WSOP 2017 Now Live
2017 World Series Of Poker

10 Κορυφαίες Ιστορίες 2011: #1, Black Friday

10 Κορυφαίες Ιστορίες 2011: #1, Black Friday 0001

Την Παρασκευή, 15 Απριλίου 2011, το online poker άλλαξε για πάντα.

Το Υπουργείο Δικαιοσύνης των Η.Π.Α. άσκησε δίωξη στους ιδρυτές των Full Tilt Poker, PokerStars και Absolute Poker κατηγορώντας τους για τραπεζική απάτη, ξέπλυμα χρήματος και παράνομο τζόγο. Τα γεγονότα εκείνης της ημέρας, η οποία πήρε το όνομα Black Friday, άλλαξαν για πάντα την βιομηχανία του πόκερ, αλλάζοντας τελείως το τοπίο του online poker και συνεχίζουμε ακόμα και σήμερα να ζούμε τις επιπτώσεις της.

Η ιστορία της Black Friday συνεχίζει να εξελίσσεται ακόμα και είναι πολύ πιθανόν να είναι κυρίαρχη και στις ειδήσεις του 2012, καθώς το δικαστικό δράμα συνεχίζεται και η τύχη του Full Tilt δεν είναι ακόμα γνωστή. Έχοντας πει όλα τα παραπάνω είναι εύκολο να ξεχάσουμε την συνέβη πραγματικά εκείνη την ημέρα και αναστατώθηκε όλη η βιομηχανία. Η χειρότερη ημέρα για το online poker ξεκίνησε όπως κάθε άλλη.

Στις 15 Απριλίου, περίπου στις 2 p.m. EDT το MarektWatch ήταν το πρώτο που ανακοίνωσε ότι οι ομοσπονδιακές αρχές άσκησαν δίωξη στα επίμαχα sites. Το δελτίο τύπου ανέφερε ονομαστικά του 11 κατηγορούμενους: Isai Scheinberg, Raymond Bitar, Scott Tom, Brent Beckley, Nelson Burtnick, Paul Tate, Ryan Lang, Bradley Franzen, Ira Rubin, Chad Elie και John Campos. Επιπλέον 75 τραπεζικοί λογαριασμοί και πέντε ονόματα domain κατασχέθηκαν.

Η δίωξη βασίστηκε στους νόμους Illegal Gambling Business Act του 1955 και Unlawful Internet Gambling Enforcement Act του 2006, αναφέροντας ότι οι εταιρείες χρησιμοποίησαν παράνομους τρόπους για να παρακάμψουν τον ομοσπονδιακό νόμο.

Με βάση το κείμενο της δίωξης ο εισαγγελέας του Manhattan, Preet Bharara δήλωσε, "Όπως αναφέρεται στις κατηγορίες οι συγκεκριμένοι κατηγορούμενοι έστησαν ένα οργανωμένο δίκτυο απάτης το οποίο είχε ως στόχο την εξαπάτηση αμερικάνικων τραπεζών και την δωροδοκία συγκεκριμένων ατόμων με στόχο την απρόσκοπτη εισροή δισεκατομμυρίων από παράνομα κέρδη από τον τζόγο. Επιπλέον, με βάση τα στοιχεία μας, λόγο του ζήλου τους να παρακάμψουν την νομοθεσία σχετικά με τον τζόγο διέπραξαν τα αδικήματα του ξεπλύματος χρήματος και της τραπεζικής απάτης. Οι ξένες εταιρείες που δραστηριοποιούνται στις Η.Π.Α. δεν είναι ελεύθερες να παρακάμπτουν τους νόμους που δεν τους αρέσουν μόνο και μόνο γιατί δεν θέλουν να χάσουν τα κέρδη του. "

Οι διώξεις φάνηκε σαν να ήρθαν από το πουθενά αλλά η εφημερίδα Courier Mail της Αυστραλίας ανέφερε ότι ο νεαρός Αυστραλός επιχειρηματίας Daniel Tzvetkoff, ήταν αυτός που γονάτισε το online poker.

O Tzvetkoff, ένας από τους ανθρώπους που έστησε τα συστήματα διαχείρισης πληρωμών των PokerStars και Full Tilt, είχε δεχτεί μήνυση από τις δύο ιστοσελίδες για πάνω από $100 εκατομμύρια. Μετά στις 16 Απριλίου ο Tzvetkoff συνελήφθη στο Las Vegas, με τις ίδιες κατηγορίες για της οποίες κατηγορούνταν οι ιδιοκτήτες των ιστοσελίδων πόκερ καθώς θεωρείται ότι ήταν υπεύθυνος για συναλλαγές $523 εκατομμυρίων μέσω της εταιρείας του Intabill. Αν και στην αρχή δεν του δόθηκε η δυνατότητα εγγύησης επειδή θεωρήθηκε ότι ήταν πιθανόν να διαφύγει από την χώρα τελικά τον Αύγουστο του παραχωρήθηκε αυτό το δικαίωμα λόγω της συνεργασίας του με της ομοσπονδιακές αρχές.

