O Άσος Μιλάει: Τουρνουά πόκερ ή ζωντανό πόκερ με χρήματα;

Strategy

Όταν ξεκίνησα να παίζω για να βγάζω τα προς το ζην, εδώ και λίγο περισσότερο από επτά χρόνια, ορισμένοι επαγγελματίες του πόκερ ισχυρίζονταν ότι, αντίθετα με το πώς θα έπρεπε να είναι τα πράγματα στην πράξη, τα πολλά χρήματα στο πόκερ δεν ήταν στα τουρνουά αλλά στα παιχνίδια με χρήματα. Πολλοί άνθρωποι ασφαλώς θα θεωρούσαν ότι οι αστέρες των τουρνουά είναι οι καλύτεροι των καλύτερων – ένας λόγος είναι ότι τα πρόσωπά τους βρίσκονται σε όλα τα περιοδικά -, και άρα ο απόλυτος στόχος κάποιου θα έπρεπε να είναι λογικά το να γίνει ο καλύτερος παίκτης τουρνουά. Ωστόσο οι άνθρωποι που είχαν εμπειρία από το χώρο του πόκερ ήξεραν καλύτερα τα πράγματα. Λόγω του κόστους των buy-ins (εκείνο τον καιρό οι παίκτες έπρεπε να τα πληρώσουν από τη τσέπη τους), του κόστους των ταξιδιών και της διαμονής (επίσης προέρχονταν από τις τσέπες των παικτών), των λίγο ως πολύ υποχρεωτικών τιπς, και εξαιτίας των μη σταθερών αποτελεσμάτων κάτι φυσιολογικό στα τουρνουά πόκερ, εξαιτίας λοιπόν όλων αυτών των παραγόντων δεν υπήρχαν πολλοί παίκτες που μπορούσαν να ζουν από το πόκερ παίζοντας αποκλειστικά σε τουρνουά. Υπήρχαν ακόμη λιγότεροι που μπορούσαν να ζουν μία άνετη ζωή από αυτά.

Σε αντίθεση με αυτούς τους διάσημους παίκτες που φαινόταν να τα πηγαίνουν τόσο καλά ενώ στην πράξη έδιναν έναν σκληρό αγώνα για να βγάλουν κάποιο αξιόλογο κέρδος σε βάθος χρόνου, αντίθετα λοιπόν με αυτούς υπήρχαν και οι παίκτες άγνωστοι στον πολύ κόσμο, που όμως δεν είχαν κανένα πρόβλημα να βγάζουν πολύ καλά χρήματα από το παιχνίδι. Αυτοί οι επαγγελματίες των παιχνιδιών με χρήματα μπορούσαν να βρεθούν στα μεγαλύτερα παιχνίδια, και όταν μπορούσαν να αγωνίζονται εναντίον πολύ πλούσιων αλλά όχι και πολύ ικανών παικτών, μπορούσαν να βγάλουν μία περιουσία – και πολύ συχνά αυτό ακριβώς έκαναν. Για πολλά χρόνια έτσι ακριβώς είχε η κατάσταση. Υπήρχε μία πολύ μικρή ομάδα αστέρων των τουρνουά η οποία προσέλκυε τη γενική προσοχή κι εν τούτοις δεν έβγαζε πολλά χρήματα, και υπήρχε μία λίγο μεγαλύτερη ομάδα από επαγγελματίες των παιχνιδιών με χρήματα που δεν τραβούσαν τα φώτα της δημοσιότητας αλλά έβγαζαν πολλά χρήματα. Έτσι όταν ξεκίνησα να παίζω για να βγάζω το ψωμί μου, η επιλογή ανάμεσα στα τουρνουά πόκερ και τα ζωντανά παιχνίδια δεν ήταν καθόλου δύσκολη. Έκανα την αυτονόητη – για μένα – επιλογή να παίζω εκεί που βρισκόταν τα πολλά χρήματα: στα ζωντανά παιχνίδια, αφήνοντας κατά μέρος τα τουρνουά.


