Αποκλειστικό: Ο Ben Mezrich μιλά για το Straight Flush, το Absolute Poker και άλλα Μέρος 1ο

Αποκλειστικό: Ο Ben Mezrich μιλά για το Straight Flush, το Absolute... 0001

Στα τέλη Μαΐου, την ίδια στιγμή που ξεκινούσε το 2013 World Series of Poker, ο γνωστός συγγραφέας Ben Mezrich έβγαλε το Straight Flush: The True Story of Six College Friends Who Dealt Their Way to a Billion-Dollar Online Poker Empire--and How It All Came Crashing Down.... Οι τρεις φίλοι από το κολλέγιο ήταν οι ιδρυτές του Absolute Poker, που έκλεισε στις 15 Απριλίου 2011 ως αποτέλεσμα της μαύρης μέρας για το χώρο του online poker, της Black Friday. Από την κυκλοφορία του βιβλίου έχει γίνει πολύς λόγος για την ακρίβεια των γραφόμενων σε αυτό και πιο συγκεκριμένα για τα κεφάλαια που αναφέρονται στο σκάνδαλο απάτης του Absolute Poker.

Στα τέλη Ιουνίου, είχα την ευκαιρία να συζητήσω με το Mezrich στο γραφείο του στη Βοστώνη σε μία αποκλειστική συνέντευξη. Μιλήσαμε για τη διαδικασία συγγραφής του βιβλίου, για το βαθμό στον οποίο εμπλέκονται οι χαρακτήρες στην πλοκή, τις διαφορές που έχει το σκάνδαλο με βάση ότι παρουσιάζεται στο βιβλίο — και άλλους λογαριασμούς που υπάρχουν online και αν ο Mezrich ένιωσε ή όχι ότι όσοι του μίλησαν ήταν ειλικρινής μαζί του.

Parvis: Ben, μίλησε μας για τη διαδικασία παραγωγής του Straight Flush.

Mezrich: Ξεκίνησε με το Bringing Down the House και το 21 και εξελίχθηκε με το The Social Network.

Μερικά χρόνια πριν, δε θυμάμαι πότε ακριβώς, με ενημέρωσε κάποιος Garin (Gustafson), που ήταν εκ των ιδρυτών [του Absolute Poker] για την ιστορία αυτή. Σχεδόν το αγνόησα. Έχω παίξει λίγο online poker, αλλά δε γνώριζα αρκετά για το χώρο και δεν ήξερα αν ήταν κάτι για το οποίο θα ήθελα να γράψω. Στη συνέχεια μου έστειλε και ο Pete Barovich. Έχω την αίσθηση ότι δε γνώριζε ότι μου είχε στείλει και άλλος, αλλά το έκανε και αυτός. Το μήνυμα του Pete ήταν λίγο καλύτερο και άρχισα να το βρίσκω συναρπαστικό. Έτσι ξεκίνησα να το ψάχνω. Είχε τα στοιχεία που έψαχνα σε μία ιστορία: άνθρωποι που ταξιδεύουν σε εξωτικούς προορισμούς, πολλά χρήματα, πολύ ίντριγκα και πολύπλοκες καταστάσεις. Επίσης υπάρχει και το σκάνδαλο απάτης και η UIGEA και η πτώση μιας ολόκληρης βιομηχανίας. Έτσι, υπήρχε αυτή η ενδιαφέρουσα προοπτική που έψαχνα και ασχολήθηκα. Άρχισα να μιλάω στον Pete, που ήταν ο πρώτος που μίλησα στο Phoenix. Ήταν αρκετά συναρπαστικό.

Στη συνέχεια ήρθε η διαδικασία αναζήτησης πηγών. Κατάφερα να μιλήσω με όλα τα παιδιά και όλοι φαινόταν διαθέσιμοι να μιλήσουν. Ο Scott Tom ήταν ο πιο διστακτικός. Δεν ήθελε εξ αρχής να μιλήσει μαζί μου λόγω της όλης κατάστασης με το 60 Minutes και πολλοί τον κυνηγούσαν και ήταν στην Antigua και προσπαθούσε να σκεφτεί τι θα κάνει σχετικά με τις κατηγορίες και την κυβέρνηση και όλα αυτά. Αλλά συναντήθηκα μαζί του και τον έπεισα να μιλήσει και αυτός. Κάπως έτσι ξεκίνησαν όλα. Είχα πολύ περιορισμένη γνώση σε σύγκριση με πολλούς από τους αναγνώστες σας. Αλλά είχα παίξει λίγο online poker όπως επίσης και με φίλους.