Παράλληλα, την Black Friday, δύο από τους κατηγορούμενος, οι Campos και Elie, συνελήφθησαν στην Utah και στο Las Vegas ενώ οι υπόλοιποι κατηγορούμενοι, οι περισσότεροι από τους οποίους διέμεναν εκτός Η.Π.Α. δεν συνελήφθησαν.

Στις 3:26 p.m. EDT, το PokerStars μπλόκαρε όλους του παίκτες από τις Η.Π.Α. από τις ιστοσελίδες της με πραγματικά χρήματα και ένας μικρός πανικός ξέσπασε. Κανένας δεν ήξερε τι σήμαινε αυτό ή τι θα γινόταν αν και όλοι συμφωνούσαν ότι δεν είναι καλό.

Αν και δεν υπήρχαν πολλές πληροφορίες, οι παίκτες εξερευνούσαν κάθε πιθανή πηγή ειδήσεων. Στο δημοφιλές forum TwoPlusTwo βρισκόταν συνδεδεμένοι 12.000 χρήστες, οι οποίοι δημιούργησαν ένα thread 210 σελίδων πολύ γρήγορα με τελικό αποτέλεσμα να κρασάρει η ιστοσελίδα.

Οι παίκτες poker εξέφρασαν τις απόψεις του σε Twitter και Facebook.

Brandon Adams (@badams78): “Εντάξει, διάβασα τα πάντα. Πρόγνωση: Δύσκολα τα πράγματα”

Michael McDonald (@MikeMcDonald89): “Κάθε λίγους μήνες ο κόσμος νομίζει ότι διαλύεται το online poker. Για πρώτη φορά είμαι κι εγώ ένας από αυτούς. WTF”

Jason Senti (@PBJaxx): “Εντάξει, τη μέρα που έστειλα στην κυβέρνηση των Η.Π.Α. ΠΟΛΛΑ χρήματα για τους φόρους του 2010, μου στέρησαν την πηγή εισοδήματός μου.”

Joe Sebok (@joesebok): "προφανώς δεν είναι τυχαίο παιδιά. Απλά έτυχε να γίνει τώρα; θα μάθουμε περισσότερα...; θα δείξει..."

Matt Affleck μέσω Facebook: "Μπράβο online poker στις Ηνωμένες Πολιτείες! Ευτυχώς εξασκούσα τις ικανότητές μου στο live poker τους τελευταίους 6 μήνες :D"

Justin Bonomo στο Facebook: "Συνήθως δε πανικοβάλλομαι, αλλά αυτό το θέμα του Υπουργείου Δικαιοσύνης φαίνεται πολύ κακό για τους παίκτες των Η.Π.Α. = ( το 2+2 είχε τόσο πολύ κίνηση που δε μπόρεσα καν να το διαβάσω. Τρομακτικό. Έχει κανείς περισσότερες λεπτομέρειες / προβλέψεις / σχετικά links;"

Τα πράγματα δεν φαινόταν ευχάριστα και οι παίκτες που προσπάθησαν να τραβήξουν τα χρήματα τους ανακάλυψαν ότι υπήρχαν πολλές καθυστερήσεις. Τα μέσα ενημέρωσης του πόκερ επικοινώνησαν με πολλές ιστοσελίδες χωρίς τύχη. Το μόνο που απάντησε ήταν το Bodog το οποίο ανέφερε ότι "συνεχίζονται οι δουλείες κανονικά για τους Αμερικάνουν πελάτες".

Πριν από την Black Friday, το PokerStars και το Full Tilt Poker είχανε συνεργασίες με live casinos με το Wynn και τα Station Casinos αντίστοιχα. Μετά από τα νέα για την δίωξη το μέλλον αυτών η μοίρα αυτών των συμφωνιών ήταν άγνωστή.

Στις 8:30 p.m. EDT τα πράγματα έγιναν ακόμα χειρότερα καθώς σύμφωνα με ένα tweet από τον Alexandra Berzon, δημοσιογράφο της Wall Street Journal: "Μία εκπρόσωπος της Fertitta ανακοίνωσε ότι η συνεργασία με το Full Tilt – η οποία ανακοινώθηκε στα τέλη Μαρτίου έχει πλέον λήξει."

