2014 WSOP November Nine: Από πρωταθλητής στο ποδοσφαιράκι στο πάνθεον του πόκερ ο Γουίλιαμ Παπακωνσταντίνου

"Είμαι σοκαρισμένος. Δεν είχα φανταστεί ότι θα έπαιζα ποτέ στο event αυτό. Ήταν το όνειρό μου και λέω 'φέτος θα παίξω' ή 'του χρόνου θα παίξω' εδώ και σχεδόν 10 χρόνια, απλά για να παίξω σε ένα event. Τώρα πρέπει να παίξω σ'αυτό και είναι κάτι που δε το περίμενα καθόλου." — Γουίλιαμ Παπακωνσταντίνου.

Γεννημένος στις 28 Σεπτεμβρίου 1984, ο William Pappaconstantinou, γνωστός και ως "Billy Pappas," είναι ένας από τους καλύτερους παίκτες στον κόσμο — στο ποδοσφαιράκι. Για την ακρίβεια, ο 29-χρονος παίζει επιτραπέζιο ποδοσφαιράκι από το 2003 και από τότε έχει κατακτήσει πολλούς τίτλους μεταξύ των οποίων και επτά παγκόσμια πρωταθλήματα. Τώρα, ο Έλληνας ομογενής από τη Μασαχουσέτη έχει την ευκαιρία να γίνει παγκόσμιος πρωταθλητής στο πόκερ μέσω των 2014 World Series of Poker November Nine.

“Το foosball είναι κάτι τρελό. Αν παίζεις foosball και το μάθεις λίγο, κόλλησες,” εξήγησε ο Γουίλιαμ για το πώς ασχολήθηκε με το foosball. “Οι γονείς μου έπαιζαν και η μητέρα μου παίζει ακόμη. Είναι πολύ καλή σύνδεση, είμαστε πολύ κοντά με τη μαμά μου.

Γιος επαγγελματία παίκτη του γκολφ, ο Παπακωνσταντίνου στήριξε τα όνειρά του στο foosball κάνοντας διάφορες δουλειές, μία από τις οποίες ήταν poker dealer στο Rockingham Park Poker Room στο Σάλεμ. Το foosball μπορεί να ήταν το πάθος του, άλλα το πόκερ έγινε γρήγορα το χόμπι του.

Σύμφωνα με το Hendon Mob, ο Παπακωνσταντίνου ξεκίνησε την καριέρα του με δύο μικρές πληρωμές από live τουρνουά. Η πρώτη ήταν μία 69η θέση σε ένα $350 no-limit hold’em event στο 2010 World Poker Finals στο Foxwoods για $1,038 και η άλλη ήταν μία εβδομάδα μετά σε ένα $440 no-limit hold’em event στο ίδιο μέρος, όπου βγήκε όγδοος για $15,342.

Από τότε, έχει προσθέσει αρκετές πληρωμές στο βιογραφικό του μεταξύ των οποίων μία πέμπτη θέση σε ένα $580 no-limit hold’em reentry event στο 2013 WSOP Circuit Palm Beach Kennel Club για $52,372, που ήταν και η μεγαλύτερη πληρωμή του πριν την είσοδο στο τελικό τραπέζι του 2014 WSOP Main Event.

Η πορεία του Παπακωνσταντίνου για τους November Nine ξεκίνησε στη Day 1b όπου διπλασίασε το αρχικό του stack φτάνονατς τις 68,775, ανεβαίνοντας στη 253η θέση από τους 1,428 παίκτες που πέρασαν. Στη Day 2, έφτασε τις 104,900 και ήταν στην 774η θέση από 1,864 παίκτες. Η Day 3 του Παπακωνσταντίνου δε καταγράφηκε από το WSOP, αλλά αυτό που ξέρουμε είναι ότι στη Day 4 τερμάτισε με 757,000 (97 στους 291).