Δεν ήθελα να ασχοληθώ με τα χαρτιά ή το Vegas ή κάτι τέτοιο μετά το Busting Vegas. Μετά το Social Network, είχα πολύ πιο mainstream θέματα, αλλά ήμουν εντυπωσιασμένος από την πτώση μίας βιομηχανίας. Πίστευα ότι ήταν πολύ ενδιαφέρον. Φαινόταν να είναι μία ανάμειξη του 21 και του The Social Network, και γι'αυτό ασχολήθηκα.

Ένιωσες ποτέ δισταγμό λόγω της διστακτικότητας δύο μελών της εταιρείας. Ανέφερες ότι Garin και Pete σε βοήθησαν με την ιστορία. Γνώριζες ότι υπήρχε ατζέντα;

Όχι, πάντα θέλεις να κάνεις μία τέτοια ιστορία. Για μένα, οι πηγές είναι το πιο σημαντικό πράγμα. Θα προτιμούσα πολύ περισσότερο να γράψω ένα βιβλίο όταν όσοι εμπλέκονται είναι πρόθυμοι να βοηθήσουν. Με το The Social Network, είχα αυτό το πρόβλημα όταν ήρθε σε μένα ο Eduardo, έπειτα οι δίδυμοι Winklevoss, ο Sean Parker, αλλά ο Mark (Zuckerberg) δε μου μιλούσε. Και αυτό είναι δύσκολο. Θέλεις να σου μιλήσει ο Mark. Στη συγκεκριμένη περίπτωση ο Scott ήταν αυτός που ήθελες να σου μιλήσει. Η συγγραφή της ιστορίας χωρίς αυτός δε θα ήταν καλή ιστορία. Ήμουν ενθουσιασμένος που ήθελαν να μιλήσουν και να πουν την ιστορία.

Πόσο καιρό διαρκεί η διαδικασία παραγωγής των βιβλίων σου;

Είναι μία διαδικασία. Είναι μερικοί μήνες. Σ'αυτοί συμπεριλαμβάνεται πολύς κόσμος. Όταν ασχολούμαι με κάτι τέτοιο απαιτείται πολύς χρόνος από πολλούς ανθρώπους — τους εκδότες, όσους αφορά η ταινία. Θέλεις να επιλέξεις ένα θέμα που θα έχει βάσεις. Κάτι σαν κι αυτό παίρνει μερικούς μήνες.

Στη συνέχεια πρέπει να διαχειριστείς όλες τις συνεντεύξεις, που έγιναν είτε μέσω Skype είτε μέσω ταξιδιών σε όλο τον κόσμο. Στη συνέχεια είναι η διαδικασία συγκέντρωσης όλων των δικαστικών εγγράφων. Είχα χιλιάδες σελίδες από έγγραφα και όχι μόνο τα κατηγορητήρια, αλλά κάθε δίκη που γινόταν. Στη συνέχεια οτιδήποτε αφορούσε τα άτομα που εμπλέκονταν όπως άρθρα εφημερίδων και όλα τα blogs. Πρέπει να δεις όλο το υλικό για να καταλάβεις ακριβώς πώς πήγε η ιστορία, αλλά ναι, χρειάστηκε αρκετός χρόνος.

Πες μας την εμπειρία σου από το πόκερ ή το online poker σα παιχνίδι.