Επίσης ο δημοσιογράφος του Associated Press Oskar Garcia έγραψε στο Tweeter: "To Wynn διακόπτει την συνεργασία του με το PokerStars, ενώ η Fertitta αναφέρει ότι διακόπτει την συμφωνία της με το Full Tilt μέχρι αυτό να πάρει μία άδεια τζόγου. "

Έτσι μέσα σε λίγες στιγμές ο ενθουσιασμός για την νομιμοποίηση του online poker, ο οποίος ξεκίνησε από αυτές τις στρατηγικές συνεργασίες τελείωσε.

Στις 9:52 p.m. το Full Tilt Poker σταμάτησε το παιχνίδι με πραγματικά χρήματα στις Η.Π.Α. δηλώνοντας, "Δυστυχώς ως αποτέλεσμα των πρόσφατων γεγονότων το Full Tilt Poker αποφάσισε να «παγώσει» τα παιχνίδια με πραγματικά χρήματα στις Η.Π.Α. Το Full Tilt Poker συνεχίζει να παρέχει κανονικά τις υπηρεσίες του εκτός των Η.Π.Α."

Η ανακοίνωση από το Full Tilt επίσης ανέφερε επίσης ότι "Ο κ. Bitar και το Full Tilt Poker πιστεύουν ότι το online poker είναι νόμιμο – μία θέση την οποία επίσης υιοθετούν μερικά από τα καλύτερα νομικά μυαλά των Η.Π.Α. To Full Tilt Poker είναι και θα παραμείνει πιστό στην δέσμευση του να προσφέρει αξιόπιστο παιχνίδι που σέβεται τους νόμους. "

Ο Ray Bitar, ο οποίος ήταν ένας από τους κατηγορούμενους δήλωνε “Είμαι έκπληκτος και απογοητευμένος από την απόφαση της κυβέρνησης. Περιμένω την αθώωση του κ. Burtnick και την δικιά μου. "

Λίγες ώρες αργότερα το PokerStars εξέδωσε την δικιά του ανακοίνωση η οποία δόθηκε ως μήνυμα στον poker client: "Όπως πιθανόν να ακούσετε είμαστε αναγκασμένοι να σταματήσουμε την παροχή παιχνιδιών με πραγματικά χρήματα στους παίκτες από τις Η.Π.Α. λόγω των νομικών εξελίξεων εκεί. Οι συγκεκριμένες αλλαγές σχετίζονται μόνο με τις Η.Π.Α. και δεν πρόκειται να επηρεάσουν τις υπηρεσίες μας. Να είστε σίγουροι ότι τα χρήματα στους λογαριασμούς σας δεν διατρέχουν κανένα κίνδυνο και δεν υπάρχει λόγος ανησυχίας. Για όλους τους πελάτες μας εκτός Η.Π.Α. δεν αλλάζει τίποτα. "

Η ανακοίνωση συνέχιζε, "Η ιστοσελίδα του PokerStars έχει μεταφερθεί στο www.pokerstars.eu και η διεύθυνση του email εξυπηρέτησης είναι support@pokerstars.eu. Απολογούμαστε για τα οποία προβλήματα μπορεί να προκαλέσει αυτή η αλλαγή. Θα θέλαμε να σας ενημερώσουμε επίσης ότι δεχόμαστε μεγάλο όγκο email αυτή την στιγμή και πιθανόν κάποιες απαντήσεις να καθυστερήσουν. Θα απαντήσουμε σε όλα τα email το γρηγορότερο δυνατό. Σας ευχαριστούμε για την υπομονή και την κατανόηση σας σε αυτό το θέμα. "

Καθώς η Παρασκευή πλησίαζε στο τέλος της, ο κόσμος του πόκερ βρισκόταν ακόμα σε shock. Κανένας δεν ήξερε τι θα συνέβαινε και τις ημέρες που ακολούθησαν τα ντόμινο συνέχισαν να πέφτουν, με το Full Tilt να ακυρώνει το Onyx Cup, το ESPN να αφαιρεί από την ιστοσελίδα του όλες τις διαφημίσεις σχετικά με το PokerStars, να ακυρώνονται τηλεοπτικά show όπως το PokerStars’ Big Game και Million Dollar Challenge, ενώ παράλληλα ξεκίνησε και μία έρευνα σχετικά με τις συνεισφορές σε πολιτικούς από το PokeStars, από τον γερουσιαστή της Νεβάδα, Greg Brower.

Η Black Friday είναι αναμφισβήτητα η πιο σημαντική ιστορία του 2011 αλλά η αφήγηση της δεν έχει τελειώσει καθώς αναμένουμε καινούρια γεγονότα μέσα στον καινούριο χρόνο.

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ ΙΣΤΟΡΙΕΣ

Τι νομίζετε;