Ο Poker Brat είναι ακόμη βασιλιάς στο πόκερ

poker brat

Το Σάββατο, 12 Ιουνίου 2011, κάθησα στο Amazon Room του Rio All Suites Hotel and Casino στο Las Vegas, αναμένοντας καρτερικά ένα νέο κεφάλαιο στην ιστορία του πόκερ. Ο Phil Hellmuth είχε μόλις αφήσει εκτός συνέχειας τον Richard Ashby στην τρίτη θέση του Event #16 του 2011 World Series of Poker, το $10,000 2-7 Draw Lowball Championship (No-Limit). Είχε 2.9 εκατομμύρια απέναντι σε 800,000 προβάδισμα σε μάρκες στο heads-up απέναντι στον κάτοχο τεσσάρων βραχιολιών John Juanda. Μόνο ένας αντίπαλος ήταν ανάμεσα στο Hellmuth και στο ρεκόρ του 12ου χρυσού βραχιολιού. Φαινόταν η μοίρα να χαμογελά στον “Poker Brat,” αλλά καθώς ερχόταν η Κυριακή, αυτό το χαμόγελο γρήγορα σβήστηκε.

“Παράξενο πράγμα: Τερμάτισα στη δεύτερη θέση & κέρδισα $270,000, αλλά νιώθω πολύ άσχημα + είμαι απαρηγόρητος...Συγχαρητήρια στον σπουδαίο @luckboxjuanda,” έγραψε στο Twitter ο Hellmuth λίγο μετά την τρίωρη αναμέτρηση με τον Juanda. Ο τελευταίος δε κατάφερε απλά να ξεπεράσει το μειονέκτημα που είχε σε μάρκες και να πάρει τη νίκη, αλλά και το κοινό που υποστήριζε το Hellmuth που περίμεναν υπομονετικά να πάει από τα 11 στα 12. Ήμουν κι εγώ ένας από αυτούς τους υποστηρικτές.

Μία ματιά στα έντεκα βραχιόλια του Phil Hellmuth

Βραχιόλι #ΧρονιάEventΣυμμετοχέςΧρηματικό Έπαθλο
11989Event #14 $10,000 Main Event178$755,000
21992Event #8 $5,000 Pot Limit Hodl’em88$188,000
31993Event #7 $2,500 No Limit Hold’em173$173,000
41993Event #8 $1,500 No Limit Hold’em284$161,400
51993Event #9 $5,000 Limit Hold’em63$138,000
61997Event #15 $3,000 Pot Limit Hold’em170$204,000
72001Event #5 $2,000 No Limit Hold’em441$316,550
82003Event #12 $2,500 Limit Hold’em194$171,400
92003Event #32 $3,000 No Limit Hold’em398$410,860
102006Event #34 $1,000 No Limit Hold’em w/ re-buys754$631,863
112007Event #15 $1,500 No Limit Hold’em2,628$637,254

Ο Juanda που κέρδισε το πέμπτο του βραχιόλι θα είναι αναμφισβήτητα μία από τις κορυφαίες στιγμές του 2011 WSOP, ενώ η δεύτερη θέση του Hellmuth θα χαθεί σίγουρα με το χρόνο, αλλά προς το παρόν ο πόνος είναι μεγάλος, οι κριτικές σκληρές και το όνειρο χαμένο.

  • “Παρακολουθώντας τους Juanda/Hellmuth δε φαινόταν δίκαιη μάχη. Αν ο PH κερδίσει θα είμαι εντυπωσιασμένος/σοκαρισμένος. Ο Juanda είναι πολύ καλός.”Daniel Negreanu
  • “Wow μπορείς να παρακολουθήσεις το live stream του @phil_hellmuth live διάλυση @wsop.com. Τι καταστροφή για τον Phil και πάλι σ'αγαπώ . . . @phil_hellmuth είναι σε τεράστιο tilt τίποτα δεν έχει τελειώσει . . . Καημένε Phil αυτό είναι ένα πραγματικό μάθημα πόκερ και νιώθω άσχημα που το παρακολούθησα. ΊΣως αλλάξει η τύχη του πάμε γερά @phil_hellmuth.”Mike “The Mouth” Matusow
  • “Ο Phil έχασε ένα 15-1 προβάδισμα σε μάρκες με μία επική συντριβή με αυτόν να πέφτει στο πάτωμα όπως στο Bay 101.”Amit Makhija

Αυτά είναι ένα μικρό δείγμα των σχολίων που γράφτηκαν για το Hellmuth από διάφορες προσωπικότητες του πόκερ, και κατά τη διάρκεια αλλά και μετά την αναμέτρηση. Αυτό που με κάνει να απορώ είναι, “Που πήγε η πίστη και η υποστήριξη” που είχα, όπως και η πλειοψηφία των παρευρισκόμενων στο Rio. Θέλαμε να δούμε το Hellmuth να κερδίζει το 12ο βραχιόλι, πιστεύαμε ότι μπορούσε. Πιστεύω επίσης ότι και η βιομηχανία του πόκερ ήθελε το Hellmuth να το κερδίσει, αλλά πολύ στην κοινότητα του πόκερ αμφέβαλλαν ότι μπορούσε να το κάνει.