Μετά το 21, πέρασα πολύ καιρό στο Vegas. Εκεί πέρασα χρόνο με την MIT Blackjack team και είμαι κι εγώ τζογαδόρος κατά κάποιο τρόπο. Όταν το online poker ήταν σημαντικό θέμα, νομίζω ότι ήμουν κυρίως στο PokerStars. Ποτέ δεν έπαιξα πολλά χρήματα. Νομίζω ότι το μεγαλύτερο ποσό που είχα online ήταν χίλια δολάρια. Τα έχασα όλα. Σταμάτησα να παίζω, γιατί το κύριο θέμα που με απασχολούσε ήταν το πώς γνωρίζω σε ποιον δίνω την πιστωτική μου κάρτα; Που πηγαίνουν αυτά τα χρήματα; Πιστεύω ότι πολλοί έχουν τις ίδιες ανησυχίες όταν δίνουν την πιστωτική τους κάρτα στο Internet. Τότε ήταν τελείως τρελό το ότι έδινες τα στοιχεία της πιστωτικής σου κάρτας σε μία μικρή τράπεζα μιας χώρα της Νοτίου Αμερικής. Λες τι θα γίνει; Έτσι νομίζω ότι σταμάτησα γι'αυτό το λόγο. Σκέφτηκα, “ποιος ξέρει τι γίνεται.”

Μου άρεσε και πάντα σκεφτόμουν ότι ήταν χαζό που ήταν παράνομο. Γιατί να είναι παράνομο; Μπορώ να αγοράσω κουπόνια για το λόττο στο σούπερ μάρκετ. Μπορώ να ποντάρω όλη μου τη σύνταξη σε μία μικρή μετοχή και κανείς δε πρόκειται να με περιορίσει κι ας είναι ξεκάθαρα τζόγος. Έτσι ποτέ δεν είχα νομικό πρόβλημα με το παιχνίδι. Μου φαινόταν συναρπαστικό. Ναι έπαιξα αλλά οι φίλοι μου θα γελούσαν αν με άκουγαν να λέω ότι είμαι καλός παίκτης. Είμαι πολύ καλός στο να κάνω fold. Αυτή είναι η ικανότητα μου στα τουρνουά. Μπορώ να κάνω fold ακόμη και άσους. Ξέρεις, preflop, το κάνω με χαρά.

Ανέφερες ότι είχες απόλυτη συνεργασία με τους βασικούς χαρακτήρες του βιβλίου. Μπορείς να το αναλύσεις αυτό;

Ναι, όλοι οι βασικοί χαρακτήρες: Garin Gustafson, Pete Barovich, Scott Tom, Hilt Tatum και Brent Beckley, που μίλησα μαζί του πριν μπεί φυλακή μέχρι τη μέρα που μπήκε. Στη συνέχεια Phil Tom, που είναι πολύ τρελός. Αυτοί ήταν οι εκ των έσω χαρακτήρες. Υπήρχαν και άλλοι με τους οποίους αντάλλαξα email αλλά δε τους αναφέρω. Πηγές που ήθελαν να παραμείνουν ανώνυμες. Ήταν και τα έγγραφα των δικαστηρίων. Αυτές ήταν κυρίως οι πηγές μου.

Αυτό που μου φαίνεται πολύ ενδιαφέρον είναι οι διαφορετικοί δρόμοι που πήραν τα δύο αδέρφια. Ο Brent Beckley αποφάσισε να παραδοθεί και να αντιμετωπίσει τις συνέπειες, ενώ ο Scott Tom είναι ακόμη μακριά. Πρόσεξες κάποια μεγάλη διαφορά στη συμπεριφορά των δύο;