Mερικές πρόσφατες αλλαγές

Όμως έπειτα, αργά αλλά σταθερά, τα πράγματα άρχισαν να αλλάζουν. Δεν το πρόσεξα αρχικά κι έτσι παρέμεινα στην άποψή μου, ότι "τα τουρνουά είναι για να βγάζεις δόξα, ενώ τα παιχνίδια με χρήματα για να βγάζεις χρήματα", ακόμη κι όταν θα έπρεπε να είχα καταλάβει ότι τα πράγματα έχουν αλλάξει κατά πολύ. Ξαφνικά, οι επαγγελματίες των τουρνουά δεν έπρεπε να πληρώνουν οι ίδιοι τα buy-in πλέον, δεν έπρεπε να ανησυχούν για τα έξοδα των ταξιδιών και της διαμονής (καθώς οι χορηγοί τα αναλάμβαναν όλα αυτά), και όταν τα τηλεοπτικά δίκτυα ενδιαφέρθηκαν για το πόκερ ως άθλημα που θα μπορούσαν να προβάλλουν στην τηλεόραση, ολοένα και περισσότερα χρήματα από έξω άρχισαν να εισρέουν στον κόσμο του πόκερ, και ήταν οι παίκτες των τουρνουά που πήραν τη μερίδα του λέοντος αυτού του πακτωλού των χρημάτων – και όχι οι επαγγελματίες των παιχνιδιών με χρήματα. Στην πράξη αν κι όλα αυτά τα χρόνια έβγαλα πολλά χρήματα παίζοντας σε ζωντανά παιχνίδια με αποτελέσματα μάλιστα που αρκετοί παίκτες θα ζήλευαν, ξέρω σίγουρα ότι στις μέρες μας υπάρχουν ορισμένοι Ευρωπαίοι παίκτες τουρνουά που βγάζουν μόνο από τις χορηγίες όσα χρήματα βγάζω εγώ μέσα σε έναν ολόκληρο χρόνο παιχνιδιού! Αυτή η ροή του ζεστού χρήματος και η επιρροή της τηλεόρασης που δεν είναι μόνο φαινόμενο του Αμερικάνικου αλλά και του Ευρωπαϊκού πόκερ, οδήγησε σε μία κατάσταση όπου οι πάντες εστιάζουν αποκλειστικά στα παιχνίδια των τουρνουά, ενώ τα παιχνίδια με χρήματα στα επίγεια καζίνο δεν αναπτύσσονται ιδιαίτερα – παρά το γεγονός ότι το πόκερ στο σύνολό του αναπτύσσεται ραγδαία. Επιπλέον, εξαιτίας της άνθησης του πόκερ στο Ίντερνετ, πλήθος τακτικών παικτών στα παιχνίδια με χρήματα – τόσο οι καλοί όσο και οι κακοί – έστρεψαν την προσοχή τους στο online παιχνίδι, κάτι το οποίο σημαίνει ότι ο αριθμός των καλών ζωντανών παιχνιδιών στα επίγεια καζίνο δεν αυξάνεται με το ρυθμό των τουρνουά πόκερ ή του πόκερ στο Ίντερνετ. Στην πράξη, σε ορισμένα μέρη φαίνεται ότι δεν υπάρχει καμία αξιόλογη ανάπτυξη στο κανονικό πόκερ: πολλές χαρτοπαικτικές λέσχες στην Ευρώπη παραμένουν στη μετριότητα, και τα καζίνο που έχουν περισσότερα από πέντε τραπέζια πόκερ είναι μάλλον η εξαίρεση παρά ο κανόνας – ακόμη και στις μεγαλύτερες Ευρωπαϊκές πόλεις. Εξαιτίας όλων αυτών των τεράστιων αλλαγών, απλά θα ήταν αδύνατο να διατηρήσω την παλιά μου θέση ότι δηλαδή τα χρήματα είναι στα ζωντανά παιχνίδια και όχι στα παιχνίδια με χρήματα. (Λέγοντας αυτό ωστόσο, οφείλω να σημειώσω ότι οι καλύτεροι παίκτες παιχνιδιών με χρήματα ακόμη βγάζουν βεβαίως απίθανα χρήματα. Ιδιαίτερα εκείνοι που παίζουν τακτικά σε μεγάλα παιχνίδια στην Αγγλία ή τη Γαλλία για παράδειγμα, μπορούν να βγάλουν ένα εξαιρετικό εισόδημα. Επίσης εκείνοι οι παίκτες ζωντανών παιχνιδιών που παράλληλα με το επίγειο παιχνίδι εστιάζουν και στα online παιχνίδια και όπου κι εκεί τα καταφέρνουν καλά, πιθανότατα βγάζουν ακόμη περισσότερα χρήματα από ότι στο παρελθόν, εξαιτίας της λίγο ως πολύ συνεχούς διαθεσιμότητας καλών παιχνιδιών online. Σημειώστε ότι η ανάλυση αυτή εστιάζει αποκλειστικά στο πόκερ στην Ευρώπη. Η πρόσφατη έκρηξη του πόκερ στις ΗΠΑ φαίνεται ότι οδήγησε και σε μία μεγάλη ανάπτυξη του ζωντανού πόκερ επίσης, με αποτέλεσμα να ανοίξουν καινούριες αίθουσες πόκερ ενώ οι υπάρχουσες υποχρεώθηκαν να αυξήσουν τα διαθέσιμα τραπέζια για τους παίκτες.)