Ακόμη και χωρίς το 12ο βραχιόλι, ο Hellmuth κρατά το ρεκόρ με τα περισσότερα έχοντας 11. Όχι μόνο αυτό, είναι στην κορυφή της κατάταξης και για τα περισσότερα τελικά τραπέζια σε WSOP με 41 και τις περισσότερες πληρωμές σε WSOP με 80 (συμπεριλαμβανομένου και του τελευταίου τελικού τραπεζιού). Και χωρίς να σημειώσουμε ότι είναι και μέλος του Poker Hall of Fame. Δεδομένων όλων αυτών των επιτυχιών, γιατί τόσοι πολλοί πιστεύουν τόσα λίγα για κάποιον από τους πιο ιστορικούς παίκτες στην ιστορία του WSOP; Μπορώ να δεχτώ τη διαφωνία που σχετίζεται με το Event #16 στο ότι ο Hellmuth αντιμετώπιζε ένα καλύτερο παίκτη όπως ο Juanda, που τον διέλυσε παίζοντας deuce-to-seven. Αν και το δέχομαι αυτό, δε μπορώ να εξηγήσω το ότι επιτίθεται πολύς κόσμος στο Hellmuth, ειδικά αναφορικά με τις ικανότητές του ως παίκτη πόκερ εδώ και χρόνια.

  • “Ο Hellmuth δεν έχει ότι χρειάζεται για να πετύχεις στα τουρνουά πάρα πολλών συμμετοχών γεμάτα με νέους παίκτες.”
  • “Ο Poker Brat άρχισε να σβήνει. Το παιχνίδι του είναι πολύ πίσω σε σχέση με τους σημερινούς παίκτες.”
  • “Ο Hellmuth δε μπορεί να παίξει τίποτα εκτός από hold'em.”
  • “O Hellmuth είναι χάλια.”
  • “Πώς γίνεται να σας αρέσει ο Phil Hellmuth;”

Αυτές είναι λίγες από τις κριτικές που έχω ακούσει για το Hellmuth στο σύντομο χρονικό διάστημα που ασχολούμαι με την ειδησεογραφία του πόκερ. Δυστυχώς, η ανικανότητα του Hellmuth να ξεπεράσει το Juanda θα αυξήσει κατά πολύ τις κριτικές, το οποίο βρίσκω υπερβολικά άδικο. Χωρίς να λάβουμε υπόψη το χαρακτήρα του και τη συμπεριφορά του, ο Hellmuth αξίζει συγχαρητήρια για τις επιτυχίες του στο παρελθόν αλλά και τις πρόσφατες κατακτήσεις του. Αξίζει να είναι ανάμεσα στους κορυφαίους του πόκερ.

Πρώτο και κυριότερο, ο Hellmuth είναι κάτι παραπάνω από ειδήμονας στα παιχνίδια εκτός του hold’em. Βέβαια, τα 11 βραχιόλια του είναι σε hold’em events, αλλά αυτό δε σημαίνει ότι δεν έχει ικανότητα στις άλλες παραλλαγές του πόκερ. Αν ρίξουμε μια ματιά στις 80 φορές που πληρώθηκε σε WSOP, θα δούμε ότι πολλές από αυτές είναι σε διαφορετικά του hold'em events και ότι είναι πολύ ικανός στα mixed παιχνίδια. Το κατάλαβα αυτό καιρό πριν και πρόβλεψα ότι ο Hellmuth θα πάρει το 12ο βραχιόλι του φέτος και όχι σε hold’em event — το οποίο παραλίγο να γίνει πραγματικότητα.

Σχετικά με το deuce-to-seven, ο Hellmuth είναι σίγουρα ικανός. Η πρόσφατη δεύτερη θέση του ήρθε σε ένα event που πολλοί πιστεύουν ότι είναι το δυσκολότερο του 2011 WSOP ως τώρα. Αυτή η επίδοσή του δεν ήταν τυχαία. Στην πραγματικότητα, ο Hellmuth πήρε δεύτερη θέση σε ένα παρόμοιο event ($1,500 No Limit Deuce to Seven Lowball) κατά τη διάρκεια του 1993 WSOP, χάνοντας το βραχιόλι από τον ειδικό του lowball Billy Baxter. Δε παίζει ρόλο αν είσαι ο Stu Ungar, ο Johnny Moss ή ο Phil Ivey, αλλά αν χάνεις βραχιόλι από τους Baxter και Juanda δε θα έπρεπε να ντρέπεσαι.