Νιώθω άσχημα για το Brent. Ο Brent είναι πολύ ωραίος τύπος. Αν μιλήσεις με το Brent, θα καταλάβεις πόσο καλός είναι. Δε νομίζω να έχει κάτι αρνητικό να πει γι'αυτόν όποιος τον γνωρίζει. Πιστεύω ότι είναι αφελής. Έκανε πράγματα που ήταν ανόητα. Πιστεύω ότι ήξερε ότι ρίσκαρε. Ήξερε ότι έθετε σε κίνδυνο τον εαυτό του κάνοντας αυτός τις συναλλαγές. Πρόσεξε πραγματικά τον αδερφό του και ακόμη τον προσέχει. Ο Scott ήθελε και αυτός να προσέξει τον αδερφό του αλλά ο Scott είναι πιο μοναχικός και πιο επικίνδυνος τύπος. Πιστεύω ότι ο Brent ξεπέρασε τα όριά του. Γι'αυτόν ήταν διασκεδαστικό, ήταν τρελό και ήταν μία ευκαιρία. Στη συνέχεια΄όταν καταδικάστηκε ένιωσε πολύ άσχημα. Δε περίμενε ποτέ να πάει φυλακή. Πιστεύω ότι ο κατήγορος τον έκανε να νομίζει ότι δε θα πάει φυλακή. Ακόμη και οι δικοί του δικηγόροι του είπαν ότι δε πρόκειται να πάει φυλακή. Σκέφτηκε ότι θα παραδοθεί για να κάνει μια καινούρια αρχή και να μπορέσει να πάει τα παιδιά του ξανά στις Ηνωμένες Πολιτείες, κάτι που κατάφερε. Είπε να παραδοθεί σκεπτόμενος ότι θα πληρώσει ένα πρόστιμο και θα μείνει ελεύθερος. Αντίθετα, ο δικαστής αποφάσισε να παραδειγματίσει άλλους μέσω αυτού. Έτσι ήταν αρκετά αναστατωμένος όταν μίλησα μαζί του. Δεν αρνήθηκε τίποτα από αυτά που έκανε. Στο δικαστήριο ομολόγησε την ενοχή του παρά το ότι θεωρούσε ότι αυτό που έκανε δεν ήταν έγκλημα.

Ο Scott, από την άλλη, ήταν τρομοκρατημένος για το μέλλον του γιατί δεν είχε ιδέα τι θα γινόταν. Πήγα στην Antigua και μίλησα μαζί του. Δε μπορεί να φύγει από το νησί. Φοβάται πολύ την εγκληματική ενέργεια. Αντιμετωπίζει μεγάλη κατηγορία. Πιστεύω ότι θα προσπαθήσει να κάνει κάποιο είδος συμφωνίας αλλά τα χρήματα που ζητάνε είναι πάρα πολλά. Ισχυρίζεται ότι ούτε καν πλησιάζει αυτό το νούμερο. Είναι ένας χαρισματικός άνθρωπος. Είναι πολύ πολύπλοκος. Είναι από τους τύπους που είναι πολύ δύσκολο να τους αποτυπώσεις στο χαρτί. Ο Scott έχει δύο πλευρές. Αν μιλήσεις με όποιον τον γνωρίζει, είτε τον λατρεύουν είτε τον μισούν. Πιστεύω ότι είναι συναρπαστικός χαρακτήρας. Αλλά είναι πολύ διαφορετικοί άνθρωποι.

(left to right) Garin Gustafson, Gary Thompson, Phil Tom, Shane Blackford and Scott Tom. Some of Absolute Poker's founders.
(left to right) Garin Gustafson, Gary Thompson, Phil Tom, Shane Blackford and Scott Tom. Some of Absolute Poker's founders.

Οι Beckley και Scott Tom έχουν διαφορετική άποψη για τα γεγονότα που συνέβησαν; Ήταν δύσκολο να συνδέσεις τις δύο γνώμες για να ταιριάζουν οι ιστορίες;

Ναι και όχι. Υπήρχαν στιγμές που μπορεί να μιλούσα με το Brent και να μου έλεγε κάτι και λίγο αργότερα έλεγε κάτι άλλο. Ο Scott ήταν πιο ξεκάθαρος για το πώς ένιωθε για την κατάσταση. Ο Scott πιστεύει ξεκάθαρα ότι η κυβέρνηση έκανε κακό και σ'αυτόν και στον Brent. Ένιωθε ότι προσπάθησε πολύ να προστατέψει όσους μπορούσε και αποχώρησε από την εταιρεία όταν μπορούσε. Ο Brent αμφιταλαντεύεται όποτε μιλάς μαζί του. Ήθελε απλά να τελειώσουν όλα. Δεν ήταν σίγουρος για το τι είναι σωστό ή λάθος. Ήθελε απλά να τελειώσει. Πιστεύω ότι ο Brent ήταν αναστατωμένος που ήταν ο κατηγορούμενος. Όταν πρωτομίλησα μαζί του, μου είπε ότι όλοι οι άλλοι δε πάνε φυλακή αλλά εγώ πάω. Αλλά στη συνέχεια ήταν πιο κατασταλαγμένος. Υπάρχει μια φράση δικιά του στο βιβλίο που λέει, ‘δεν είναι καρκίνος. Θα το ξεπεράσω.’ Έτσι πιστεύω ότι το αποφάσισε. Πιστεύω ότι αρχικά μπορεί να κατηγόρησε το Scott, αλλά στη συνέχεια κατάλαβε ότι δεν ήταν δίκαιο να κατηγορεί το Scott για όλα. Για την ακρίβεια, ένιωθε ότι ήταν άδικο να κατηγορεί τον οποιονδήποτε. Έπαιρνε την ευθύνη για τον εαυτό του.