Σε τελική ανάλυση, δεν υπάρχει αμφιβολία ότι στις μέρες μας το πόκερ θα βγάλει πολλά χρήματα, ειδικά για αυτούς που δεν παραμένουν αγκυλωμένοι σε παλιές αντιλήψεις και ξεπερασμένες απόψεις. Εκείνοι με το ανοιχτό μυαλό για όλα τα πράγματα που έχουν αλλάξει ή ακόμη αλλάζουν, κατάφεραν να κερδίσουν από τις νέες αυτές καταστάσεις και τη ξαφνική ροή του ζεστού χρήματος. Μου πήρε αρκετό διάστημα να παραδεχθώ το γεγονός ότι συγκέντρωνα την προσοχή μου για μεγάλο διάστημα σε λάθος πράγματα, όμως πρόσφατα αποφάσισα να ανέβω στο τρένο και να απολαύσω τη διαδρομή. Αν και στην αρχή αυτό συνέβη εξαιτίας της ενασχόλησής μου ως ρεπόρτερ τουρνουά για το Europe και σχολιαστής πόκερ του Eurosport, πλέον είμαι στα πρόθυρα υπογραφής μίας ή δύο συμφωνιών που πιθανότατα να αλλάξουν τις απόψεις που τόσο καιρό είχα. Όπως ακριβώς στην πραγματική ζωή, έτσι και στο πόκερ κάποιος πρέπει πάντοτε να διατηρεί τα μάτια του ανοιχτά για αλλαγές που πραγματοποιούνται ή έρχονται. Υποθέτω ότι χρειάστηκε μεγάλο διάστημα να συνειδητοποιήσω τις επιδράσεις όλων των τελευταίων εξελίξεων – όμως τώρα που το γνωρίζω, θέλω να εκμεταλλευτώ στο έπακρο όλες τις ευκαιρίες που μου δίνονται.


Ορισμένα τελευταία λόγια

Στο επόμενο άρθρο, θα ασχοληθώ με ένα σχετικό θέμα: "Ζωντανό πόκερ ή online πόκερ;" Θα αναλύσω το δικό μου ρόλο ως παίκτη παιχνιδιών χρημάτων σε επίγεια καζίνο, τα υπέρ και τα κατά του ζωντανού παιχνιδιού σε σχέση με το online (και το αντίστροφο), και ορισμένα πράγματα που θα πρέπει να προσέξουν παίκτες της παλιάς σχολής παιχνιδιών χρημάτων σαν κι εμένα.

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΕΣ ΙΣΤΟΡΙΕΣ

Τι νομίζετε;