Σχετικά με το ότι ο Hellmuth γίνεται άσχετος, τα αποτελέσματά του δείχνουν το αντίθετο. Από το 2003, κέρδιζε τουλάχιστον $100,000 κάθε χρονιά εκτός από το 2004, ξεπερνώντας κατά πολύ αυτό το ποσό στα περισσότερα χρόνια. Δείτε τα κέρδη του από το 2003.

ΧρόνιαΚέρδη
2003$1,160,832
2004$96,441
2005$845,810
2006$1,271,502
2007$932,324
2008$1,156,544
2009$177,243
2010$427,656

Σύνολο μιλάμε για $6,068,352, ή μέσο όρο $758,544. Αυτά είναι καλύτερα νούμερα από αυτά που είχαν οι Johnny Chan ($3,732,803), Doyle Brunson ($3,741,449), Chris Ferguson ($5,714,866), Antonio Esfandiari ($4,456,402), David Chiu ($5,501,499) και Annie Duke ($3,755,287) την ίδια περίοδο. Αν πιστεύετε ότι ο Hellmuth έχει χάσει λίγο το παιχνίδι, είναι δύσκολο να το κάνεις αυτό χωρίς να επηρεάσεις τους υπόλοιπους. Ενώ παραδέχομαι ότι ο Hellmuth είχε κακή χρονιά το 2009, ανέκαμψε το 2010 με κάτι παραπάνω από διπλασιασμό των κερδών της προηγούμενης χρονιάς. Με $234,619 μέχρι τώρα για το 2011, ο Hellmuth συνεχίζει τις κερδοφόρες χρονιές του, που σημαίνει ότι θα παραμείνει στο επίκεντρο της δημοσιότητας.

Ένας άλλος παράγοντας που πολλοί δεν γνωρίζουν είναι πόσα βραχιόλια θα είχε τώρα ο Hellmuth αν μερικά απλά φύλλα είχαν έρθει διαφορετικά. Για να σας δώσουμε μια ιδέα, ο Παγκόσμιος Πρωταθλητής του 1989 ήρθε δεύτερος έξι φορές, έχει τέσσερις τερματισμούς στην τρίτη θέση και δύο στην τέταρτη. Φανταστείτε το. Αν τα πράγματα είχαν έρθει λίγο διαφορετικά, θα μπορούσε ο Hellmuth να έχει 22 βραχιόλια (προσθέστε 19 σ'αυτό το νούμερο αν βάλετε και τα τελικά τραπέζια που απέτυχε να φτάσει μέχρι την τέταρτη θέση). Δε με απασχολεί αν είστε οπαδός ή επικριτής του — αυτή είναι μία τρομακτική σκέψη.

Τα παραλίγο του Hellmuth*

ΧρονιάEventΣυμμετοχέςΘέση
2011Event #16 $10,000 2-7 Draw Lowball Championship1262nd
2008Event #51 $1,500 H.O.R.S.E.8033rd
2006Event #45 $1,500 No Limit Hold’em4843rd
2006Event #9 $5,000 No Limit Hold’em6222nd
2003Event #16 $1,500 Limit Omaha1203rd
2002Event #9 $2,500 Heads-Up No Limit Hold’em282nd
2000Event #14 $2,500 Pot Limit Omaha1004th
1994Event #4 $1,500 No Limit Hold’em3302nd
1993Event #20 $5,000 No Limit Deuce to Seven Lowball582nd
1992Event #18 $5,000 No Limit Deuce to Seven Lowball534th
1992Event #4 $2,500 Limit Hold’em1682nd

*Περιλαμβάνονται μόνο οι δεύτερες-τέταρτες θέσεις.

Η απογοήτευση του Hellmuth με την πρόσφατη δεύτερη θέση είναι κατανοητή, αλλά κατά τη γνώμη μου δεν είναι απόδειξη της γνώσης του στο πόκερ. Αναμετρήθηκε με 126 από τους καλύτερους παίκτες του κόσμου και τους κέρδισε όλους εκτός από έναν. Είτε το αναγνωρίζει ο κόσμος είτε όχι, ο Phil Hellmuth είναι μία από τις μεγαλύτερες δυνάμεις στο πόκερ.

Ποια είναι η γνώμη σας για το Hellmuth; Γράψτε μας στα σχόλια παρακάτω τι πιστεύετε. Στο μεταξύ, κάντε μας like στο Facebook.

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ ΙΣΤΟΡΙΕΣ

Τι νομίζετε;