Είχες καθόλου την αίσθηση ότι όλοι γνώριζαν ότι η ιστορία θα δημοσιοποιηθεί και έτσι προσάρμοσαν τις δηλώσεις τους ώστε να φαίνονται καλύτεροι προς τα έξω;

Όταν τους συναντούσα ήταν αρκετά προβληματισμένοι γιατί δε γνώριζαν τι ακριβώς ήταν αυτό που ήθελα να κάνω. Δεν ήξεραν αν θα τους παρουσιάσω αρνητικά ή αν θα παρουσιάσω πιο θετικά την όλη κατάσταση. Δεν είχαν τον έλεγχο πάνω στο τι θα γράψω. Θα μπορούσα να βγάλω οποιαδήποτε ιστορία ήθελα και νομίζω ότι τους τρόμαζε πολύ αυτή η σκέψη. Πολλές φορές οι συναντήσεις μας ήταν πολύ ενδιαφέρουσες γιατί ήταν τρομαγμένοι γι'αυτά που μου έλεγαν. Κάθε φορά που μιλούσαν την πατούσαν κατά κάποιο τρόπο. Δεν υπήρχαν δικηγόροι κοντά γιατί δεν ήθελα να δουλέψω έτσι. Η πρώτη συνάντηση ήταν με τους Scott, Hilt και τον πατέρα του Scott στην Antigua. Στη συνέχεια συνάντησα το Hilt στο Τορόντο γιατί δε μπορούσε να έρθει στις ΗΠΑ. Δεν ήταν κατηγορούμενος αλλά φοβόταν μήπως εκδιωχθεί αφού ζούσε στον Παναμά και πήγαινε σχολείο στο Oxford. Στο δρόμο για Λονδίνο, με συνάντησε στο Τορόντο. Συνάντησα τον Pete στο Phoenix, όπου και ζει. Οι συνεντεύξεις με τους Shane και Garin ήταν κυρίως μέσω Skype.

Υπήρξε κάτι που σε εξέπληξε κατά τη διάρκεια της συνέντευξης;

Όταν πρωτοδιαβάζεις την ιστορία σκέφτεσαι ένα αεροπλάνο γεμάτο λεφτά και όπλα και πολύ τρέλα. Όταν γνωρίσεις τα παιδιά, είναι όλοι τους πολύ καλοί και έξυπνοι. Ο Hilt, ειδικά, μιλάει πολύ ωραία τη γλώσσα των επιχειρήσεων. Ήταν σαν να παίρνω συνέντευξη ανθρώπους της Wall Street, όχι τυχοδιώκτες ή κάτι τέτοιο. Η θέλησή τους να μιλήσουν για ναρκωτικά και πόρνες ήταν εντυπωσιακή. Όλα τα στοιχεία που πρέπει να βγάλεις από αυτούς ως συγγραφέας, ήθελαν πολύ να μιλήσουν για όλα αυτά. Ο Brent μου είπε για τα ναρκωτικά στο παπούτσι του. Είναι πολύ δύσκολο να βγάλεις αυτές τις ιστορίες από τους ανθρώπους. Ήταν πολύ ανοιχτοί. Η μοναδική στιγμή που δεν ανοίχτηκαν ήταν όταν αναφέρθηκε το σκάνδαλο με την απάτη. Ήταν πιο δύσκολο να μιλήσουμε γι'αυτό. Όσον αφορά τη δεκαετή ιστορία τους ήταν πιο ανοιχτοί.

