφές ήταν αρκετά διασκεδαστικές, τα προβλήματα συνεχώς προέκυπταν για την εγκυρότητα των επιλογών του TOC καθώς περιείχε μονίμως παίκτες από χορηγίες, κάτι που το ανάγκασε να σταματήσει το 2007.

Και πάλι έτσι όπως είναι τώρα το TOC επιτρέπει δύο παίκτες από χορηγίες, αλλά πιστεύω ότι αντισταθμίζεται από το γεγονός ότι πλέον το κοινό έχει λόγο για την επιλογή των συμμετεχόντων, ένα χαρακτηριστικό που πρέπει οπωσδήποτε να κρατηθεί στα επόμενα TOCs. Συνεχίζοντας με τα προνόμια της διοργάνωσής του ανά δύο χρόνια, η χρονιά που δε θα γίνεται θα δίνει την ευκαιρία στο WSOP να κάνει ένα επιπλέον event. Παράδειγμα ενός τέτοιου event είναι το φετινό Grudge Matches και το World Champion Invitational του 2009 που είχε τους περισσότερους νικητές των Main Event να επιστρέφουν για να φανεί ποιος είναι ο κορυφαίος των κορυφαίων. Τέτοια events αποδεικνύονται αρκετά διασκεδαστικά και συχνά προκαλούν πολλά ερωτήματα. Για μένα, ένα πρόγραμμα ανά δύο χρόνια που εναλλάσεται μεταξύ του TOC και άλλων events είναι ιδανικό και θα συνεχίσει να προκαλεί το ενδιαφέρον μου για το πόκερ. Τέλος, αν περάσουν δύο χρονιά μεταξύ των TOCs θα είναι ιδανικός χρόνος για νέα αστέρια του πόκερ να εμφανιστούν, κάτι που δε γίνεται πάντα από χρόνο σε χρόνο.

Το TOC είναι πολύ καλή ιδέα που τελικά το WSOP το έκανε σωστά. Με βάση αυτο, το τελευταίο που θα έπρεπε να κάνουν είναι να κουράσουν τον κόσμο κάνοντας το ίδιο πράγμα κάθε χρόνο. Με βάση τα σχόλια του Stewart στη συνέντευξη τύπου του WSOP, φαίνεται ότι οι υπεύθυνοι του WSOP γνωρίζουν καλά τη δημοτικότητα του TOC και θέλουν να το πάνε αργά. Το να γίνεται το TOC “μεγαλύτερο και καλύτερο” event κάθε χρόνο είναι σχεδόν απίθανο, ο κόσμος θα βαρεθεί να παρακολουθεί το ίδιο event συνεχώς. Ωστόσο, αν γίνεται κάθε δύο χρόνια θα είναι, χωρίς αμφιβολία, ένα από τα σημαντικότερα τουρνουά του πόκερ, που θα προκαλεί το ενδιαφέρον και την αναμονή των φίλων του πόκερ.

Ποια είναι η γνώμη σας για το Tournament of Champions του WSOP; Αφήστε τα σχόλια σας. Εντωμεταξύ κάντε μας like στο Facebook.

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ ΙΣΤΟΡΙΕΣ

Τι νομίζετε;