Στη Day 5, συγκέντρωσε 3.37 εκατομμύρια, φτάνοντας στην 24η από τους τελευταίους 79 παίκτες. Εκείνη τη μέρα ο Παπακωνσταντίνου κέρδισε και ένα κρίσιμο χέρι.

Έγινε στο Level 24 (15,000/30,000/5,000) με τον Έλληνα ομογενή να μπαίνει all in από under the gun για 425,000 και τον Darlene Lee να κάνει call για 280,000 από μεσαία θέση. Ο Nicholas Nardello έκανε και αυτός call από την cutoff και ο Justin Swilling μπήκε all in για 775,000 από το small blind. Ο Nardello έκανε τελικά το call και συγκεντρώθηκε το πλήθος στο τραπέζι για να δει την εξέλιξη.

Pappaconstantinou: {4-Spades}{4-Clubs}
Lee: {a-Diamonds}{j-Hearts}
Swilling: {a-Spades}{k-Spades}
Nardello: {j-Spades}{j-Clubs}

Κραυγές για διάφορα φύλλα ακούγονταν από τους υποστηρικτές των παικτών που ήταν στο rail. Ο Nardello δε κάλυπτε απλά όλους τους αντιπάλους του, αλλά είχε και το καλύτερο χέρι. Αυτό άλλαξε στο {10-Hearts}{4-Diamonds}{9-Diamonds} flop με τον Παπακωνσταντίνου να κάνει το σετ. Το {8-Clubs} στο turn έδωσε σε Nardello και Lee open-ended straight draw, ενώ ο Swilling έπαιζε ακόμη για το side pot. Ο dealer έκαψε ένα φύλλο και άνοιξε το {9-Spades} στο river, που δεν άλλαξε απολύτως τίποτα. Lee και Swilling αποκλείστηκαν στην 113η και 112η θέση αντίστοιχα, και οι δύο για $52,141, ενώ ο Παπακωνσταντίνου πήρε το main pot.

Στη συνέχεια, έκλεισε στη Day 6 με 15.64 εκατομμύρια, και ήταν τέταρτος σε μάρκες στους 27 φιναλίστ. Όταν μπήκε στους November Nine, ήταν έκτος σε μάρκες με 17.5 εκατομμύρια.

"Είμαι σοκαρισμένος,” είπε ο Παπακωνσταντίνου στον Andrew Feldman του ESPN μετά την είσοδό του στους November Nine. “Ποτέ δε πίστευα ότι θα παίξω στο event αυτό. Ήταν το όνειρό μου και λέω 'φέτος θα παίξω' ή 'του χρόνου θα παίξω' εδώ και σχεδόν 10 χρόνια, απλά για να παίξω σε ένα event. Τώρα πρέπει να παίξω σ'αυτό και είναι κάτι που δε το περίμενα καθόλου."

Ως ο μοναδικός ερασιτέχνης στο τραπέζι, ο Παπακωνσταντίνου είπε ότι σκοπεύει να περάσει το χρόνο του μέχρι το Νοέμβριο χαλαρώνοντας με τους φίλους του, ψάχνοντας coaching από τον παλιό του φίλο Steve Billirakis και παράλληλα θα πάρει μέρος στο επαγγελματικό foosball tour. Μάλιστα, πρόσφατα ταξίδεψε στη Γερμανία κερδίζοντας ακόμη ένα τίτλο:

Billy PappasWon the World Championship in singles in Germany!! Pretty damn pumped, never won singles on this table before. SHIP IT!!!!

Για περισσότερα για τον Παπακωνσταντίνου, δείτε το video με τη συνέντευξη που έδωσε στη Sarah Grant του PokerNews μετά την είσοδο στους November Nine:

Για νέα, ενημερώσεις και άλλα ακολουθήστε το PokerNews σε Twitter και Facebook.

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ ΙΣΤΟΡΙΕΣ

Σχετικά Τουρνουά

Σχετικοί Παίκτες

Τι νομίζετε;