Σίγουρα θα φτάσουμε και στο σκάνδαλο καθώς προχωράμε. Πόσο βαθειά νομίζεις ότι εντρύφησες στον κόσμο του online poker;

Με τον κόσμο του πόκερ όχι τόσο πολύ, αλλά την ιστορία τους την ένιωθα πραγματικά. Με όσα γράφω, θα χρειαστούν 10 χρόνια ή έξι μήνες για να γράψω το βιβλίο. Ως συγγραφέας πρέπει να κάνεις μία επιλογή σχετικά με το τι είδους συγγραφέας θέλεις να γίνεις — κάποιος που περνά την καριέρα του γράφοντας ένα βιβλίο ή θα το τελειώσεις μέσα σε ένα φυσιολογικό χρονικό πλαίσιο; Για μένα, πρέπει να το φιλοσοφήσεις κάποτε.

Βρήκα πληροφορίες για το σκάνδαλο online. Θα έλεγα ότι υπήρχαν μερικές πολύ καλές πηγές για το σκάνδαλο σε online forums, αλλά στα περισσότερα απλά ο ένας έβριζε τον άλλο.

Πιστεύω ότι το 2+2 είχε μερικά ενδιαφέροντα πράγματα. Αυτό ήταν το site που ανέλυσε περισσότερο την ιστορία έτσι σκέφτηκα ότι είναι το κατάλληλο μέρος για να ψάξω. Ξέρεις, έψαχνα όπου με οδηγούσε το Google. Δε γνωρίζω τους παίκτες στον κόσμο των blog έτσι δεν ήξερα ποιανού παίκτη το post διάβαζα. Έψαχνα για περαιτέρω πληροφορίες. Όσον αφορά το σκάνδαλο, υπήρχε πολύ υλικό.

Υπήρξε κάποιο σημείο κατά τη διάρκεια της όλης διαδικασίας που κάποιος από τους παίκτες άλλαξε την κατάθεσή του;

Πολλές φορές ο Scott ξανασκεφτόταν την ανάμειξή του στην αφήγηση της ιστορίας. Έτσι ναι, υπήρχαν πολλές στιγμές που ήταν τρομοκρατημένοι. Κάθε βιβλίο που γράφω είναι κάπως έτσι. Υπάρχει ένα σημείο σε κάθε βιβλίο που γράφω που ο κύριος χαρακτήρας λέει δε θέλω να συνεχίσουμε άλλο. Συνήθως είναι ήδη πολύ αργά. Είναι η απόφασή τους αλλά πάντα λέω, ‘Άκου, αν θες να πεις την ιστορία πρέπει να κάνεις ένα μεγάλο διάλειμμα σε κάποια φάση.’ Έπειτα έρχεται η στιγμή που είναι πολύ αργά. Το βιβλίο πρόκειται να κυκλοφορήσει και έχεις ανθρώπους που δε θέλουν να συνεργαστούν. Πιστεύω ότι οι συγκεκριμένοι ήταν μονίμως αγχωμένοι εκτός ίσως από τον Pete. Ο Scott ήταν νευρικός καθ'όλη τη διάρκεια της διαδικασίας. Πιστεύω ότι εξακολουθεί να είναι αγχωμένος.

Πώς ένιωσες όταν ολοκληρώθηκε η δουλειά σου;

Έκανα κάτι το οποίο είναι αρκετά δελεαστικό πιστεύω. Μου άρεσε και θεωρώ ότι ταιριάζει με αυτά που γράφω συνήθως. Στα πρώτα κεφάλαια του βιβλίου τους επέτρεπα να το δουν γιατί ήθελα να μου πουν αν είναι ακριβές ή όχι. Όλοι έλεγαν ότι είναι πολύ ακριβές. Η γνώμη της The Wall Street Journal δεν ήταν θετική αλλά είχε και κάποια θετικά σημεία. Η The Globe το λάτρεψε, η Publisher’s Weekly το ίδιο και η The New York Times αν γνώριζες τη σχέση μου με την Janet Maslin θα έλεγες ότι έγραψε πολύ θετικά πράγματα. Η Janet έχει ένα θέμα μαζί μου, που το βρίσκω διασκεδαστικό. Έχει κατηγορήσει όλα μου τα βιβλία από την αρχή αλλά κάθε φορά είναι και πιο συναρπαστικό. Αυτή τη φορά όντως της άρεσε. Γενικά ο κόσμος το εξέλαβε θετικά και άρεσε σε όσους το διάβασαν.

Γράφω πραγματικά γεγονότα. Κάνω την έρευνα, παίρνω συνεντεύξεις από όλους τους χαρακτήρες, συνθέτω όλα όσα έχω και τα γράφω. Δε γράφω σα ντοκιμαντέρ ή άρθρο για τη New York Times. Γράφω σαν να είναι θρίλερ. Αυτό κάνω και είμαι πολύ ξεκάθαρος με αυτό. Κανείς δεν ανοίγει ένα βιβλίο του Ben Mezrich νομίζοντας ότι θα διαβάσει ένα άρθρο των Times. Ξέρουν ότι θα είναι γραμμένο σα θρίλερ. Έτσι υπάρχει δημιουργικός διάλογος. Πολλές φορές γίνεται συμπίεση του χρόνου. Στη συγκεκριμένη περίπτωση, χρησιμοποίησα πραγματικά ονόματα, ενώ σε μερικά βιβλία δε κατάφερα να το κάνω αυτό. Κάθε φορά που βγαίνει ένα βιβλί υπάρχουν συγκεκριμένοι δημοσιογράφοι που το μισούν ενώ σε άλλους αρέσει. Είναι μέρος του παιχνιδιού. Εδώ και 10 χρόνια γράφω βιβλία και για 10 χρόνια γίνεται η ίδια συζήτηση. Το μόνο που μπορώ να πω είναι ότι αν δε σ'αρέσει αυτός ο τύπος γραφής τότε θα έχεις θέματα με το βιβλίο. Κάποια στιγμή το Bringing Down the House ήταν στη λίστα The New York Times Best-Seller ως No. 3. Πολλοί ήταν πολύ νευριασμένοι και πίστευαν ότι δεν έπρεπε να βρίσκεται σ'αυτή τη λίστα. Το No.1 βιβλίο τότε ήταν του John Stewart το America: A Fake History of the United States. Δεν υπήρχε τίποτα στο βιβλίο αυτό που να είναι πραγματικό. Κανείς δε το σχολίασε αυτό αλλά αντίθετα για το βιβλίο μου έλεγαν διάφορα. Απλά μερικοί άνθρωποι ψάχνουν να βρουν μια ιστορία. Είμαι πολύ ανοιχτός με τις διαδικασίες μου. Μερικοί θα το αποδεχτούν και μερικοί όχι.

Στο βιβλίο οι χαρακτήρες αναφέρουν αρκετές φορές ότι θέλουν να κάνουν δουλειές "διά της νομίμου οδού" και αναφέρονται μάλιστα σε μερικές παράνομες εταιρείες αθλητικών στοιχημάτων λέγοντας ότι δε θέλουν να τις μιμηθούν. Αλλά μετά, κάτι που δεν αναφέρεται στο βιβλίο – είναι ότι το Absolute Poker στις αρχές πρόσφερε Blackjack στους πελάτες του, που ήταν ξεκάθαρα παράνομο και όχι στη "γκρίζα ζώνη" όπως ήταν το πόκερ.

Αυτό θα έπρεπε να υπάρχει στο βιβλίο ή όχι; Πιστεύω εκ των υστέρων ότι αν το γνώριζα όταν έγραφα το βιβλίο, όταν και προφανώς δε το γνώριζα, θα το είχα προσθέσει. Δε νομίζω ότι αλλάζει η ιστορία όμως μ'αυτό. Πιστεύω ότι είναι κάτι που προσπαθούσαν να κάνουν αλλά πολλές φορές ο Scott μιλάει λες και έκαναν συνέχεια το σωστό. Αν και για μένα, γιατί να είναι λάθος το Blackjack; Είναι κάτι κακό; Δε θα επέλεγα το Blackjack ως θέμα. Πρέπει επίσης να θυμηθείς ότι πολλά πράγματα πήγαν κατά διαόλου στο χώρο αυτό. Ήταν πολύ σκοτεινός. Έτσι η ιδέα του ότι επέτρεψαν το Blackjack στο site για μικρό χρονικό διάστημα, δεν είναι τόσο σημαντική. Ο Brent είπε ξεκάθαρα ότι προσποιούνταν πράγματα. Κατά τη γνώμη του Scott, ήταν ένας χαζός νόμος που οι τράπεζες γνώριζαν επακριβώς αφού τη μία μέρα η τράπεζα έπαιρνε όλα τα χρήματα από το online poker και την επόμενη έπαιρναν το ίδιο χρηματικό ποσό από μπαλάκια του γκολφ. Φυσικά και ήξεραν τι γινόταν. Δε θεωρούσε ότι ήταν σημαντικό θέμα. Γι'αυτό νομίζω ότι πήγε φυλακή. Εγώ προσωπικά, συμφωνώ μαζί του. Αν θα έκανα ότι έκαναν; Όχι. Όταν βγήκε το Bringing Down the House με πλησίασαν αρκετές εταιρείες πόκερ για να με κάνουν εκφωνητή. Μίλησα στους ανθρώπους γύρω μου γι'αυτό και αποφάσισα να μην ασχοληθώ. Η αλήθεια είναι, ποιος ξέρει τι ακριβώς γίνεται στο χώρο αυτό; Ποιος ξέρει αν είναι νόμιμο ή όχι; Δε γνωρίζουμε. Έτσι απέρριψα μεγάλα χρηματικά ποσά που μου έδιναν για να δουλέψω για τις εταιρείες αυτές. Έτσι όχι, δε θα έκανα ότι έκαναν αυτά τα παιδιά. Μόλις ήρθε το 2006 θα είχα εξαφανιστεί. Μίλησα με το Scott πολύ γι'αυτό το θέμα. Τον ρώτησα, 'Δε πιστεύεις ότι το 2006 θα έπρεπε απλά να αποχωρήσεις;' Προφανώς είχε πολλά λεφτά και όλοι τους θα μπορούσαν να μένουν σε βίλες στις ΗΠΑ. Η απάντησή του ήταν ότι ακόμη και το 2006 δε γνώριζε ότι θα οδηγούσε σ'αυτό. Δε πίστευε ότι θα μπορούσε να κατηγορηθεί. Έλεγε ότι είχε μιλήσει με δικηγόρους και του είχαν πει ότι δεν είναι υπόθεση που θα μπορούσε να πάει στο δικαστήριο και να τιμωρηθεί βάσει αυτής. Στη συνέχεια είπε ότι αποχώρησε λίγο μετά από αυτό.

Αυτο είναι ακόμη υπό συζήτηση. Πολλοί δε πιστεύουν ότι έγινε ακριβώς αυτό. Ισχυρίζεται ότι μετά το 2007 και το 2008 δεν ήταν πλέον αναμεμειγμένος στην επιχείρηση. Τα παιδιά είπαν ότι το έδωσαν στον Joe Norton για να προστατευτούν. Αυτό υπάρχει και στο βιβλίο. Μάλλον πίστευε ότι κανείς δε πρόκειται να κατηγορηθεί. Ωστόσο, παραβίασε τον κανόνα σύμφωνα με τον οποίο απαγορευόταν να έρθει στις ΗΠΑ και πολλοί άφησαν την εταιρεία στο σημείο αυτό.

Εδώ τελειώνει το 1ο μέρος της πολύ ενδιαφέρουσας αποκλειστική συνέντευξης με τον Ben Mezrich, μείνετε συντονισμένοι για το 2ο μέρος.

Για νέα, ενημερώσεις και άλλα ακολουθήστε το PokerNews σε Twitter και Facebook.

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ ΙΣΤΟΡΙΕΣ

Τι νομίζετε;